SpaceX lanza la misión Starlink y se prepara para separar Crew Dragon de la Estación Espacial Internacional el lunes – Spaceflight Now

Una foto de archivo del Falcon 9 antes de la misión de entrega del satélite Starlink. Imagen: SpaceX.

SpaceX está concluyendo el fin de semana con un par de lanzamientos de Falcon 9 planeados desde Florida y California mientras se prepara para separar el Crew Dragon Endurance de la Estación Espacial Internacional.

El cohete Falcon 9 que apoya la misión Starlink 6-43 está programado para despegar del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 7:05 p.m.EDT (2305 UTC). Agregará 23 satélites Starlink a la creciente constelación de órbita terrestre baja.

Los pronósticos meteorológicos de lanzamiento del 45.º Escuadrón Meteorológico muestran una probabilidad superior al 95 por ciento de un clima favorable en el despegue sin criterios de riesgo adicionales enumerados como controles.

Spaceflight Now tendrá cobertura en vivo aproximadamente una hora antes del despegue.

El propulsor de primera etapa que respalda esta misión, con el número B1077, se lanzará por undécima vez. Anteriormente lanzó la misión Crew-5, la misión Commercial Resupply Services 28 (CRS-28) y el vuelo Northrop Grumman 20 (NG-20) Cygnus a la Estación Espacial Internacional.

Unos 8,5 minutos después del despegue, el propulsor aterrizará en un vehículo no tripulado de SpaceX: «Sólo lea las instrucciones». Este será el aterrizaje número 74 a bordo del JRTI y el aterrizaje de refuerzo número 218 hasta la fecha.

La misión se produce cuando la NASA y SpaceX también pretenden lanzar la primera nave espacial Cargo Dragon de segunda generación con destino al puesto orbital desde SLC-40 a finales de este mes. No se ha anunciado una fecha de lanzamiento, pero utilizará la nueva torre de acceso para la tripulación por primera vez.

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El dragón regresa a casa.

Mientras SpaceX trabaja en la misión Starlink 6-43 desde Florida y se prepara para la misión Starlink 7-17 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, también está trabajando con la NASA para devolver el cuadrante de la misión Crew-7 desde la Estación Espacial Internacional.

Los astronautas y el cosmonauta se despidieron formalmente del resto de la Expedición 70 durante una ceremonia el domingo por la mañana, que culminó con una ceremonia de cambio de mando en la que el astronauta de la ESA Andreas Mogensen entregó la llave ceremonial al cosmonauta ruso Oleg Kononenko.

«Ahora habéis superado el récord anterior y estáis en camino de pasar 1.000 días en el espacio. No creo que pueda dejarlo en mejores manos», dijo Mogensen a Kononenko.

El aterrizaje del Crew Dragon Endurance está programado para las 11:05 a. m. EDT (1505 UTC) del lunes 11 de marzo, y se espera que el aterrizaje se produzca alrededor de las 5:35 a. m. EDT (0935 UTC) del martes 12 de marzo.

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