¿Por qué surgen temores de una 'tripledemia'?

Los casos de tres virus respiratorios importantes (influenza, Covid-19 y VSR) están aumentando en Estados Unidos, empujando al país hacia una temida «tripledemia» en su primera temporada de virus respiratorios pospandémica.

Las esperanzas eran altas a medida que Estados Unidos se acerca a la temporada de virus este otoño. El arsenal nacional contra estos virus incluía vacunas contra el VRS por primera vez, vacunas contra el COVID-19 recientemente actualizadas y la historia del “crédito de inmunidad” contra la gripe que afectó a los niños en 2022.

Pero ahora la esperanza está menguando. El acceso a una vacuna contra el VSR, o virus respiratorio sincitial, ha sido una lucha para muchos, y el entusiasmo por las nuevas vacunas contra la COVID-19 se ha vuelto amargo. Las admisiones hospitalarias por COVID-19 han aumentado desde noviembre y la mayoría de los sitios (69 por ciento) de pruebas de aguas residuales están experimentando grandes aumentos en los niveles de virus.

Según la última actualización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la actividad de la gripe en todo el país está actualmente «elevada y continúa aumentando en la mayor parte del país». La vacunación contra la gripe parece estar retrasada: casi 8 millones de personas menos fueron vacunadas a mediados de diciembre en comparación con el mismo período de 2022, según los CDC.

En los primeros dos años de la pandemia, la actividad de la gripe fue baja, en gran parte debido a las precauciones que tomaron las comunidades para mitigar la propagación del virus Covid. La temporada de gripe 2022-23 marca un regreso a las condiciones normales de gripe.

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Sólo una quinta parte de los adultos estadounidenses dicen haber recibido la nueva vacuna contra el COVID-19 Encuesta de KFF. La aceptación de inyecciones bivalentes anteriores fue igualmente baja y muchos estadounidenses no han recibido la vacuna desde que recibieron las primeras dosis en 2020 o 2021.

«Definitivamente estamos viendo un aumento en el número de casos de gripe Covid-19. Ambos están aumentando en este momento», dijo Louis Ostroski, jefe de enfermedades infecciosas y epidemiología de UTHealth Houston y Memorial Hermann.

Hablando sobre los casos de RSV que ha visto en el área de Houston, Ostroski dijo que las infecciones aumentaron en diciembre, aunque todavía ve números «constantes».

«Es tan peligroso que llevó a los CDC a enviar una alerta de salud a finales de diciembre, recordando a todos los médicos que realmente trabajen para vacunar a los pacientes y que, cuando tengan síntomas, puedan acceder al tratamiento si lo necesitan». Ostrosky señaló.

Los datos del VSR disponibles de los CDC muestran que la positividad de las pruebas alcanzó su punto máximo a finales de noviembre, y las tasas positivas de pruebas de antígenos y PCR comenzaron a disminuir en las últimas semanas.

Hay muchas esperanzas de que la aprobación de dos vacunas contra el VSR para personas mayores y un anticuerpo monoclonal preventivo para niños ayude a mantener bajos los casos esta temporada.

Pero Sanofi, el fabricante del anticuerpo monoclonal Beyfortus, dijo en octubre que una «demanda sin precedentes» provocó escasez, lo que llevó a los CDC a aconsejar a los médicos que asignaran dosis a sus pacientes de alto riesgo.

La adopción de la vacuna RSV parece disminuir entre las personas mayores, Con datos de los CDC Sólo alrededor del 10 por ciento de los residentes de hogares de ancianos fueron vacunados contra el virus a mediados de diciembre.

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«Las cifras no son buenas», dijo Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales, sobre los tres virus en circulación.

«Cuando tengamos algunas cifras nuevas durante la última semana, creo que habrá tendencias continuas en la misma dirección y una mayor actividad en todas esas condiciones», dijo Plescia.

Después de semanas de viajes de fin de año, se esperan eventos festivos «de bombeo». Calificación AAA en diciembre Más de 115 millones de personas Viaje 50 millas o más desde su casa durante sus vacaciones en los EE. UU.

En medio de todos los viajes, Plescia lamentó que las normas sociales que creía que se habían vuelto comunes después de la pandemia parecían en gran medida abandonadas.

«Creo que volveremos a que la gente no se quede en casa cuando está enferma», dijo Plessia. «Y piensan que es una cosa pequeña y realmente no se les ocurre que podrían estar afectando a alguien más».

Si bien Plescia señaló que muchos entornos hospitalarios están volviendo a exigir el uso de mascarillas en medio del aumento de virus respiratorios, el uso de mascarillas también se ha vuelto poco común. Es posible que las comunidades acepten más fácilmente estos requisitos promulgados por los hospitales que los emitidos por el gobierno, y Plessia espera ver más de ellos en el futuro.

Si bien los casos están aumentando, Blascia dijo que su organización aún no ha oído hablar de ningún sistema de salud en todo el país que esté excesivamente afectado por la situación del virus respiratorio.

«La preocupación número uno acerca de que esto sea una especie de 'tripledemia' es que tanta gente se enfermará que los hospitales se verán abrumados porque no tienen suficientes camas o porque no tienen suficiente personal. Esa cantidad de personas. No sabemos que nos estamos acercando a ello, pero eso es lo que más nos preocupa», afirmó.

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Ostrosky es optimista en que las tasas de casos comenzarán a disminuir poco después del posible aumento de las fiestas navideñas, y los picos del invierno pasado indicarán una caída en algún momento a principios de enero. Enfatizó que dado que ahora hay muchos tratamientos disponibles para tratar estas infecciones, aún vale la pena hacerse la prueba si se presentan síntomas.

De cara al futuro, Blascia también sugirió que debería prestarse más atención a la vacunación entre los trabajadores sanitarios.

«Es importante porque no queremos que los trabajadores de la salud se enfermen y lo transmitan a sus pacientes, pero ya sabes, cuando hay muchos trabajadores de la salud que se enferman, todo este asunto de la capacidad se complica», dijo Plescia.

“Porque lo que escuchamos ahora es que a los hospitales les preocupa menos no tener suficientes camas. Están más preocupados por tener suficientes trabajadores sanitarios para atender esas camas.

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