¿Osos mirando Naperville ahora mismo? El equipo dice que está considerando ubicaciones distintas a Arlington Park

¿Osos de Naperville?

Los planes de los Chicago Bears de plantar porterías en los suburbios dieron un giro inesperado el viernes por la tarde cuando el alcalde de Naperville, Scott Werley, se reunió con el presidente del equipo, Kevin Warren, para discutir la posibilidad de construir un nuevo estadio de la NFL en Naperville en lugar de Arlington Heights.

La reunión entre Wehrli y Warren tuvo lugar a pesar de la compra por parte del equipo de 326 acres en Arlington Park en el borde occidental de Arlington Heights por $197,2 millones. El trato para comprar el hipódromo cubierto se cerró en febrero.

Werley le envió a Warren una carta fechada el 24 de mayo, llamada Una introducción formal a las cervezas «Cuando considere o reevalúe su reubicación planificada. La Ciudad agradece la oportunidad de revisar las necesidades de su negocio y la propiedad que tenemos disponible».

Las conversaciones se producen cuando comienzan los trabajos de demolición en Arlington Park y los funcionarios de Arlington Heights esperan que los Bears presenten planes más detallados que describan la visión de la organización para una posible remodelación de $ 5 mil millones del sitio de Arlington Park que se centrará en un nuevo estadio abovedado.

El viernes, los Bears emitieron un comunicado diciendo que ahora están buscando oportunidades para otros estadios además de Arlington Park.

«Continuaremos con la actividad de demolición en curso y trabajaremos para hacer avanzar a Arlington Heights, pero ya no es nuestro único objetivo», dijo en un comunicado Scott Hagel, vicepresidente senior de marketing y comunicaciones de los Bears. «Es nuestra responsabilidad escuchar de otros municipios en Chicagoland sobre ubicaciones potenciales que puedan brindar esta oportunidad transformadora para nuestros fanáticos, nuestro club y el estado de Illinois».

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El alcalde de Arlington Heights, Tom Hayes, reconoció el viernes que los Bears, como organización con fines de lucro, «deberían considerar todas sus opciones». Pero el pueblo estaba «muy animado» de que los Peers hubieran comprado la propiedad de Arlington Park.

«Hemos recorrido un largo camino en términos de redesarrollo de este sitio», dijo Hayes. «Entiendo que hay desafíos por delante que aún deben superarse. Pero sigo creyendo que la propiedad de Arlington Park es una propiedad única que será del interés de los Bears para su estadio de béisbol durante los próximos 50 años o más».

Hayes dijo que los oficiales del equipo el viernes por la mañana proporcionaron al pueblo información sobre la reunión de Naperville.

«Les dije en ese momento que definitivamente sabía que tenían que hacer su diligencia debida, y cuando alguien los llama, deben atender la llamada», dijo Hayes. «Haré lo mismo. Entonces, tengo confianza en que la propiedad de Arlington Park es la mejor opción para los Bears en el futuro. Pero todavía tenemos un largo camino por recorrer en términos de convertir eso en una realidad, y tenemos hacer nuestra debida diligencia también en términos de garantizar que sea beneficioso para todos «. para nosotros «.

Según Linda Lacloche, directora de comunicaciones de Naperville, Werley se acercó la semana pasada a Warren para presentar a Naperville como «una comunidad próspera con múltiples oportunidades de inversión empresarial».

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“Con el desarrollo económico como uno de sus enfoques principales, el alcalde continuará destacando los beneficios de Naperville para las empresas en todo Chicagoland y en todo el país”, dijo LaCloche.

LaCloche no mencionó las propiedades específicas de Naperville que se estaban discutiendo para construir un estadio. Dado que la ciudad carece de un lote baldío lo suficientemente grande, es probable que sea necesario demoler y reconstruir un sitio de desarrollo existente.

Werley le escribió a Warren que, como fanático de los Bears de toda la vida, respetaba la decisión del equipo de construir su propio estadio como «esencial para el éxito en el campo y para buscar campeonatos».

Los Bears juegan actualmente en el Soldier Field de Chicago, que es propiedad y está operado por el Chicago Garden District. Los funcionarios de los Bears dijeron que el acuerdo limitaba la capacidad del equipo para maximizar sus ingresos.

Esta no es la primera vez que esperas que los Bears se muden a los suburbios. A lo largo de los años, los osos han estudiado sitios en Hanover Park, Hoffman Estates, Aurora, Elk Grove Village y Waukegan. y una vez en Arlington Heights.

La carta de Wehrli describe a Naperville como accesible por las principales carreteras interestatales, como la carretera interestatal 88 este-oeste y la carretera interestatal 355 norte-sur, así como la estación de trenes Metra del centro. También hay estaciones de metro en las cercanías de Leslie y en la Ruta 59 en Aurora.

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La reunión es un hito importante para Fairlie, quien fue elegida en abril y solo se ha desempeñado como alcaldesa durante un mes. Residente de toda la vida de Naperville con raíces familiares en la comunidad que datan de la década de 1840, su carta a Warren enfatiza el impacto que el estadio de la NFL ha tenido en la ciudad.

Werley le escribió a Warren: «Tenemos varias ubicaciones disponibles o estarán disponibles que pueden adaptarse a las características que está buscando en su futuro hogar». «Al igual que usted, soy nuevo en mi cargo. Me comprometí a buscar un desarrollo económico responsable en apoyo de la próspera economía de Naperville». Ser el hogar de los Chicago Bears generaría enormes beneficios económicos para nuestra comunidad. «

Werley también enfatiza los diversos grupos comerciales en Naperville y la capacidad del personal de la ciudad para realizar un seguimiento y completar los principales desarrollos comerciales.

“He estado en la junta directiva de Naperville Development Partnership, el socio de desarrollo económico de la ciudad, en mi capacidad privada como propietario de un negocio y banquero comunitario”, escribió. «Este grupo tiene un historial comprobado de trabajo con empresas para que las inversiones en Naperville sean la decisión correcta para su organización y nuestra comunidad».

• La escritora del Daily Herald, Caitlin Smith, contribuyó a este informe.

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