SpaceX bate su propio récord al lanzar Falcon 9 por decimoctava vez

23 satélites Starlink se unieron a la constelación después de ser lanzados con éxito a órbita a bordo de un SpaceX Falcon 9, que voló por decimoctava vez, un récord.

Falcon 9 Booster 1058 se lanzó el viernes a las 8:37 p.m. ET, aproximadamente a la mitad de la ventana de lanzamiento, desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, transportando 23 satélites Starlink a la órbita terrestre baja.

El B1058 es uno de los propulsores más históricos del Falcon 9, que lanzó a los astronautas de la NASA Bob y Doug a la Estación Espacial Internacional en su vuelo inaugural en mayo de 2020, que devolvió a los astronautas estadounidenses a la estación espacial en un cohete de fabricación estadounidense por primera vez. Desde que la NASA retiró el transbordador espacial en 2011.

Desde ese lanzamiento histórico, B1058 ha lanzado 13 misiones Starlink (con varios vuelos de participación), dos misiones de transporte, una misión dedicada de comunicaciones por satélite y una misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional, y es responsable de entregar un total de 844 satélites en órbita.

En cuanto a su lanzamiento final, B1058 aterrizó a bordo del dron «A Shortfall of Gravitas» después de su parte de la misión y regresó a Puerto Cañaveral listo para el posible vuelo 19. SpaceX tardó solo 45 días en rotar el propulsor entre vuelos. 17 y 18, lo que indica que han simplificado su proceso de reacondicionamiento para obtener los propulsores más experimentados de la flota.

Aunque SpaceX ha mantenido una alta cadencia de lanzamientos, eso no ha frenado su progreso en la nueva Crew Tower que se está construyendo y que permitirá a la NASA y SpaceX lanzar astronautas o regresar misiones desde LC-39A o SLC-40. Durante los últimos dos meses, partes de la torre se trasladaron del área de construcción junto al Hangar X al SLC-40, y se realizaron trabajos entre lanzamientos.

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SpaceX espera tener la torre lista para su lanzamiento en 2024, que inicialmente comenzará con misiones de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional, pero con SpaceX y su ritmo, probablemente podrán lanzar una tripulación más temprano que tarde.

Lo siguiente para SpaceX esta semana es otra misión Starlink desde Florida a más tardar a las 11 p.m. ET de mañana, una misión Transporter desde California a más tardar a la 1:47 p.m. PT del día 9, y una misión de reabastecimiento CRS-29 a la estación ISS desde LC- 39A a las 8:28 p.m. hora del este.

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