Residentes de las islas fronterizas de Japón critican la falta de un plan para ayudar a los taiwaneses a huir del ataque

YONAGUNI, Japón (Reuters) – Sonekichi Sakihara recuerda haberse encontrado con algunos de los últimos refugiados que llegaron a Yonaguni: cuatro hombres que habían navegado más de 2.000 kilómetros desde Vietnam para llegar a la isla habitada en el extremo occidental de Japón. Era 1977.

«Estaba buscando polizones de Taiwán cuando los encontré», dijo Sakihara, de 80 años, en la tienda de su familia cerca del puerto, donde conoció al grupo que estaba entre los 113 vietnamitas que hicieron el viaje después de que terminó la guerra.

Hoy en día, algunos residentes de Yonaguni anticipan otra crisis de refugiados que, según dicen, su ubicación aislada y su población cada vez menor de menos de 1.700 personas no estarán equipadas para manejar. A sólo 110 kilómetros al oeste, y a veces visible desde Yonaguni, se encuentra Taiwán, la isla autónoma de 24 millones de habitantes que China reclama como su territorio y que Beijing amenaza con ataques simulados con misiles y otras demostraciones de potencia de fuego militar.

Preocupado por la posibilidad de un conflicto, Japón se embarcó en su mayor refuerzo de defensa desde la Segunda Guerra Mundial. Pero el gasto de 290.000 millones de dólares se produce sin un plan paralelo para preparar a Yonaguni para una posible crisis humanitaria que, según residentes como Sakihara, podría abrumar rápidamente sus costas.

Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters

En entrevistas con Reuters, más de dos docenas de funcionarios y residentes japoneses actuales y anteriores dijeron que cientos, si no miles, de refugiados podrían intentar llegar a Yonaguni en barcos si China ataca a Taiwán. Dijeron que Tokio no tenía ningún plan para lidiar con ellos y las llamadas de ayuda de los residentes locales quedaron sin respuesta.

«Es como si les cerraran la boca con cinta adhesiva», dijo el alcalde de Yonaguni, Kenichi Itokazu, refiriéndose al gobierno central. En un tablón de anuncios de su ayuntamiento se publicó una lista de huracanes y otras crisis que habían azotado la isla, incluida la llegada de los vietnamitas.

Itokazu dijo que pidió ayuda directamente al secretario jefe del gabinete japonés, Hirokazu Matsuno, cuando llegó a Yonaguni en julio, pero no recibió respuesta nuevamente.

Algunos funcionarios estadounidenses dicen que China podría estar lista para invadir Taiwán en 2027. El líder chino Xi Jinping dijo el mes pasado al presidente estadounidense Joe Biden que no existía tal plan, pero está aumentando la presión sobre Taiwán antes de las elecciones presidenciales programadas para el 13 de enero. Será anunciado por el vicepresidente Lai. Es probable que gane Cheng Ti, a quien Beijing considera un separatista.

READ  Moscú dice que la explosión de un camión destruyó parte de un puente entre Rusia y Crimea

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán se negó a responder preguntas sobre si había discutido emergencias humanitarias con Japón, pero dijo que Taipei no actuaría precipitadamente ni cedería a la coerción china.

Un portavoz de la Secretaría del Gabinete japonés dijo que «si un gran número de refugiados llega a Japón, los departamentos gubernamentales pertinentes trabajarán juntos para responder».

Se negó a comentar si había un plan específico para Yonaguni y dijo que no sabía si el alcalde de la isla le había pedido ayuda directamente a Matsuno.

Escenario de crisis

Entre las personas que hablaron con Reuters se encontraban nueve funcionarios actuales y seis ex funcionarios familiarizados con la planificación de emergencia de Japón, algunos de los cuales hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hacer comentarios públicamente.

Dijeron que si bien los refugiados taiwaneses podrían huir a Japón por mar, es difícil predecir la naturaleza de cualquier conflicto y las cifras que se producirán. El gobierno japonés no ha mencionado públicamente tal escenario.

«Puede que haya cientos de barcos, demasiados para siquiera detener el bloqueo chino», dijo un funcionario de la Guardia Costera japonesa. Añadió que la Secretaría del Gabinete, encabezada por el Primer Ministro Fumio Kishida y dirigida por Matsuno, es responsable de desarrollar el plan.

Funcionarios actuales y anteriores describieron que el gobierno se centra en su fortalecimiento militar en lugar de en un complejo plan de respuesta humanitaria que involucra múltiples departamentos, autoridades locales y empresas que tendrán que examinar, transportar, alimentar y albergar a más refugiados de los que Japón ha enfrentado jamás. .

En 2022 había alrededor de 18.000 refugiados en Japón, la mayoría de ellos de Myanmar, según el Instituto de Política Migratoria, que citó cifras de la ONU que aplican una definición más amplia que la del gobierno japonés. En medio del conflicto en Europa y Medio Oriente, Alemania tenía más de dos millones de refugiados y Polonia tenía casi un millón de personas, muchas de ellas de Ucrania.

Kevin Maher, de NMV Consulting en Washington, quien anteriormente se desempeñó como jefe de asuntos japoneses en el Departamento de Estado, dijo que Tokio debe tomar una decisión política sobre la aceptación de un gran número de refugiados.

«Japón se ha mostrado reacio a permitir la entrada de grandes cantidades, pero cualquiera que sea la política, la realidad es que cualquier cosa que flote podría ir a parar a Japón», dijo Maher.

Gran tarea

El general Yoshihide Yoshida, comandante de las Fuerzas de Autodefensa japonesas, dijo que fue testigo de la crisis de refugiados causada por el ataque ruso a Ucrania cuando visitó Polonia el año pasado.

«Si algo similar sucediera cerca de nosotros, tendríamos que proporcionar el mismo tipo de respuesta humanitaria, pero eso no debería dejarse en manos de las SDF, corresponde a todo el gobierno estudiarlo cuidadosamente», dijo en Tokunoshima, en el este. fin. Desde la cadena de islas que incluye Yonaguni, donde observaba los ejercicios de desembarco en la playa de las fuerzas japonesas el 19 de noviembre.

Ese día, Taiwán Se avistaron aviones chinos sobre el Estrecho de Taiwán y se avistaron buques de guerra. Realización de patrullas de preparación para el combate.

Las FDS con sede en Yonaguni, de unos 200 efectivos, pueden estar entre las primeras en responder a cualquier crisis de refugiados si, como advirtió Kishida el año pasado, Asia Oriental se convierte en la próxima Ucrania.

Pero en más de 100 páginas de documentos que describen el fortalecimiento militar de Kishida, los refugiados se mencionan sólo una vez, en una referencia general al trabajo con las Naciones Unidas.

Un funcionario estadounidense familiarizado con el pensamiento japonés, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hacer comentarios públicos, dijo que Tokio sería reacio a implementar planes humanitarios específicos para Yonaguni porque eso podría llevar a China a creer que Japón se está preparando para un conflicto en Taiwán.

Incluso si tuviera un plan para los refugiados, Kishida todavía enfrentaría un obstáculo: su controvertida relación con el gobierno de Okinawa que dirige Yonaguni.

El gobernador Denny Tamaki quiere que haya menos tropas estadounidenses estacionadas en su prefectura, se opone a la expansión militar de Kishida y dice que el trabajo del primer ministro es gestionar a los inmigrantes que llegan en barco.

«Incluso si se deja en manos del gobierno local, la autoridad y los recursos financieros necesarios para ello aún no están claramente definidos», dijo en una entrevista. El resentimiento hacia Tokio aún persiste en Okinawa debido al asesinato de uno de cada cuatro residentes de la isla en la Segunda Guerra Mundial y la gran presencia militar allí desde entonces.

READ  Funcionarios: Un incendio en una iglesia copta en El Cairo mata a 41 personas y lesiona a otras 14

En marzo, funcionarios de Okinawa y Tokio llevaron a cabo su primer ejercicio de superficie para simular la evacuación de unos 120.000 residentes y turistas en las islas del suroeste de Japón, incluida Yonaguni, lo que estimaron que llevaría aproximadamente una semana.

«No hay garantía de que la gente no venga de Taiwán y que esto abrume al sistema», dijo Hironobu Nakabayashi, uno de los asesores de capacitación, del Instituto de Investigación sobre Gestión de Desastres y Sistemas Médicos de Emergencia de la Universidad de Kokushikan.

No es suficiente para compartir

De vuelta en Yonaguni, el residente Satoshi Nagahama, de 33 años, se sorprendió al saber que el gobierno no tenía ningún plan humanitario para los refugiados.

«No creo que podamos manejar ninguno de ellos. El gobierno tendrá que llevarlos a otra parte», dijo en el puerto de la isla más cercano a Taiwán, donde estaba sacando marlines azules de barcos pesqueros y metiéndolos en el hielo.

Incluso el centro comunitario que albergó temporalmente a los refugiados vietnamitas que encontró Sakihara había estado cerrado durante una década, con sus desmoronadas paredes de concreto cubiertas de rejas verdes.

Sin ayuda del gobierno, algunos residentes dicen que cualquier crisis de refugiados recaería en dos agentes de policía o funcionarios del ayuntamiento de la isla, incluido Koji Sugama, un ex soldado de 65 años.

Desde su nombramiento en abril para mejorar la gestión de desastres, una de las tareas de Sugama ha sido conseguir suministros de emergencia para los residentes, incluyendo agua embotellada y comidas preparadas empaquetadas en tres pesados ​​contenedores de acero repartidos por toda la isla.

“Esto será suficiente para un día, tal vez dos días”, dijo, de pie dentro de uno de ellos. «No hay suficiente para compartir».

Información adicional de Ben Blanchard en Taipei y Kentaro Sugiyama en Tokio; Editado por David Croshaw.

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

Obtención de derechos de licenciaabre una nueva pestaña

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *