‘Simplemente perfecto’: el debut de GB Francia en las grandes ligas a través de los ojos de su esposa

SEATTLE – Eran las 6:13 p. m., 31 minutos antes de que el sueño de la infancia de JP France se hiciera realidad. Su esposa, Jessica, ha estado jugando con sus nervios y con su bebé de 3 meses, Liam. El mejor amigo de Francia, Ryan Silva, acababa de irse con el bebé para recibir un certificado conmemorativo de su primer partido de la Ligue 1. «Debería decirle la primera vez a papá», dijo Silva mientras le mostraba el papel a Jessica.

«Este fue su primer sueño (de JP) en la vida», dijo Jessica, refiriéndose a Liam. «Paralelo a ese sueño era convertirme en un jugador de béisbol de las Grandes Ligas».

Jessica y JP representan el término extraña pareja: una estrella de telerrealidad y un sureño que habla corbata y prefiere pescar o jugar béisbol que cualquier otra cosa en el mundo. Jessica ha aparecido en las películas taquilleras de MTV ‘The Real World’ y ‘The Challenge’. Protagonizó con su apellido de soltera, McCain, y obtuvo seguidores de culto.

La fama se desvaneció y la madre de Jessica se preguntó si se casaría o tendría hijos. Para calmarla, Jessica descarga Bumble y desliza el dedo directamente sobre un lanzador de ligas menores que juega para la filial High-A de los Astros en Fayetteville, NC.

«Cambié completamente mi vida por él», dijo Jessica. «Estaba trabajando en Aspen como chef, tenía un auto de la empresa y un apartamento en la montaña y estaba viviendo mi mejor vida. Lo conocí y me dijo: ‘Estoy arruinado. Juego béisbol y voy todo el tiempo, pero te amo. Y dije: «Wow, estoy deprimido, también te amo».

La esposa de Astros JB France, Jessica, y su hijo, Liam, asistieron a su primer partido de Grandes Ligas. (Chandler Roma / atleta)

El viaje que Jessica nunca hizo llegó a un punto crítico el sábado. Desde la Sección 137, Fila 21 y Asiento 6 en T-Mobile Park, dio testimonio de su impresionante acabado. France bateó cinco entradas en cinco entradas en blanco contra los Marineros de Seattle durante su debut en las Grandes Ligas, para el deleite de un bullicioso equipo de porristas de 12 hombres liderado por Jessica.

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«He estado en reality shows y he viajado por todo el mundo», dijo Jessica. «Estaba viviendo ese tipo de estilo de vida boogie y creo que él sintió que tenía que estar a la altura de eso. Nada de eso, ni un segundo de eso, merecía tu amor. Comería mantequilla de maní y mermelada con él». un pueblo al borde de la carretera antes de que regresara. «Vivir de esta manera porque es mi mejor amigo. No mucha gente entiende eso».

La mayor parte del apoyo de France’s Friday Night provino de Nueva Orleans, donde creció con aspiraciones compartidas por muchos de los chicos. Tenía un montículo en su patio trasero y coqueteaba constantemente con su padre, Pat. Las ventanas de las casas de los vecinos no eran seguras.

Los amigos tenían tanto miedo de recoger objetos eléctricos en Francia que evitaban la carretera. Uno de los vecinos de la víctima, Francia, asistió al partido del sábado. Lo mismo hizo Luke Fortenberry, el entrenador de las Pequeñas Ligas de Francia cuando tenía ocho años.

La madre de France, Kim, dijo: «Hablamos de esto anoche». «¿Te das cuenta de lo duro que trabajó solo? No llegó aquí por no trabajar duro».

Francia ha jugado cinco temporadas de béisbol universitario con seis entrenadores diferentes. Tulane pasó por cuatro entrenadores durante su estadía de tres años en Francia. Andy Cannizzaro, un compañero de clase de Nueva Orleans con quien France se hizo amigo en la escuela secundaria, lo atrajo al estado de Mississippi en 2018 para su última temporada de elegibilidad. Cannizzaro dirigió tres juegos antes de admitir una relación extramatrimonial con un empleado del departamento de atletismo y renunciar.

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Los Astros seleccionaron a Francia en la ronda 14 del draft de 2018. Francia no tenía influencia y firmó los $ 1,000, comenzando cinco años en las ligas menores. Jessica entró en escena durante el segundo. Una conversación incómoda en una aplicación de citas conduce a una primera cita en un apartamento en Francia.

Jessica le dijo a su futuro esposo: «Veré una película de Disney contigo y luego me iré a casa».

¿A cuál vieron?

«Ni siquiera puedo decírtelo porque hemos visto cuatro películas más», dijo Jessica. “Me quedé allí hasta las cuatro de la mañana, hablando y viendo películas”.

Jessica se llama a sí misma una «chica woo», del tipo que grita y chilla con cada golpe o golpe y falla. La multitud del sábado de 40.328 no pudo hundirlo. Antes del estreno en Francia, se inclinó hacia Pat y dijo: «No puedo creerlo». Los dos una vez manejaron 16 horas hasta West Palm Beach, Florida, para la primera aparición de Francia en los entrenamientos de primavera de las Grandes Ligas.

«Él es mi mejor amigo y yo soy su mayor fan», dijo Jessica. «Simplemente lo amo tanto y estoy muy feliz por él. Es una locura».

Pat, que no suele deambular hacia los toros mientras su hijo calienta, no pudo resistir el sábado. Informe Scout cuando regrese?

«Muy bien», dijo Pat, con los ojos rojos. «Realmente, muy bueno».

Gran parte del éxito de Francia depende del engaño. Su entrega fue breve y disfrazó bien el béisbol. Su arsenal incluye cinco lanzamientos con dos tipos de rectas. El cuatro costuras de Francia tiene un corte natural, por lo que en 2021 los entrenadores de los Astros lo alentaron a agregar un corte real para crear más trucos. Desde entonces se ha convertido en su mejor terreno de juego. Francia puede tirar la bola rápida de cuatro costuras y combinarla con un control deslizante de barrido.

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«Es poco ortodoxo», dijo Bill Murphy, entrenador asistente de pitcheo de los Astros. «Definitivamente hay algo en su arsenal en términos de (quejarse) cinco lanzamientos, pero es una entrega diferente y ha trabajado muy duro para hacer algunos ajustes con la entrega y realmente no lo ves en el día a día. Creo que eso es lo que lo hace exitoso. Tiene una combinación de cinco lanzamientos, una entrega que realmente no se ve. Esto le permite lanzar cosas buenas en el área y sacar a los jugadores».

Después de que France agregó el cortador, ponchó a 136 bateadores en 110 1/3 entradas Triple-A lanzadas en 2022. Reparó su mecánica en 2020, eliminó una patada obvia en la pierna y solucionó problemas mecánicos en sus caderas y hombros. Llegaron los resultados. El azar no lo hizo.

France dijo: «La gente me preguntaba todo el tiempo: ‘¿Cuándo llega la convocatoria?'». “Y no tenía ni idea. La forma en que nuestra profundidad es en este momento, solo va a suceder algo extraño».

Las lesiones de José Urquidi y Luis García se enfrentan en jornadas consecutivas. De la noche a la mañana, Francia pasó de tener profundidad organizativa a ser un titular de Grandes Ligas bien establecido. A menos que ocurra algo inesperado, estará en la rotación de los Astros por un tiempo. Francia es uno de los cinco titulares saludables en la lista de 40 hombres del equipo. La oportunidad para él de establecerse como un jugador clave aquí.

«Estaba enojada, llamaron a la gente y él está en el mismo lugar. Estaba enojada ese día», dijo Jessica.

«No entiendo el béisbol. Solo soy una esposa apasionada por su esposo. Pero él me dijo: ‘Dios tiene un plan. El tiempo de Dios será perfecto. Y no mintió. Es perfecto. Estamos aquí y es simplemente perfecto'».

(Foto superior del lanzador de los Astros en el GP de Francia: Joe Nicholson/USA Today)

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