Por primera vez, se ha descubierto un planeta similar a Tatooine a través de una estrella oscilante

No todos los sistemas planetarios son iguales. Allí, en la Gran y Vasta Galaxia, se han observado varias formaciones diferentes, algunas de las cuales son muy diferentes de nuestro sistema de origen. Estos incluyen planetas extrasolares, o exoplanetas, que no giran alrededor de una estrella, sino de dos estrellas, como una fantasía. guerra de las Galaxias El mundo de Tatooine.

Ahora, por primera vez, los astrónomos han podido detectar la diminuta fuerza gravitacional que ejerce un exoplaneta sobre una estrella anfitriona, brindándonos una nueva herramienta para explorar y explorar estos mundos exóticos.

El exoplaneta en sí no es un descubrimiento nuevo. Su nombre es Kepler-16b, y se encuentra a 245 años luz de distancia, y Su descubrimiento fue anunciado en 2011..

Ha sido aclamado como el primer descubrimiento confirmado e inequívoco de un exoplaneta que orbita dos estrellas en lo que llamamos una órbita circular. Como tal, los astrónomos lo han observado mucho y sabemos mucho al respecto.

Esto lo hace ideal para probar algo nuevo: en astronomía, usar un objetivo bien caracterizado y pensado es una buena manera de ver si las técnicas están funcionando.

En este caso, un equipo dirigido por el astrónomo Amaury Triaud de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido quería ver si podían detectar el sistema planetario moviendo una de sus estrellas, una técnica conocida como velocidad radial.

«Kepler-16b fue descubierto por primera vez hace 10 años por el satélite Kepler de la NASA utilizando el método de tránsito». Explicación del astrónomo Alexander Santern de la Universidad de Marsella en Francia.

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«Este sistema fue el descubrimiento más inesperado realizado por Kepler. Elegimos operar nuestro telescopio y restaurar Kepler-16 para validar los métodos de velocidad radial».

Cuando buscamos exoplanetas, hay varias formas diferentes, pero dos son las más comunes. Con mucho, el método más productivo es lo que llamamos el método de tránsito. El telescopio espacial observará un trozo de cielo, en busca de caídas débiles y regulares en la luz de las estrellas que indiquen un exoplaneta que pasa entre una estrella y nosotros.

Como se mencionó anteriormente, el segundo método fructífero es el método de la velocidad radial, y esto depende de la complejidad gravitatoria de un sistema planetario. Las estrellas, como puede ver, no son cuerpos estacionarios, estacionarios, alrededor de los cuales giran los exoplanetas. Cada planeta ejerce su propia atracción gravitacional sobre la estrella, lo que hace que la estrella vibre levemente, como un disco eyector. El sol también hace esto, principalmente influenciado por Júpiter.

Este movimiento cambia la luz observada de la estrella. A medida que la estrella se aleja, las longitudes de onda se estiran y aumentan ligeramente hacia el extremo rojo del espectro; A medida que se acerca, las longitudes de onda se comprimen y se desplazan hacia el extremo azul del espectro. Los astrónomos pueden usar estos cambios para descubrir la presencia de un exoplaneta que orbita alrededor del sistema solar.

Anteriormente, esto solo se hacía en estrellas individuales. Las estrellas binarias son una posibilidad más compleja; Dado que se orbitan entre sí, tienen movimientos mucho mayores a través del espacio, lo que dificulta la detección de la atracción gravitacional mucho más pequeña de cualquier exoplaneta que orbite alrededor del Sistema Solar.

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Para sortear los problemas que surgieron al tratar de separar los espectros de dos estrellas brillantes, el equipo apuntó a un sistema con una estrella más brillante y una estrella más débil. Funcionó. El telescopio de 1,93 metros del Observatorio de Haute-Provence en Francia detectó una señal de velocidad radial de la estrella más brillante.

Esto nos puede ayudar a aprender mucho. Por un lado, las mediciones de la velocidad radial muestran cuánto se mueve la estrella, lo que puede brindar a los astrónomos mediciones precisas de una de las principales propiedades de un exoplaneta: su masa.

Las mediciones del equipo mostraron que Kepler-16b tiene aproximadamente un tercio de la masa de Júpiter, de acuerdo con estimaciones anteriores.

A su vez, esta información puede ayudarnos a aprender cómo se formaron los mundos circulares, lo cual es difícil de explicar usando los modelos actuales de formación planetaria. Alrededor de una sola estrella, se cree que un disco de polvo y gas llamado disco protoplanetario (remanentes de la propia formación de la estrella) se agrupa en grupos formadores de planetas.

«Usando esta interpretación estándar, es difícil entender cómo existen los planetas circulares. Esto se debe a que la presencia de dos estrellas interfiere con el disco protoplanetario, y esto evita que el polvo se acumule en los planetas, un proceso llamado acreción». aclara lo que quieres.

«Tal vez el planeta se formó lejos de las dos estrellas, donde su influencia es más débil, y luego se movió hacia el interior en un proceso llamado migración impulsada por disco o, alternativamente, podemos encontrar que necesitamos revisar nuestra comprensión del proceso de acreción planetaria. .»

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Información más detallada sobre los tipos de exoplanetas en órbitas circulares (o incluso circunferenciales) puede ayudar a los astrónomos a resolver este problema. El equipo espera que su trabajo allane el camino para futuros descubrimientos, y de hecho descubrimientos, de mundos circulares.

La búsqueda fue publicada en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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