SpaceX Starship Rocket preparándose para el lanzamiento: actualizaciones en vivo

La visión plateada de Elon Musk de enviar humanos a la Luna y Marte se encuentra junto a una torre de lanzamiento de 480 pies en la esquina sur de Texas. Es un nuevo cohete SpaceX llamado Starship y es más poderoso que cualquier vehículo que haya viajado al espacio.

Temprano en la mañana del lunes, SpaceX intentará lanzar el prototipo Starship al espacio por primera vez.

“En realidad, nos morimos por llevar este cohete a la Tierra”, dijo Musk el domingo por la noche durante una discusión de audio con usuarios de Twitter.

Esto es lo que necesita saber sobre el viaje.

¿Cuándo se lanza la nave espacial y cómo puedo verla?

El Starship y el Super Heavy que lo llevarán a la órbita están programados para ser cargados con combustible el lunes por la mañana temprano en el sitio de prueba de SpaceX en Texas, en las afueras de Brownsville. El sitio de lanzamiento, que SpaceX llama Starbase, está cerca del Golfo de México.

SpaceX ha programado el vuelo a las 9 a. m. ET y podría comenzar en cualquier momento entre esa hora y las 10:30 a. m.

SpaceX dijo que se pondrá en marcha en su canal de YouTube 45 minutos antes de que el cohete esté listo para despegar. O puede verlo en el reproductor de video incrustado arriba.

Si surgen problemas y SpaceX no puede lanzar el lunes, el intento continuará durante toda la semana. Mientras se lanzaba el sitio se veía borroso el domingo por la tarde, SpaceX dijo El clima parecía «muy bueno mañana por la mañana, pero estamos atentos a la cizalladura del viento».

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Pero Musk ha establecido bajas expectativas para su lanzamiento del lunes, lo que sugiere que probablemente se cancelará por un tecnicismo.

«Hay una buena posibilidad de que se retrase porque vamos a tener mucho cuidado con ese lanzamiento», dijo. «Si sale mal, hay muchas cosas que tienen que salir mal».

¿Qué es una nave espacial?

Es el cohete más alto jamás construido: mide 394 pies de altura, o casi 90 pies más que la Estatua de la Libertad, incluido su pedestal.

Y tiene la mayor cantidad de motores en un propulsor de cohetes: el Super Heavy, la parte inferior que impulsará a la Starship superior a la órbita, tiene 33 de los poderosos motores Raptor de SpaceX que sobresalen de su parte inferior. Son capaces de generar 16 millones de libras de empuje a toda velocidad, mucho más que el Saturno V que llevó a los astronautas del Apolo a la Luna.

Starship está diseñado para ser completamente reutilizable. El propulsor Super Heavy está destinado a aterrizar como los cohetes Falcon 9 más pequeños de SpaceX, y Starship podrá regresar desde el vientre del espacio a través de la atmósfera como un paracaidista antes de girar a una posición vertical para aterrizar.

¿Por qué SpaceX está construyendo la nave estelar?

El cohete SpaceX Falcon 9 actual es el cohete más lanzado del mundo. Se ha lanzado al espacio 24 veces en 2023, la más reciente el viernes por la noche.

La nave espacial es el siguiente paso. Podrá transportar muchas más cargas útiles y muchos más Falcon 9. Y debido a que es completamente reutilizable, Starship puede reducir significativamente el costo de poner en órbita las cargas útiles.

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La NASA está pagando a SpaceX para construir una versión del vehículo para transportar astronautas desde la órbita lunar a la superficie lunar para las misiones Artemis III y IV a finales de esta década. La nave espacial también es fundamental para la visión de Musk de enviar personas a Marte.

¿Qué pasará durante el viaje?

Para el vuelo de prueba del lunes, Starship volará una sección del camino alrededor de la Tierra, comenzando en Texas y chapoteando en las aguas de Hawai.

Eventualmente, SpaceX espera aterrizar regularmente tanto el orbitador Super Heavy como Starship para reutilizarlos en futuros lanzamientos. Pero la nave espacial para el vuelo del lunes se estrellará contra el océano y se hundirá. Diseñado como la primera prueba para vehículos, los datos permitirán a los ingenieros arreglar lo que no funciona y realizar mejoras.

Musk dijo el domingo por la noche que el objetivo principal del vuelo es alejar el misil del sitio de lanzamiento sin errores.

«Simplemente no exploten la plataforma de lanzamiento», dijo.

Unos ocho minutos después del lanzamiento del lunes, el Super Heavy despegará hacia el Golfo de México. La nave espacial volará más alto en el espacio, alcanzando una altitud de unas 150 millas y viajando alrededor de la Tierra antes de volver a entrar en la atmósfera. Si sobrevive al reingreso, aproximadamente 90 minutos después del lanzamiento, se derramará en el Océano Pacífico a unas 62 millas al norte de la isla de Kauai.

Pero con todos los nuevos sistemas de Starship, el fundador de SpaceX reconoció las dificultades para lograr todos los objetivos de vuelo.

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«Hay un millón de formas en que este misil podría fallar», dijo Musk. «Podría continuar por horas.»

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