SpaceX lanza los primeros satélites Starlink con capacidad de celda directa – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 está listo para apoyar la misión Starlink 7-9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg. La misión también incluye los primeros seis satélites que se utilizarán para el servicio directo a célula de la empresa. Imagen: SpaceX

Actualización 1:13 a. m. EDT: SpaceX retrasó el lanzamiento hasta el viernes por la noche a las 9:19 p. m. PST (12:19 a. m. EDT, 0519 UTC).

SpaceX busca recuperarse de una semana de lanzamientos fallidos lanzando un Falcon 9 desde California. La misión Starlink 7-9 incluirá otro grupo de 21 satélites que se dirigirán a la órbita terrestre baja, algo que se ha convertido casi en una rutina para la empresa.

Sin embargo, esta misión del viernes por la noche es única porque involucrará a los primeros seis satélites Starlink que incluirán esta función. directamente a la celda Capacidades. SpaceX afirmó que la nueva funcionalidad «permitirá a los operadores de redes móviles de todo el mundo proporcionar un acceso global fluido a mensajes de texto, llamadas y navegación… en tierra, lagos o aguas costeras».

El lanzamiento del cohete Falcon 9 que respalda la misión tiene como objetivo abrir la ventana de lanzamiento a las 9:19 p. m. PST (12:19 a. m. EDT, 0519 UTC). Spaceflight Now tendrá cobertura en vivo de la misión a partir de unos 30 minutos antes del despegue.

Esta promesa de conexión directa al celular para la red Starlink es el comienzo de una anunciada por el fundador de SpaceX, Elon Musk, durante un evento en agosto de 2022 con el director ejecutivo y presidente de T-Mobile, Mike Sievert, en Starbase en Texas.

Musk describió esta capacidad como un “gran cambio de juego” que eliminaría las zonas muertas incluso en las zonas más remotas del mundo.

«Esto es realmente importante», dijo Musk durante la presentación. «Incluso si toda una región o un país pierde conectividad debido a un huracán severo, inundaciones, incendios, tornados o terremotos… incluso si se derriban todas las torres de telefonía celular, su teléfono seguirá funcionando».

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Según un correo electrónico del 30 de noviembre de 2023 enviado a Katherine Medley, jefa interina de la División de Licencias de Satélites de la FCC, SpaceX espera lanzar «aproximadamente 840 satélites capaces de comunicación celular directa durante los próximos seis meses», y los lanzamientos adicionales continuarán después de ese período.

Los lanzamientos planificados y futuros «garantizarán que podamos lanzar una masa crítica de satélites a tiempo para el servicio comercial más adelante en 2024», escribió Jameson Dempsey, director de política satelital de SpaceX y autor del correo electrónico.

“Como tal, si bien reconocemos que la Comisión puede limitar nuestra autoridad de prueba a los satélites que esperamos lanzar y probar dentro de los próximos seis meses, solicitamos que la licencia de lanzamiento incluya autoridad para que los 7.500 satélites apliquen modificación celular directa”. escribió Dempsey.

Sievert señaló durante un evento en agosto de 2022 que el próximo servicio en EE. UU. utilizará el espectro PCS de banda media existente de T-Mobile.

«Eso nos permite dedicarlo, trabajando juntos, a la constelación en la que opera Starlink para que podamos ver esos satélites desde todos los rincones del país», dijo Seifert. «Si tienes una vista clara del cielo, nuestra visión es que estás conectado».

«Su teléfono no sabe que está conectado al espacio. Buscará su red doméstica y también buscará socios de roaming terrestre». Añadió. “Y si no ve esas cosas, escaneará nuevamente y se conectará a la conexión autorizada desde el satélite y pensará que está conectado a una torre celular porque este teléfono utiliza protocolos de comunicaciones de tecnología estándar de la industria y ya tiene el espectro. «Al menos la gran mayoría de los teléfonos en circulación lo hacen».

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Esquema del servicio Starlink directo al celular. Gráfico: SpaceX

Además de T-Mobile como proveedor de servicios estadounidense, SpaceX dijo que se ha asociado con empresas en Australia, Canadá, Japón, Nueva Zelanda y Suiza.

Originalmente, el plan era lanzar el servicio utilizando satélites Starlink V2, que aún pueden albergar la mayoría de las antenas en órbita. Sin embargo, debido a su tamaño, sería necesario lanzarlo mediante una nave espacial.

La antena tendrá unos cinco o seis metros de lado, o unos 25 metros cuadrados, dijo Musk durante el evento del año pasado. Señaló que los satélites Starlink V2 Mini tendrían que servir como una solución temporal, si Starship se retrasara más de lo esperado, lo que resultó ser el caso.

Los seis satélites directos a la celda más 15 Starlink V2 Minis normales se lanzarán a bordo de un cohete Falcon 9 con un nuevo propulsor de primera etapa. Después de la separación de etapas, el propulsor aterrizará en el dron “Of Course I Still Love You” en el Océano Pacífico.

Según una imagen publicada por SpaceX, las interfaces de carga útil que contienen los satélites Starlink han demostrado ser probadas en vuelo, pero la compañía no dijo antes del lanzamiento cuántas misiones habían volado.

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