Profunda tristeza e ira se ciernen sobre Israel en el Día de los Caídos

TEL AVIV, Israel (AP) — Itai, el hijo de Robbie Chen, murió en un tiroteo Ataque de Hamás el 7 de octubre. Pero a diferencia de decenas de familias de soldados asesinados ese día, Chen no tiene ninguna tumba que visitar porque los restos de su hijo están allí. Detenido en Gaza.

La ausencia de un lugar de descanso final se está sintiendo agudamente ahora, cuando Israel celebra el Día del Recuerdo de los Soldados Caídos, cuando los cementerios están llenos de familiares que lloran sobre las tumbas de sus seres queridos.

«¿Adónde se supone que debemos ir?» Dijo Chen. «No hay ningún lugar de enterramiento al que podamos ir».

Póster que muestra al soldado israelí muerto Itai Chen colgado en un túnel en la Franja de Gaza, en Tel Aviv, el miércoles 8 de mayo de 2024. (Foto AP/Maya Alleruzzo)

El Día del Recuerdo es siempre una ocasión sombría en Israel, un país que ha sufrido repetidas guerras y conflictos a lo largo de sus 76 años de historia. Pero el tormento de Chen pone de relieve cómo este año ha adquirido una profunda y cruda tristeza junto con una ira generalizada por los fracasos del 7 de octubre y la guerra que desató.

Las familias de los muertos, junto con amplios sectores del público, exigen que los líderes políticos y militares rindan cuentas por los graves errores que llevaron a la muerte de cientos de personas en el ataque más mortífero en la historia del país.

“Muchas personas murieron ese día debido a un enorme error de cálculo”, dijo Chen, quien durante meses creyó que su hijo todavía estaba vivo después de haber sido secuestrado en Gaza, antes de recibir a principios de este año la confirmación de que estaba muerto. «La gente que cometió el error de juicio debe pagar, desde el primer ministro para abajo».

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Israel celebra el Día del Recuerdo de los soldados caídos y las víctimas de los ataques, que comienza al atardecer del domingo con ceremonias formales y eventos más pequeños al día siguiente en cementerios militares de todo el país. De repente, la celebración se ve interrumpida por el ruido del Día de la Independencia, que comienza el lunes por la noche.

Reunir los dos días tiene como objetivo intencional resaltar la conexión entre las costosas guerras de Israel y la creación y supervivencia del Estado, una contradicción que será difícil de reconciliar este año en un momento en que Israel participa activamente en la guerra y los israelíes. Te sientes más inseguro que nunca.

Con la conmoción del 7 de octubre acercándose, se espera que cada día sea dramáticamente diferente al de años anteriores.

Más de 600 soldados israelíes han muerto desde que Hamás lanzó su ataque sorpresa el 7 de octubre, cuando miles de hombres armados invadieron bases militares en el sur de Israel y ciudades tranquilas durante una festividad judía.

Familiares y activistas llevan un ataúd vacío durante un funeral simulado celebrado antes del Día del Recuerdo de Israel para los israelíes cuyos restos están retenidos por militantes de Hamas en la Franja de Gaza, cerca del edificio del parlamento israelí en Jerusalén, el jueves 9 de mayo de 2024. Día del Recuerdo Siempre es una ocasión sombría en Israel.  Pero a raíz de los acontecimientos del 7 de octubre, la crisis adquirió un carácter profundo y duro de tristeza junto con una ira desenfrenada.  (Foto AP/Ohad Zwegenberg)

Familiares y activistas llevan un ataúd vacío durante un funeral simulado celebrado antes del Día Conmemorativo de Israel para los israelíes cuyos restos están retenidos por militantes de Hamas en la Franja de Gaza, cerca del edificio del parlamento israelí en Jerusalén, el jueves 9 de mayo de 2024. (AP Foto/Ohad Zweigenberg)

Una vista del cementerio militar Monte Herzl en Jerusalén, jueves 9 de mayo de 2024. Israel celebra el Día del Recuerdo anual para conmemorar a los soldados que murieron en los conflictos del país, desde el atardecer del domingo 12 de mayo hasta la tarde del lunes 13 de mayo.  (Foto AP/Ohad Zweigenberg)

Una vista del cementerio militar Monte Herzl en Jerusalén, jueves 9 de mayo de 2024. (Foto AP/Ohad Zwigenberg)

Casi 1.200 personas murieron ese día, aproximadamente una cuarta parte de ellos soldados, y otras 250 fueron llevadas cautivas a Gaza, según las autoridades israelíes. Desencadenó el ataque la guerraAhora en su octavo mes, se ha cobrado la vida de más de 34.700 palestinos, la mayoría de ellos mujeres y niños, según funcionarios de salud locales.

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Los hombres armados irrumpieron en las tan cacareadas defensas de Israel, traspasaron la valla fronteriza, cegaron las cámaras de vigilancia y se enfrentaron con la primera línea de soldados de defensa del país, muchos de los cuales estaban superados en número. Itai Chen, un israelí-estadounidense, fue uno de ellos.

Los militantes llegaron a casi 20 lugares diferentes en el sur de Israel, extendiéndose hasta ciudades fuera del cinturón de comunidades agrícolas que atraviesa la Franja de Gaza. El ejército más fuerte de la región tardó horas en enviar refuerzos a la zona y días en expulsar a todos los militantes.

El ataque sacudió a Israel hasta la médula. Destrozó la confianza generalizada que la población judía del país había depositado durante mucho tiempo en el ejército, que impuso el servicio militar obligatorio a la mayoría de los judíos de 18 años.

Aparte de la crisis de confianza en el ejército, el ataque hizo añicos la confianza de los israelíes en su gobierno y en su primer ministro. Benjamín NetanyahuEl cual el apoyo popular hacia él decayó. Miles de personas participan en protestas semanales para exigir elecciones anticipadas para que un nuevo liderazgo pueda tomar el poder.

Los líderes militares y de defensa dijeron que son responsables de lo sucedido durante el ataque, al igual que el jefe de inteligencia militar del país. Como resultado, dimitió. Pero Netanyahu lo hizo. Dejé de aceptar la responsabilidadAl decir que respondería preguntas difíciles después de la guerra, incluso culpó a los jefes de seguridad el año pasado en una publicación X nocturna que luego eliminó. Su negativa a reconocer su papel enfureció a muchos.

Pero muchos israelíes también están impacientes por la guerra prolongada, donde los soldados siguen muriendo y donde… Miles resultaron heridos.

Hagit Chen sostiene un collar que representa a su hijo, el soldado israelí asesinado Itai Chen, en Tel Aviv, el miércoles 8 de mayo de 2024. Itai Chen murió en un ataque de Hamás el 7 de octubre.  Pero a diferencia de docenas de otras familias de soldados asesinados ese día, la familia de Chen no tiene una tumba que visitar porque los restos de su hijo están retenidos en Gaza.  La ausencia de un lugar de descanso final se está sintiendo agudamente ahora, cuando Israel celebra el Día del Recuerdo de los Soldados Caídos, cuando los cementerios están llenos de familiares que lloran sobre las tumbas de sus seres queridos.  (Foto AP/Maya Aleruso)

Hagit Chen sostiene un collar que representa a su hijo, el soldado israelí asesinado Itai Chen, en Tel Aviv, el miércoles 8 de mayo de 2024. (Foto AP/Maya Alleruzzo)

Aidit Shafran Gettleman, experta en asuntos militares y de seguridad, dijo que los dos objetivos de la guerra, a saber, derrotar al régimen de Hamás y a sus capacidades militares y liberar a los rehenes, no se lograron, lo que ensombrece los acontecimientos que normalmente tienen como objetivo saludar a la las proezas militares. Sociedad Israelí en el Instituto de Estudios de Seguridad Nacional, un grupo de expertos en Tel Aviv. Decenas de miles de israelíes también siguen desplazados del conflictivo sur y norte del país.

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“Desde el 7 de octubre, los israelíes se han preguntado cómo soportarán el Día del Recuerdo y el Día de la Independencia. «No creo que nadie tenga una respuesta», dijo, añadiendo que lo único que podría mejorar el sentimiento público son las elecciones y un nuevo gobierno.

Es probable que la ira latente se extienda hasta las ceremonias del Día del Recuerdo, que se celebran en cementerios militares de todo el país. Estas ceremonias suelen considerarse sagradas, solemnes y apolíticas, aunque asisten ministros del gobierno y legisladores.

Algunas familias pidieron a los ministros que se abstuvieran de unirse por miedo a que esto sucediera Una repetición del año pasado.cuando los asistentes a múltiples ceremonias criticaron a los legisladores que respaldaron un plan gubernamental divisivo para reformar el poder judicial.

“Este es un evento al que nos llevaron un liderazgo fallido y servicios de seguridad fallidos”, dijo Eyal Eshel, cuya hija Roni fue asesinada en una base asaltada por hombres armados el 7 de octubre, y quien lidera la campaña para impedir que los ministros asistan. Le dijo al Canal 12 israelí: «Respeten la petición de las familias: no vengan». De todos modos, todavía está previsto que los ministros se distribuyan por los cementerios de todo el país.

Pero se están haciendo otros cambios para reflejar el ambiente sombrío, especialmente por el Día de la Independencia. El acto oficial que marcará el inicio de las celebraciones tendrá un tamaño reducido y no contará con público en directo. Los tradicionales sobrevuelos de la Fuerza Aérea fueron cancelados.

Los israelíes se preguntan cuál es la forma correcta de celebrar y si hay mucho que celebrar.

«La gente ha dejado de creer que el país es capaz de defendernos», dijo Tom Segev, un historiador israelí. «La creencia fundamental en la capacidad del Estado para garantizar un buen futuro aquí se ha visto socavada».

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