‘Si no es ahora, ¿cuándo?’: Emotivo primer ministro australiano ofrece referéndum indígena

SYDNEY (Reuters) – Australia dio un paso hacia un referéndum histórico el jueves para otorgar a los aborígenes e isleños del Estrecho de Torres reconocimiento en la constitución y, por primera vez, una voz en los asuntos que afectan sus vidas.

En un emotivo discurso, el primer ministro Anthony Albanese ha revelado la pregunta que el gobierno quiere plantear en el referéndum a finales de este año, instando a los australianos a apoyar lo que describió como una votación que se ha retrasado mucho.

«Para muchos… este momento ha tomado mucho tiempo», dijo Albanese, conteniendo la respiración durante una conferencia de prensa televisada y de pie junto a varios líderes indígenas que apoyan la propuesta.

“Y, sin embargo, han mostrado tanta paciencia y optimismo a través de este proceso, y ese espíritu de cooperación, diálogo reflexivo y respeto ha sido muy importante para llegar a este punto de una manera tan unificada”.

La pregunta del referéndum que se planteará a los australianos será: «Ley propuesta: cambiar la Constitución para reconocer a los Primeros Pueblos en Australia mediante la creación de una voz aborigen e isleña del Estrecho de Torres. ¿Está de acuerdo con esta enmienda propuesta?».

Los indígenas representan alrededor del 3,2% de los 26 millones de habitantes de Australia, fueron marginados por los gobernantes coloniales británicos y no se mencionan en la constitución de 122 años. No se les concedieron derechos de voto hasta la década de 1960 y rastrearon tasas por debajo de los promedios nacionales en la mayoría de las medidas sociales y económicas.

Los albaneses instaron a los australianos, que deberán votar entre octubre y diciembre, a enmendar la constitución para crear un comité asesor en el Parlamento llamado Voz de los aborígenes e isleños del Estrecho de Torres.

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Él preguntó: «Si no es ahora, ¿entonces cuándo?»

El comité brindará asesoramiento no vinculante al Parlamento sobre asuntos que afecten a los pueblos de las Primeras Naciones.

El gobierno presentará el proyecto de ley la próxima semana, con la esperanza de aprobarlo en el Parlamento a fines de junio. Cualquier enmienda constitucional requiere un referéndum nacional.

El primer ministro australiano Anthony Albanese, flanqueado por miembros del Grupo de Trabajo de Referéndum de las Primeras Naciones, habla con los medios de comunicación durante una conferencia de prensa en la Casa del Parlamento en Canberra, el 23 de marzo de 2023. AAP Image/Lukas Coch vía REUTERS

La oposición exige detalles

El líder de la oposición, Peter Dutton, dijo que el gobierno aún no había respondido a sus preguntas sobre cómo funcionaría el comité asesor y que necesitaba más detalles.

«Decidiremos en el momento adecuado si estamos a favor o en contra de la votación», dijo Dutton a los periodistas.

El Partido Nacional con sede en el país, el socio menor en la coalición de oposición, dijo que se opondría a la votación, mientras que los Verdes de izquierda y algunos parlamentarios independientes prometieron apoyo.

Una encuesta de The Guardian el martes mostró que el apoyo público al referéndum había caído un 5%, pero seguía siendo mayoritario, con un 59% a favor.

Albanese apostó un gran capital político en el referéndum. Desde que Australia obtuvo su independencia en 1901, ha habido 44 propuestas de cambio constitucional en 19 referéndums, y solo ocho han sido aprobadas.

En el último referéndum de 1999, los australianos votaron en contra de cambiar la constitución para crear una república y reemplazar al monarca británico como jefe de estado por un presidente.

Los opositores criticaron la redacción de ese referéndum y Albanese dijo que su objetivo era enmarcar la pregunta actual de la manera más simple y clara posible.

La coalición conservadora de la oposición exigía financiación para los grupos que apoyan y se oponen al referéndum, pero el gobierno no hizo ninguna promesa.

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El gobierno federal dijo que se enviaría a todos los hogares un folleto de «sí-no», que contiene argumentos de ambos lados.

Editado por Cynthia Osterman, Lincoln Feist y Raju Gopalakrishnan

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