Se pospuso el juego Steelers-Bills: esto es lo que debe suceder para que el juego de comodines de la AFC del lunes se lleve a cabo según lo programado

El juego de comodines Steelers-Bills está programado para el domingo por la tarde. Se pospuso hasta las 4:30 p.m. ET del lunes. Después de consultar con la Oficina del Gobernador de Nueva York NFL El comisionado Roger Goodell el sábado.

Pero, según una fuente familiarizada con los Buffalo Bills, todavía hay obstáculos que superar para poder jugar el partido ese día, a esa hora, en ese estadio, con fanáticos en las gradas.

«Dondequiera que mires, hay una trampilla», dijo la fuente, explicando todos los problemas únicos de jugar este juego durante una tormenta de nieve en el oeste de Nueva York en el Highmark Stadium.

A primera hora de la noche del sábado, la NFL confiaba en que el partido podría jugarse según lo programado el lunes, según fuentes de la liga. Pero si los problemas climáticos persisten hasta el domingo por la noche, un posible segundo aplazamiento hasta el martes podría estar en las cartas de la NFL.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, declaró el estado de emergencia y emitió una prohibición de viajar al condado de Erie a partir de las 9 p.m. ET del sábado. La prohibición se volverá a evaluar el domingo a las 6 de la mañana, según las previsiones. En su conferencia de prensa del sábado, Hochul instó a los viajeros a dirigirse a Buffalo lo antes posible.

«Es hora de que los conductores de camiones en particular, ya sea que vengan por el Puente de la Paz, desde Pensilvania o desde el Este, se aseguren de que están monitoreando las condiciones ahora», dijo la gobernadora Hochul. , después no.»

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Los Steelers planean viajar a Buffalo a las 3 p.m. del domingo, según fuentes. El equipo había planeado originalmente viajar el sábado a la misma hora antes de ajustarse al día siguiente y optar por mantener el mismo horario.

Sin embargo, Orchard Park recibió de 2 a 3 pulgadas de nieve el domingo por la mañana, y se esperan otras 2 a 3 pulgadas de nieve en las horas de la tarde. La prohibición de viajar sigue vigente y la nieve continúa fluctuando. Las últimas previsiones indican que el estadio permanecerá en funcionamiento hasta el domingo por la noche.

El ejecutivo del condado de Erie, Mark Poloncarz, dijo que la región verá condiciones «parecidas a una tormenta de nieve» y que algunas áreas del condado «probablemente recibirán más de 2 pies de nieve en un período de 36 horas».

Los Bills han ofrecido a los voluntarios $20 por hora para quitar la nieve, pero debido a la prohibición, no hay una ETA sobre cuándo pueden comenzar ese trabajo.

En el pasado, cuando esto sucedía, los quitanieves generalmente comenzaban en la parte superior del campo y retiraban la nieve a través de toboganes hasta el nivel del campo. Esta nieve se coloca en camiones y se saca del campo a través del único túnel del estadio Highmark. Los paleadores trabajarán de arriba a abajo y luego limpiarán el campo que actualmente está cubierto con una lona.

Una fuente dijo que si nevaba poco, las gradas podrían despejarse a tiempo para el partido del lunes. Pero si el efecto lago es intenso, puede crear problemas para limpiar tanto las gradas como el campo.

«El estadio no tiene por qué estar vacío hasta el lunes», dijo el gobernador Hochul. «Esto nos da mucho más espacio para respirar para que podamos gestionar las condiciones y ver si las bandas caen tanta nieve como se esperaba. Es de esperar que los vientos se hayan calmado mucho. Así que esperamos una dinámica meteorológica muy diferente el lunes según los modelos de hoy. «.

Luego está la cuestión de la seguridad del terreno de juego, si el partido se va a jugar un lunes por la tarde. El campo ha sido cubierto, pero las temperaturas se han mantenido bajo cero desde el sábado por la tarde, y el pronóstico es que las temperaturas se mantengan bajo cero durante el partido programado para el lunes.

La NFL utiliza un probador de impacto Clegg en varios puntos del campo para determinar la dureza de la superficie. Según la Asociación de Jugadores de la NFL, para que un campo pase la prueba debe medir menos de 100 unidades de gravedad. En un partido de 2022 entre los Lions y Panthers en Charlotte, Carolina del Norte, la cancha se probó hasta un máximo de 150 gramos y los jugadores de ambos equipos se quejaron de la dureza de la cancha.

El estadio Highmark probablemente necesitaría ser calentado con radiadores, ya que el estadio de 50 años no tiene un sistema de calefacción subterráneo complejo y costoso para poder jugar. Sin duda, los jugadores tendrán que ajustar sus tacos en función de la dureza de la cancha.

Luego está la cuestión de la distribución de los recursos públicos. El gobernador Hochul y el ejecutivo del condado Poloncarz señalaron que los agentes de policía deberían salir a ayudar a las personas atrapadas en la tormenta de nieve del domingo y no dirigir el tráfico en el estadio.

Si hace mal tiempo en Southtowns donde se encuentra el estadio, una fuente señaló que sería difícil asignar recursos específicamente al juego. Si el clima es malo en las zonas del norte, probablemente será necesario desviar recursos allí.

Claramente hay una gran esperanza, y un deseo aún más fuerte, de que este partido pueda jugarse según lo previsto el lunes. Si las probabilidades cambian a favor del Oeste de Nueva York, este será sólo otro partido de playoffs en Buffalo.

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