Phil Mickelson se une al LIV Tour después de meses de controversia

El gran tiburón blanco es el más grande de sus peces.

Greg Norman, el hombre número uno en la controvertida serie LIV Golf respaldada por Arabia Saudita, llegó el lunes con Phil Mickelson, de 51 años, según supo The Post en exclusiva.

La semana pasada, LIV Golf anunció a 42 de sus 48 jugadores en el campo para su primer evento, del 9 al 11 de junio en las afueras de Londres. Número 13 del mundo, Dustin Johnson Era el nombre más grande de la lista. Ahora el evento también contará con Mickelson, quien jugará el torneo por primera vez desde el 6 de febrero cuando participó en el Campeonato Internacional de Arabia Saudita.

La participación de Johnson fue una sorpresa dado que apoyó públicamente el PGA Tour en febrero. Pero un informe del Reino Unido en The Telegraph dijo que Johnson había ofrecido a LIV Golf alrededor de $ 125 millones para unirse a su serie de campeonatos.

No se sabe a qué se le ofreció unirse a Mickelson, pero las fuentes le dijeron a The Post que las negociaciones entre LIV Golf y el campamento de Mickelson estaban en curso y hubo un punto la semana pasada en el que LIV creía que Mickelson estaba a bordo. Esas negociaciones finalmente se completaron el lunes.

«Phil Mickelson es inequívocamente uno de los mejores golfistas de esta generación», dijo Norman. «Sus contribuciones al deporte y su conexión con el público de todo el mundo no se pueden subestimar y estamos agradecidos de tenerlo. Está fomentando un campo emocionante en Londres, ya que estamos orgullosos de lanzar una nueva era de golf».

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Una de las complicaciones que enfrentó Michelson fueron las repercusiones públicas de los comentarios que le hizo a un escritor (en una conversación que Mickelson afirmó que era privada) que destrozó tanto el PGA Tour como el Saudi Project.

Phil Mickelson se une al LIV Tour respaldado por Arabia Saudita.
imágenes falsas

Desde que se publicaron sus comentarios, Mickelson emitió una disculpa pública y declaró que se tomaría un tiempo fuera del juego y que se menospreciaba a sí mismo. La última vez que ocurrió el PGA Tour fue en enero en el Farmers Insurance Open.

Desde entonces, el seis veces ganador de Grand Slam superó el Masters, que ganó tres veces y describió como su evento favorito, y el Campeonato de la PGA del mes pasado, en el que estaba listo para defender el título que ganó en 2021.

No está claro si Mickelson jugará en el US Open de la próxima semana en Brooklyn, Massachusetts, pero parece muy poco probable dado el patrón de los últimos meses. El US Open, para el que Mickelson está registrado oficialmente, es el único gran torneo que no ha ganado, el único gran torneo que le falta para completar su carrera de Grand Slam y el torneo que más desea.

Con el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, tomando una línea dura con los jugadores que juegan en eventos saudíes, amenazando con sanciones que podrían incluir el destierro del PGA Tour, Mickelson y otros jugadores que se han comprometido a jugar el evento LIV de la próxima semana parecen haber elegido bandos.

La ronda dirigida por Norman es operada por LIV Golf Investments, que está respaldada por el Fondo de Inversión Pública (PIF), que es principalmente el brazo financiero del gobierno saudita. Este ha sido un tema candente en los deportes, generando muchas críticas.

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En sus comentarios a Alan Shipnock, quien escribió una biografía no autorizada de Mickelson, Mickelson describió a los saudíes como «madres aterradoras con las que involucrarse», y agregó: «Sabemos que fueron asesinados». [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi tiene un terrible historial de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay. Sabiendo todo esto, ¿por qué estoy siquiera pensando en ello? Porque esta es una oportunidad única en la vida para remodelar el funcionamiento del PGA Tour.

«Fueron capaces de superar tácticas manipuladoras, coercitivas y de mano dura porque nosotros, los jugadores, no teníamos santuario. Un buen tipo como [Monahan] Viene como, a menos que tenga apalancamiento, no hará lo correcto. El dinero saudí finalmente nos ha dado ese apalancamiento. Ni siquiera estoy seguro de querer [the SGL] Para lograr el éxito, pero solo la idea nos permite hacer las cosas usando [PGA] un viaje.»

Phil Mickelson (izquierda) y Dustin Johnson en 2014.
Phil Mickelson (izquierda) y Dustin Johnson en 2014.
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Antes de esos comentarios publicados, Mickelson fue citado en el registro por John Hogan de Golf Digest en febrero, Llamar al PGA Tour ‘avaricia odiosa’ En su afán por hacer avanzar el Tour para ofrecer un mejor patrocinio financiero a los jugadores, especialmente a las estrellas que lideran el Tour.

Mickelson llamó al PGA Tour los guardianes de «casi $ 20 mil millones» en activos de medios y «cientos de millones de momentos digitales» que pertenecen legítimamente a los jugadores.

«No sé a dónde van las cosas, pero sé que seré criticado», dijo Mickelson en una entrevista con Golf Digest. Los derechos de los medios son solo una pequeña parte de todo lo demás. Y fue la odiosa codicia del Tour lo que realmente abrió la puerta a oportunidades en otros lugares”.

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Ahora sabemos que la palabra «otros lugares» pertenece a Mickelson.

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