SpaceX lanza 23 satélites Starlink en el quinto aniversario de su primer vuelo dedicado Starlink – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 está listo para apoyar el lanzamiento de Starlink 6-44 desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 13 de marzo de 2024. Foto de archivo: Spaceflight Now

Actualización a las 7:32 p. m. EST: SpaceX ha retrasado el tiempo de despegue hasta el final de la ventana.

SpaceX busca completar su tercer lanzamiento del Falcon 9 en menos de 48 horas con una misión desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Al igual que con su lanzamiento del miércoles por la noche, SpaceX tiene como objetivo enviar 23 satélites Starlink más a la órbita terrestre baja.

Ya sea por coincidencia o por diseño, la misión Starlink 6-63 coincide con el quinto aniversario del lanzamiento del primer Starlink dedicado, Starlink v0.9, el 23 de mayo de 2019. Los tiempos de lanzamiento de las dos misiones también son casualmente muy similares. El vuelo del jueves por la noche tiene como objetivo despegar a las 10:45 p. m. EDT (0245 UTC) y su contraparte de cinco años se lanzará a las 10:30 p. m. EDT (0230 UTC).

Spaceflight Now tendrá cobertura en vivo aproximadamente una hora antes del despegue.

El propulsor de primera etapa Falcon 9 que respalda el lanzamiento del jueves, número de cola B1077, se lanzará a la flota de SpaceX por decimotercera vez. Anteriormente ha apoyado los lanzamientos de la misión Crew-5 a la Estación Espacial Internacional, el vigésimo vuelo Cygnus de Northrop Grumman a la Estación Espacial Internacional (NG-20) y seis misiones Starlink anteriores.

Poco más de ocho minutos después del despegue, el propulsor aterrizará a bordo de la nave espacial no tripulada de SpaceX, «simplemente lea las instrucciones» en el Océano Atlántico. Este será el aterrizaje de refuerzo número 82 para JRTI y el aterrizaje de refuerzo número 312 hasta la fecha para SpaceX.

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Starlink en números

A principios de esta semana, SpaceX alcanzó el hito de tres millones de clientes en todo el mundo, así como servicio activo en 99 países, mercados o regiones.

Según los datos de crecimiento de clientes de Starlink rastreados por Payload Space, SpaceX ha agregado casi 700.000 clientes desde el cuarto trimestre de 2023.

SpaceX ha lanzado bastantes misiones Starlink para alcanzar estas cifras. En los cinco años transcurridos desde el inicio de los vuelos exclusivos de Starlink, ha habido 164 misiones de este tipo, más de la mitad de las cuales se han llevado a cabo desde principios de 2023.

  • 2019 – 2
  • 2020-14
  • 2021 – 17*
  • 2022-34
  • 2023 – 63 (43 lanzamientos de V2 Mini)
  • 2024 – 37*

Las dos estrellas representan un par de misiones que no fueron solo vuelos de Starlink. Starlink 4-3, que se lanzó el 2 de diciembre de 2021, incluía un par de satélites BlackSky Gen-2. Asimismo, se cree que Starlink 7-16, lanzado el 18 de marzo de 2024, incluía un par de satélites Starshield, aunque SpaceX no lo ha confirmado.

El año pasado, SpaceX también comenzó a lanzar sus propios satélites Starlink V2 Mini como parte de su búsqueda de un cohete Starship completamente operativo. Hasta ahora, se han lanzado 100 conjuntos diferentes de satélites Starlink V2 Mini.

SpaceX lanzó el primer vuelo dedicado de satélites Starlink el 23 de mayo de 2019. Imagen: Adam Bernstein

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