País: Donde comenzó la industria del turismo en Arabia Saudita

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(CNN) En estos días, Jeddah se parece a muchas otras ciudades modernas: bulliciosos centros comerciales llenos de marcas internacionales de lujo, una próspera cultura de cafeterías y cafeterías, y un distrito peatonal frente al mar donde las familias socializan los fines de semana.

Pero el corazón palpitante de esta ciudad, el país, tiene más de mil años y se ha conservado inmaculadamente como un recordatorio de la historia de Arabia Saudita, específicamente el papel de Jeddah como un importante punto de entrada para los peregrinos religiosos.

dice Sean Foley, profesor de Medio Oriente e historia islámica en la Universidad Estatal de Middle Tennessee

«Es un lugar de intersección cultural único, un poco como Singapur o Hong Kong. Es una ciudad portuaria».

Siglos antes de la llegada de los sitios web de reservas de viajes en línea y los autobuses turísticos repletos de turistas que se tomaban selfies, la segunda ciudad más grande de Arabia Saudita era un punto de interés turístico.

De ciudad en ciudad

Una de las características más notables de los edificios en Al-Balad, que simplemente significa «ciudad» en árabe, es una forma de celosía de madera intrincada conocida como rawashin.

Estas cubiertas de madera para ventanas y porches no solo eran populares por razones estéticas, aunque muchas son hermosas, con diseños intrincados de círculos, lunas, flechas o estrellas y, a menudo, pintadas en tonos de azul o verde.

Sencillamente, era práctico para la vida en el desierto. Roachin (Roshan, en singular) bloqueó lo peor del sol del mediodía, mientras que los diseños y las lamas permitieron el paso del viento.

Además de ser hermosos, estos rawawashin, a menudo hechos de materiales nobles que no son locales de la región, son ejemplos de la cultura dinámica de Jeddah.

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«Lo que hizo que Jeddah fuera tan rica fue el comercio a través del Mar Rojo con Egipto, que era un mercado muy grande», explica James Barry, autor del libro.país de jeda. «

«Por lo tanto, los comerciantes de Djidda eran como corredores, se hicieron muy ricos y construyeron casas espléndidas, decoradas con materiales caros y mucha teca y caoba importadas del sur de Asia y la India, así como del este de África».

Durante mucho tiempo, la ciudad estuvo rodeada de murallas. A medida que más y más personas se mudaban a Jeddah, el espacio rápidamente se convirtió en un problema. Una solución era seguir construyendo hacia arriba, por lo que había casas de hasta ocho o nueve pisos.

Una de las casas más antiguas y famosas, una vez propiedad de una familia llamada Nassif y ahora propiedad del gobierno saudí y convertida en museo, no solo era alta: su escalera interior era lo suficientemente ancha para que un camello llevara agua hasta el pisos superiores.

Luego, en el siglo VII, llegó el motivo de dividir los edificios en varias casas o habitaciones: los turistas.

Fue entonces cuando el califa Othman bin Affan decretó que Jeddah debería ser el puerto oficial para quienes peregrinan a La Meca, el lugar más sagrado del Islam. Medina, la segunda ciudad más sagrada, también está cerca.

«Balad y Jeddah en general y la región occidental del reino son únicos debido a la presencia de La Meca, Medina y Hajj», dice Foley. «Tienen una conexión externa con el resto del mundo y tienen un sentido de comunidad muy diverso».



Una ventana típica de Rawashin cubre un edificio de campo.

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La antigua casa de la familia Nassif, la casa con la hermosa escalera ancha, es un museo llamado Casa Nassif. Es un lugar favorito para las sesiones de fotos gracias al gran árbol que crece frente al edificio y en parte a través de él.

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Hay otros edificios notables en el vecindario que también deberían estar en la lista de deseos de un viajero, como la Mezquita Al-Shafi’i, la mezquita más antigua de Jeddah, que data del siglo XIII, y Bab Makkah, o Bab Makkah. , que es una de las mezquitas más grandes del mundo. Las únicas partes restantes de las antiguas murallas de la ciudad.

Pero quizás lo mejor que se puede hacer en el campo es lo más simple: pasear por sus callejuelas estrechas.

Los momentos ideales para visitar son por la mañana y temprano en la noche, ya que muchas empresas están cerradas durante las horas más calurosas del día.

Si necesita un descanso de la exploración, pase por uno de los muchos cafés del vecindario. Con pisos limpios de baldosas y brillantes luces de hadas que brillan a lo largo del techo, Medd Café & Roastery cuenta con personal que habla inglés y el té se sirve en tazas de fabricación local.

Desde allí, hay un corto paseo hasta la galería de arte y los estudios de artistas Beit Al Hudhaif, que son fáciles de identificar con su caligrafía árabe dibujada a mano en rojo, azul y negro en el frente y una puerta azul inspirada en los diseños de Rawashin.

Nueva vida de campo

Muchos lugareños dan crédito a Muhammad Saeed Farsi, quien fue alcalde de Jeddah de 1972 a 1986, por rejuvenecer el país.

Cuando fue elegido, la antigua región ya no era la joya brillante que había sido en los siglos pasados.

Las casas están descuidadas y abandonadas. Los edificios eran inseguros y muchos carecían de electricidad o agua corriente. Las familias locales optaron por mudarse a barrios modernos con aire acondicionado y estacionamiento.

Durante un período del siglo XX, varios grandes fabricantes textiles se hicieron cargo de edificios en el país. Algunos de ellos instalaron enormes máquinas de coser industriales que sacudían paredes ya delgadas todo el día, lo que exacerbaba los problemas estructurales.

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Al-Farsiyya proviene de la antigua familia Al-Jeddawi y fue un entusiasta coleccionista de arte occidental. Barry dijo que dedicó los recursos de la ciudad al resto de los edificios del país y evitó que algunos de ellos fueran destruidos.

El liderazgo persa dio sus frutos.

La región de Al-Balad fue incluida en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2014 como Jeddah histórico, la puerta a La Meca.

En estos días, algunos de los edificios mejor conservados contienen tiendas, cafés y otros negocios que operan en las plantas bajas.

Los propietarios pueden tener teléfonos inteligentes y relojes Apple ahora, pero todavía hay vendedores de alfombras y tiendas de especias en los callejones estrechos.



Este azul pálido es una de las puertas y ventanas más famosas de la ciudad antigua.

El país sigue siendo un lugar de encuentro importante para los saudíes, pero de diferentes maneras. MDLBEAST, una compañía de entretenimiento musical, realizó un festival de música llamado monstruo rural en diciembre de 2022.

Durante dos noches, los edificios antiguos del país se iluminaron mientras actuaciones como Busta Rhymes, Exciting y Lobby Fiasco se presentaban junto a algunos de los músicos más importantes del mundo árabe.

El historiador y autor Barry ha visitado Jeddah doce veces, pero dice que siempre regresa al país.

«Aunque hay edificios muy altos en otras ciudades como Makkah, ahora están prácticamente desmantelados. Y creo que solo en Jeddah, donde estás en el país, sientes que estás en un lugar histórico».

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