Rory McIlroy es un espectáculo completo y no se habla después de una ronda de apertura 65

LOS ÁNGELES – Después de 17½ hoyos de golf casi impecable el jueves por la tarde, Rory McIlroy no pudo golpear el palo con una tarjeta sin bogey.

Estaba balanceándose y olfateando en un trozo de hierba a la altura de los tobillos entre el green 18 y el green del lado izquierdo. El rastreador de tiros de la USGA señaló que el intento de McIlroy viajó una pulgada, un momento confiable en un día en que el norirlandés y otros jugadores importantes a menudo se desempeñaron a un nivel sobrehumano.

Para su crédito, McIlroy sacó la pelota del rough en su siguiente swing y luego hundió un guante de dos metros y medio para evitar un doble bogey. Terminó 5 bajo par en la ronda, tres golpes detrás de los co-líderes Rickie Fowler y Xander Schavelli después de una primera ronda récord de puntaje bajo del US Open en Los Angeles Country Club.

McIlroy inusualmente pasó volando a los reporteros que esperaban hablar con él después de que entregó su tarjeta de puntuación. Más tarde, un vocero de la USGA le dijo a Yahoo Sports que habló con Sean O’Flaherty, el gerente de mucho tiempo de McIlroy, quien le informó que McIlroy no haría ninguna entrevista posterior a la ronda el jueves por la noche.

A principios de esta semana, McIlroy canceló una conferencia de prensa previa al Abierto de EE. UU. que estaba programada para el martes por la mañana, quizás una señal de que ha dejado de arriesgarse por el PGA Tour y está listo para dedicar el 100% de su atención a terminar sus nueve. Sequedad severa general. McIlroy ganó cuatro majors anteriormente en su carrera, pero han pasado 3231 días desde que venció a Phil Mickelson para ganar el Campeonato de la PGA de 2014 en Valhalla.

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Durante el último año, McIlroy se ha convertido en el rostro de la guerra del PGA Tour contra LIV Golf, el circuito de escapadas respaldado por Arabia Saudita que ha atraído a algunos de los mejores jugadores del deporte con la promesa de grandes sumas de dinero. Fue una guerra civil en toda regla hasta que el PGA Tour y LIV Golf anunciaron un alto el fuego la semana pasada, sentando las bases para una asociación poco probable.

La USGA mostró su diabólico sentido del humor al poner a McIlroy en el mismo grupo que Brooks Koepka en la primera ronda. Koepka es la antítesis de McIlroy, una superestrella que desertó a LIV, un jugador que prospera bajo la presión de las mayores y ha terminado en el puesto 1 o 2 nueve veces desde 2017. En medio de la gran sequía de McIlroy, Koepka lo atrapó y luego lo superó. el mes pasado con una victoria en el PGA Championship y Major No. 5.

Koepka dijo a principios de esta semana sobre el principal objetivo de su carrera: «Dos dígitos, eso es a lo que estoy tratando de llegar. No creo que esté fuera de discusión para mí. Creo que la forma en que configuro, la forma en que mi juego encajar en estas cosas me va a ayudar».

Sin embargo, fue McIlroy quien superó por completo a Koepka el jueves, mostrando la forma que necesitará para poner fin a su enorme sequía. Recortó cinco de los primeros ocho hoyos para igualar su mejor puntaje en nueve hoyos en 58 majors. Luego produjo una serie de cómodos pares antes de hundir un birdie en el par 3 15 para pasar al 6 bajo par.

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McIlroy parecía estar listo para conectar 7 bajo par en el hoyo 16, par 4, cuando conectó un drive de 370 yardas por el centro de la calle. Sorprendentemente, salió del green en su segundo putt, una oportunidad perdida que lo dejó sacudiendo la cabeza hacia la cuña de arena con disgusto antes de inclinar la cabeza hacia atrás y apoyar el palo en la barbilla.

Parecía tan cerca que McIlroy se habría enfrentado a la adversidad hasta que no pudo emparejar la bola desde el hoyo 18 en bruto.

Esa fue la única mancha en su impresionante gira de apertura.

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