Sonda lunar descubre misteriosas bolas de cristal en el otro lado de la luna

La misión Yutu-2 de China ha hecho otro gran descubrimiento al otro lado del la luna. La cámara panorámica del rover, brillando en medio del polvo gris y seco, capturó dos pequeños círculos intactos de vidrio transparente.

Tales bolas pueden registrar información sobre la historia de la luna, incluida la composición de su atmósfera y los eventos de impacto. Yutu-2 no ha podido obtener datos de composición, pero estos globos lunares naturales podrían ser importantes objetivos de investigación en el futuro.

El vidrio no es raro en la Luna, como sucede. El material se forma cuando el material de silicato se expone a altas temperaturas, y ambos componentes están fácilmente disponibles en la superficie de la luna.

En el pasado lunar, hubo actividad volcánica generalizada, lo que condujo a la formación de vidrio volcánico. Los impactos de objetos más pequeños, como los meteoritos, también generan un calor intenso, lo que conduce a la formación de vidrio.

Esto último es lo que podría estar detrás de las esferas observadas por Yutu-2, según un equipo de científicos dirigido por el geólogo planetario Zhiyong Xiao de la Universidad Sun Yat-sen y la Academia de Ciencias de China.

Es difícil saberlo con certeza, porque la mayor parte del vidrio en la Luna hasta ahora se ve diferente de las esferas descubiertas por Yutu-2. Hay muchos glóbulos por ahí, pero tienden a tener menos de un milímetro de tamaño.

Aquí en la Tierra, estas pequeñas bolas de vidrio se crean durante el impacto, generando un calor tan intenso que la corteza se derrite y se esparce por el aire. El material fundido se solidifica y se retrae como pequeñas perlas de vidrio.

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Los gránulos Yutu-2 son mucho más grandes, con un diámetro de 15-25 mm. Esto por sí solo no lo hace único; Se encontraron esferas de vidrio de hasta 40 mm de ancho en el costado de la luna cercana durante la misión Apolo 16. Se rastrearon hasta el cráter de un volcán cercano y se cree que también son artefactos.

Pero hay diferencias entre los dos descubrimientos. Como explicaron Xiao y sus colegas, las bolas laterales distales parecen translúcidas o semitransparentes y tienen un brillo vítreo. Además de las dos que parecían ser semitransparentes, encontraron otras cuatro esferas que tenían un brillo similar, pero no se confirmó su transparencia.

Estas bolas se encontraron cerca de nuevos cráteres de impacto, lo que puede indicar que se formaron durante el impacto del meteorito lunar, aunque es probable que ya estuvieran allí, enterradas bajo la superficie y solo excavadas por las colisiones.

Sin embargo, el equipo cree que la explicación más probable es que se formó a partir de un vidrio volcánico llamado anortosita que se derritió nuevamente tras el impacto, transformándose en esferas circulares transparentes.

«En conjunto, la forma peculiar, la geometría y el contexto local de las esferas de vidrio son consistentes con el hecho de que son vidrio de impacto de anortosita». Los investigadores escriben en su artículo.

Esto puede hacer que los objetos lunares sean equivalentes a las formaciones terrestres llamadas taktet Objetos de vidrio del tamaño de un guijarro que se forman cuando el material de la tierra se derrite, se volatiliza en el aire, se endurece y adquiere forma de bola cuando se vuelve a dejar caer, como una versión más grande de esas pequeñas bolas.

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No podemos estar seguros sin estudiar su composición, pero si es una tectónica lunar, podría ser muy común en la Luna. El equipo dice que esto ofrece algunas posibilidades interesantes para futuras investigaciones.

«Como la primera detección de esferas de vidrio macroscópicas y transparentes en la Luna, este estudio predice que tales glóbulos deberían ser abundantes en las tierras altas lunares, proporcionando objetivos de muestreo prometedores para revelar la historia de impacto temprano de la Luna». escriben.

El artículo que detalla el descubrimiento fue publicado en Boletín de Ciencias.

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