SpaceX está teniendo problemas con el primero de sus satélites Starlink V2 actualizados

WASHINGTON – El primer grupo de satélites Starlink de segunda generación más grandes enfrenta problemas que pueden requerir que SpaceX saque de órbita al menos algunos de ellos.

el 22 de marzo PíoEl CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo que había «algunos problemas» con la constelación de satélites Starlink lanzada el 27 de febrero, lo que confirma las especulaciones de la industria en los últimos días basadas en las órbitas cambiantes de la nave espacial.

«Mucha tecnología nueva en Starlink V2, por lo que nos encontramos con algunos problemas, como se esperaba», escribió. «Algunos de los asientos serán desorbitados y otros serán bien probados antes de ser elevados por encima de la estación espacial».

21 satélites, conocidos colectivamente como Grupo 6-1, comenzó a elevar sus órbitas dos días después de que se desplegara en órbitas a una altitud de unos 370 km. Sin embargo, los satélites dejaron de orbitar después de unos días, manteniendo sus órbitas a una altitud de unos 380 kilómetros. La Estación Espacial Internacional se encuentra en una órbita entre 415 y 420 kilómetros de altura.

A partir del 15 de marzo, su altura orbital comenzó a disminuir a ritmos variables: la mayoría gradualmente, pero al menos dos son mucho más pronunciados, cayendo a unos 365 km. Los 21 permanecieron en órbita, pero este comportamiento inusual provocó especulaciones sobre problemas con los satélites.

El tuit de Musk fue el primer comentario suyo o de SpaceX para confirmar que había problemas con los satélites, aunque ni él ni la compañía han dejado claro cuáles son esos problemas.

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Los satélites del Grupo 6-1 son los primeros de lo que SpaceX llama versiones «V2 Mini» de los satélites Starlink. Es mucho más grande que la primera generación de satélites Starlink que lanzó SpaceX, más de 4.000 hasta la fecha.

La nave espacial presenta antenas de matriz en fase mejoradas y el uso de frecuencias de banda de electrones de unión que dan a cada satélite cuatro veces la capacidad de la nave espacial anterior. También cuentan con nuevos motores de propulsión eléctrica de alto rendimiento que utilizan combustible de argón en lugar de criptón para reducir costos.

SpaceX no ha publicado detalles sobre los satélites V2 Mini, pero un diseño llamado «F9-2» en los documentos que la compañía presentó ante la Comisión Federal de Comunicaciones como parte de su solicitud de constelación de segunda generación describe una nave espacial de 800 kilogramos y un par de Paneles solares de 12,8 metros. Los satélites de primera generación pesan alrededor de 300 kilogramos y tienen un grupo de ocho metros de largo.

Como sugiere el nombre, las naves espaciales V2 Mini son versiones en miniatura de los últimos satélites V2 Starlink, que pesarán alrededor de 2.000 kilogramos cada uno con paneles solares de 20 metros. Esta nave espacial se lanzará en Starship de SpaceX, mientras que el V2 Mini es lo suficientemente pequeño como para lanzarse en cohetes Falcon 9.

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La FCC autorizó parcialmente la constelación Starlink de segunda generación, o Gen2, de SpaceX en diciembre, lo que permitió a la compañía lanzar 7.500 de sus 30.000 satélites propuestos en órbitas de 525 a 535 kilómetros. Desde entonces, SpaceX ha lanzado cuatro lotes de satélites «Cluster 5» en órbitas Gen2 autorizadas por la FCC, pero parecen ser idénticos a los satélites Starlink anteriores.

Otro lote de 5 está programado para ser lanzado tan pronto como el 24 de marzo desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Un segundo lote de satélites V2 Mini, grupo 6-2, está programado para lanzarse a más tardar el 30 de marzo, también desde Cabo Cañaveral, pero no está claro si los problemas con los satélites V2 Mini en órbita retrasarán ese lanzamiento.

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