Se ha logrado un gran avance que podría conducir al resurgimiento del mamut lanudo

Los mamuts lanudos pueden volver a vagar por la Tierra.

Ese es el objetivo de Colossal Biosciences cuando la compañía de biotecnología anunció el miércoles un importante avance en su misión de revivir de la extinción al animal de 6 toneladas y 16 pies de altura.

La compañía con sede en Dallas dijo que ha creado una línea de células madre de un elefante asiático, con la esperanza de recuperar una criatura que se parece inquietantemente a un mamut lanudo, según los informes.

«Este es probablemente el paso más importante en las primeras etapas de este proyecto», dijo George Church, genetista, cofundador de la empresa y profesor de Harvard. Según NPR.


Los mamuts lanudos pueden volver a vagar por la Tierra. Shutterstock/Pavel Masychev

El mamut lanudo siguió el camino del dodo hace unos 4.000 años, y aunque la compañía no traerá exactamente la misma especie, producirá un animal con rasgos similares, como un abrigo de piel pesado y mucha grasa para soportar temperaturas bajo cero.

«Caminará como un mamut lanudo, se verá como tal y sonará como tal, pero lo más importante es que podrá vivir en el mismo ecosistema que anteriormente fue abandonado después de la extinción del mamut», dijo la compañía. Él dijo.

El objetivo de la empresa, por noble que sea, es eventualmente modificar genéticamente el núcleo de una célula madre con genes de mamut y luego combinarlo con un óvulo de elefante. Informó el Washington Post. Luego, el feto se coloca en la madre sustituta de la elefante, que con suerte dará a luz.

Pero no todo el mundo es consciente del propósito de Colossal.

Cualquier elefante vivo que dé a luz a un nuevo mamut enfrentará al menos cierto nivel de sufrimiento, advirtió Tory Herridge, paleontólogo de la Universidad de Sheffield en Inglaterra.

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«¿Cuántos elefantes muertos estamos dispuestos a atravesar para conseguir un solo trozo de lana?», dijo al Washington Post.


El cofundador George Church dice que la medida fue un gran avance.
El cofundador George Church dice que la medida fue un gran avance.

Otro científico lo describió sin rodeos como “irresponsable”.

“¿Qué vas a conseguir con esto?” Carl Flessa, profesor de geociencias de la Universidad de Arizona, dijo a NPR:

«En primer lugar, creo que vamos a tener un espectáculo de fenómenos en algún zoológico de algún lugar. Y luego, si liberaras una manada en la tundra ártica, ¿esa manada se encaminaría hacia una segunda extinción en el frente al calentamiento global?

Colossal insistió en que eventualmente le gustaría utilizar úteros artificiales si todo va según lo planeado, según el Washington Post.

La compañía también argumentó que traer mamuts lanudos en realidad podría ayudar a combatir el cambio climático porque las manadas que viajan podrían frenar el deshielo del permafrost, una capa congelada de la Tierra, que permite que el carbono dañino para la atmósfera escape al aire, informó The Washington Post.

«Hay muchas razones para devolver ese ambiente a lo que era», dijo Church, según el medio. «Esa es la clave que falta».

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