Se han detectado señales de radio de un planeta similar a la Tierra

Una visualización generada por computadora del viento solar interactuando con el campo magnético de la Tierra durante una poderosa tormenta solar. Perturbaciones similares en un sistema estelar distante podrían desencadenar extrañas señales de radio. — Laboratorio de Visualización Avanzada, Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, a través de Space.com

El campo magnético de la Tierra brinda varios beneficios, como la protección contra los rayos nocivos del sol y la creación de hermosas auroras boreales.

Otros planetas de nuestro sistema solar también tienen campos magnéticos. Sin embargo, los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si los planetas similares a la Tierra en otros sistemas estelares tienen campos magnéticos.

Recientemente, surgió una posible respuesta con el descubrimiento de evidencia de un campo magnético en YZ Ceti b, un exoplaneta rocoso ubicado a 12 años luz de la Tierra. El descubrimiento, realizado con los radiotelescopios Very Large Array en Nuevo México, marca la primera posible detección de un campo magnético en un exoplaneta, según un estudio publicado en Nature Astronomy el 3 de abril.

«Esta investigación muestra no solo que este exoplaneta rocoso en particular probablemente tenga un campo magnético, sino que proporciona una forma prometedora de encontrar más», dijo en un comunicado el autor del estudio Joe Pesci, director del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO).

La importancia de los campos magnéticos en la creación de planetas habitables lo convierte en un tema interesante para los astrónomos. Los planetas que carecen de un campo magnético son vulnerables a las partículas energéticas de una estrella que pueden eliminar su atmósfera, haciéndolos inadecuados para la vida.

En la búsqueda de mundos habitables en otros sistemas solares, es fundamental determinar si los exoplanetas similares a la Tierra tienen campos magnéticos, dice Peske.

Aunque no es un planeta habitable, YZ Ceti b brindó una oportunidad única para que los astrónomos detectaran ondas de radio del campo magnético de un exoplaneta distante. El planeta orbita muy cerca de su estrella, y un año en YZ Ceti b son solo dos días terrestres.

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Esta proximidad permite que el planeta «atraviese» la materia de la estrella, y su campo magnético empuja el plasma cargado eléctricamente hacia la estrella, creando brillantes destellos de energía cuando interactúa con el campo magnético de la estrella.

Según los investigadores, las ondas de radio detectadas son probablemente auroras en la estrella, creadas a través de interacciones con el planeta.

Este descubrimiento proporciona una pista prometedora para determinar los campos magnéticos en planetas similares a la Tierra en otros sistemas solares y avanza en la búsqueda de mundos potencialmente habitables más allá del nuestro.

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