SpaceX prueba el lanzamiento del cohete por segunda vez

WASHINGTON – SpaceX dice que lanzó con éxito el cohete propulsor para su próximo lanzamiento Starship, aunque es posible que aún falten semanas para ese lanzamiento.

SpaceX disparó los motores Raptor a un cohete súper pesado designado Booster 9 en una prueba de fuego estático en su sitio de pruebas Starbase en Boca Chica, Texas, aproximadamente a la 1:35 p.m. EST del 25 de agosto. SpaceX dijo que llevó a cabo la «duración completa» del tiroteo, que pareció durar entre cinco y seis segundos.

SpaceX declaró más tarde esto Los 33 motores se encendieron con éxito, aunque dos cerraron prematuramente. «¡Felicitaciones al equipo de SpaceX por este emocionante logro!»

La compañía no dijo si ese desempeño fue suficiente para seguir adelante con un intento de lanzamiento, pero fue mejor que una prueba anterior del mismo propulsor el 6 de agosto. Esta prueba terminó antes de tiempo, cuando los motores llevaban menos de tres segundos en marcha. con cuatro de los Raptors cerrando prematuramente.

Si SpaceX está satisfecho con el resultado de la prueba, podría ser uno de los últimos hitos técnicos antes de estar listo para lanzar su segundo vehículo integrado Starship/Super Heavy. El primero, el 20 de abril, falló cuatro minutos después del despegue cuando varios motores Raptor del propulsor Super Heavy se detuvieron y el vehículo perdió el control y cayó.

Sin embargo, SpaceX aún necesitará obtener la aprobación de la FAA para el lanzamiento, que incluye modificaciones a la autorización de lanzamiento original del Starship/Super Heavy. SpaceX presentó un informe sobre la falla del 20 de abril a la FAA a principios de mes, pero la agencia aún tiene que aprobarlo y evaluar si SpaceX ha realizado los cambios necesarios antes de aprobar la licencia revisada. La FAA no ha fijado un cronograma para este proceso, pero los observadores de la industria creen que podría llevar varias semanas.

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La compañía ya ha realizado varios cambios en el vehículo y la plataforma de lanzamiento basándose en la experiencia de lanzamiento de abril. La plataforma ahora cuenta con un sistema de diluvio de agua diseñado para evitar daños causados ​​por la columna de Raptor a la plataforma, en el proceso enviando arena y escombros hasta a 10 kilómetros del sitio de lanzamiento. Este sistema de diluvio se ha utilizado en las dos últimas pruebas de disparo estático, aunque su eficacia no quedará plenamente demostrada hasta el lanzamiento porque los motores no se dispararon a plena potencia en las pruebas posteriores.

El amplificador ahora tiene un anillo entre etapas en la parte superior con orificios de ventilación. Esto está diseñado para adaptarse al enfoque de «puesta en escena en caliente» revelado por el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, en junio, en el que los motores de la etapa superior de una nave espacial se encienden mientras aún están conectados a un propulsor súper pesado. Hacerlo, dijo, podría mejorar el rendimiento de un automóvil hasta en un 10 por ciento.

Musk dijo en junio que la compañía había realizado «más de mil» cambios más en el automóvil, lo que le dio una confianza cada vez mayor en que el próximo lanzamiento sería un éxito. «Creo que la probabilidad de que el próximo vuelo tenga éxito y alcance la órbita es mucho mayor que la probabilidad de que el último vuelo tenga éxito. Puede llegar al 60%», dijo.

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