¿Puede Cannes salvar la ‘Megalópolis’ de Francis Ford Coppola?

Cuando Francis Ford Coppola llegó para proyectar una versión inacabada de «Apocalypse Now» en Cannes en 1979, tuvo mala prensa. El presupuesto para su saga de Vietnam siguió aumentando, lo que obligó a Coppola a renunciar a su automóvil, su casa e incluso las ganancias de «El Padrino» para mantenerse al día con su envejecimiento. La producción sufrió bíblicamente: su estrella original Harvey Keitel fue despedido varios días después del rodaje, su reemplazo Martin Sheen sufrió un ataque cardíaco, un huracán destruyó gran parte del set y el rodaje de seis semanas se prolongó durante 16 meses. . Para las clases de charla, «Apocalypse Now» tenía todos los ingredientes de un apocalipsis cinematográfico. Resultó ser todo lo contrario.

En una conferencia de prensa en Cannes, Coppola dijo sin rodeos: «Éramos demasiados. Teníamos demasiado dinero, demasiado equipo y nos volvimos un poco locos».

Cuarenta y cinco años después, Coppola regresa a Cannes con su última epopeya, «Megalopolis», una película de avaricia e idealismo valorada en 120 millones de dólares ambientada en un Estados Unidos futurista que se estrena el jueves. Al igual que «Apocalypse Now», la película está rodeada de un titular negativo tras otro. Coppola dirigió un set caótico, fumando un papel, dejando esperar al elenco y al equipo y actuando como una extra femenina en el set «a la vieja usanza», según un informe explosivo. en el guardián (Los representantes de Coppola no respondieron a una solicitud de comentarios sobre el artículo). Pero antes de que esta historia saliera a la luz, una proyección que Coppola realizó para ejecutivos de estudios y colegas cineastas en Los Ángeles generó un revuelo desagradable. Esto dejó confundidos a muchos espectadores, como uno describió la película. Variedad Otros descartaron sus perspectivas críticas y comerciales como «una tontería».

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¿Pero será Cannes un viaje de redención para Coppola, que ha logrado defenderse de los escépticos en el pasado, o «Megalópolis» será un desastre tardío en la carrera de un artista? ¿Con sus obras maestras?

Al menos, la historia del Guardian ha hecho que la perspectiva de vender la película sea aún más desafiante para un distribuidor. «Es una película muy difícil desde el punto de vista del marketing», dijo una fuente que vio la película y piensa que es muy interesante. Otros actores de la industria de la aventura dijeron que hay una manera de hacer realidad este enigma del marketing y presentar la imagen como indefinible. Después de la proyección en Los Ángeles, un asistente dijo que pensaba que la película «involucraba seriamente a la industria del riesgo». Es Coppola demoliendo el templo moderno de Hollywood.

Inicialmente, Coppola decidió vender la película él mismo y dejó de trabajar con un agente de ventas. Después de despedir a CAA recientemente, las fuentes dicen que está trabajando sin un agente personal. Pero después de una proyección decepcionante que atrajo a la mayoría de los directores de los grandes estudios, un grupo que normalmente no compra películas de gran presupuesto, Coppola comenzó a trabajar con la empresa de ventas internacionales Goodfellas. Antes del festival y en Cannes, Goodfellas vendió la película en varios territorios extranjeros, incluida Francia. En particular, estos territorios individuales no tienen derecho a video pago o opciones de streaming para «Megalopolis», lo que quizás atraiga a un importante servicio de streaming que podría ofrecer la película a suscriptores globales después de su estreno en cines.

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Si bien la historia del Guardian es un dolor de cabeza desagradable para Coppola y Goodfellas, algunos compradores sienten que no obstaculizará su capacidad para encontrar un distribuidor en Estados Unidos.

«En este caso, mi instinto es ‘no’. «Estoy seguro de que hubo un comportamiento anticuado y fuera de sintonía que no debería perdonarse. Sin embargo, en este contexto, la película se mantendrá -o fracasará- por sus propios méritos», dijo un abierto- comprador con mentalidad en el lanzamiento del jueves en Cannes.

Las fuentes dicen que Coppola está buscando un distribuidor para lanzar «Megalopolis» en el cuarto trimestre de 2024, donde tendrá una campaña de temporada de premios. A24 u otro distribuidor interesado en premios se considera la mejor opción. Pero algunos posibles grupos independientes han visto la película y no sienten que haya muchas ventajas: no creen que la película tenga mucho potencial para el Oscar más allá de las categorías técnicas, y temen que Coppola sea un socio más solicitado. Sin embargo, si el precio de los derechos nacionales baja o si Coppola, que produce la película con su propio dinero, está más interesado en contratar un distribuidor nacional, «Megalopolis» podría resultar más atractiva.

Otro comprador dijo en colaboración con el artículo del Guardian que la prensa negativa que siguió a la proyección de los directores de estudio podría ayudar a «Megalopolis» a encontrar un hogar.

“La forma en que se organizó fue que había una proyección de Bozo para todos los que en realidad no compraron las películas. «No saben si una película de Bertolucci tiene éxito», afirmó el comprador. “Ahora que están aquí, es una película de los desamparados. Todo el mundo está luchando por ello.

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Cannes, con su audiencia de cinéfilos, puede darle a «Megalópolis» una recepción más cálida que la que recibió en proyecciones anteriores de la industria. Sin embargo, Coppola se enfrenta a otra prueba en una conferencia de prensa en Cannes el viernes, donde es casi seguro que le interrogarán sobre la historia del Guardian. Su respuesta podría afectar el destino de la película entre los distribuidores estadounidenses.

En el caso de «Apocalypse Now», Coppola rió el último. Aunque inicialmente algunos críticos la descartaron, los índices de audiencia de la película han aumentado con los años y ahora se considera una de las mejores películas jamás realizadas. Pero incluso en 1979, Cannes pareció reconocer la obra maestra de Coppola: «Apocalypse Now», compartiendo la Palma de Oro con «El tambor de hojalata». Quizás «Megalópolis» tenga un final igualmente feliz.

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