Putin quiere que los países «antipáticos» paguen el gas ruso en rublos

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo el miércoles que Rusia buscará pagar en rublos las ventas de gas de países «enemigos», lo que ha hecho subir los precios del gas en Europa por temor a que la medida exacerbe la crisis energética de la región.

La dependencia de los países europeos del gas ruso para calentar sus hogares y alimentar sus economías ha sido el centro de atención desde que Moscú envió tropas a Ucrania el 24 de febrero y la posterior imposición de sanciones occidentales destinadas a aislar económicamente a Rusia.

Con la soga financiera apretada y la Unión Europea dividida por las sanciones al sector energético de Rusia, Putin respondió con un mensaje claro: si quieres nuestro gas, compra nuestra moneda.

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«Rusia, por supuesto, seguirá suministrando gas natural de acuerdo con las cantidades y los precios… especificados en los contratos celebrados previamente», dijo Putin en una reunión televisada con altos ministros del gobierno.

«Los cambios solo afectarán la moneda de pago, que cambiará a rublos rusos», dijo.

El gas ruso constituye alrededor del 40 por ciento del consumo total en Europa, y las importaciones de gas de la UE desde Rusia han variado entre 200 millones y 800 millones de euros (880 millones de dólares) por día en lo que va del año. La posibilidad de que un cambio de moneda provoque el caos en este comercio hizo que los precios mayoristas europeos del gas subieran hasta un 30% el miércoles. Los precios mayoristas de la gasolina subieron en Gran Bretaña y los Países Bajos al cierre del miércoles.

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El rublo ruso saltó brevemente a un máximo de tres semanas por encima de 95 frente al dólar y, a pesar de algunas ganancias, se mantuvo muy por debajo de 100 después del anuncio sorpresa. La moneda ha bajado un 20% desde el 24 de febrero.

“Superficialmente, esto parece ser un intento de respaldar el rublo al obligar a los compradores de gas a comprar la moneda previamente depreciada para poder pagar”, dijo Vinicius Romano, analista jefe de la consultora Rystad Energy.

Putin dijo que el gobierno y el Banco Central tienen una semana para encontrar una solución sobre cómo transferir estas operaciones a la moneda rusa y al gigante del gas Gazprom. (GAZP.MM) Se requerirán los cambios correspondientes a los contratos de gas.

Con los principales bancos reacios a comerciar con activos rusos, algunos compradores de gas ruso en la Unión Europea no pudieron explicar de inmediato cómo podrían pagar el gas en el futuro.

Varias empresas, incluidas las principales compañías de petróleo y gas Eni, Shell, BP, RWE y Uniper, el mayor importador de gas ruso de Alemania, se negaron a comentar.

Los datos del operador del gasoducto Gascade mostraron que en los mercados de gas el miércoles, los flujos hacia el este del gasoducto Yamal-Europa desde Alemania a Polonia cayeron drásticamente.

Moscú describe sus acciones en Ucrania como una «operación militar especial» para desarmar y «desacreditar» a su vecino. Ucrania y sus aliados occidentales describen esto como una excusa infundada que ha generado temores de un conflicto más amplio en Europa.

¿Incumplimiento de las reglas?

Según Gazprom, el 58% de sus ventas de gas natural a Europa y otros países a 27 de enero se liquidaron en euros. El dólar estadounidense representó alrededor del 39% de las ventas totales y la libra esterlina alrededor del 3%.

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La Comisión Europea dijo que planea reducir la dependencia de la UE del gas ruso en dos tercios este año y poner fin a su dependencia del suministro de combustible ruso «mucho antes de 2030».

El presidente ruso, Vladimir Putin, escucha al gobernador de la región de Novgorod, Andrei Nikitin, durante una reunión en el Kremlin en Moscú, Rusia, el 22 de marzo de 2022. Sputnik/Mikhail Klementev/Kremlin vía Reuters

Pero a diferencia de Estados Unidos y Gran Bretaña, los países de la Unión Europea no acordaron penalizar al sector energético ruso, dada su dependencia.

La Comisión Europea, que incluye a 27 países, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El ministro de Economía alemán, Robert Habeck, dijo el miércoles que discutiría con socios europeos una posible respuesta al anuncio de Moscú sobre los pagos de gas.

“No está claro qué tan fácil es para los clientes europeos convertir sus pagos en rublos dada la escala de estas compras”, dijo Leon Isbeki, coordinador de la consultora Energy Aspects.

“Sin embargo, no existen sanciones vigentes que prohíban los pagos de gas ruso en rublos”, dijo, y agregó que el Banco Central de Rusia podría proporcionar liquidez adicional a los mercados de divisas que permitiría a los clientes y bancos europeos obtener la cantidad requerida de rublos. . En el mercado.

Sin embargo, hay dudas sobre si la decisión de Rusia violaría las reglas de los contratos acordados en el euro.

“Esto constituiría una violación de las reglas de pago incluidas en los contratos existentes”, dijo una fuente del gobierno polaco, y agregó que Polonia no tiene intención de firmar nuevos contratos con Gazprom después de que expire su actual acuerdo a largo plazo a fines de este año.

Habek también dijo que la solicitud de Putin era un incumplimiento de los contratos de extradición.

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Un portavoz de la compañía de gas holandesa Enico, que compra el 15% del gas a la filial alemana de Gazprom, Wingas GmbH, dijo que tiene un contrato a largo plazo denominado en euros.

«No puedo imaginar que aceptemos cambiar los términos de eso».

El primer ministro holandés, Mark Rutte, dijo el miércoles que se necesitaba más tiempo para aclarar la demanda de Rusia y cómo se relaciona con las normas de sanciones.

«En general, depende de los partidos que compran gas ruso y cómo lo manejan», dijo Rutte durante un debate con el parlamento. «En sus contratos, generalmente se establece en la moneda que debe pagarse, por lo que no es algo que pueda cambiar de esa manera».

Rusia ha elaborado una lista de países «antipáticos» como los que han impuesto sanciones. Entre otras cosas, los acuerdos con empresas e individuos de esos países deben ser aprobados por una comisión gubernamental.

La lista de países incluye a Estados Unidos, estados miembros de la Unión Europea, Gran Bretaña, Japón, Canadá, Noruega, Singapur, Corea del Sur, Suiza y Ucrania.

Algunos de estos países, incluidos Estados Unidos y Noruega, no compran gas ruso.

(1 dólar = 0,9097 euros)

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Información de los reporteros de Reuters. Escrito por Nina Chestney; Editado por Catherine Evans, Carmel Crimmins y Jonathan Otis

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