Swinging Sea vuelve a perder después de que nuevos competidores inflijan enormes pérdidas

(Bloomberg) — Sea Ltd. está de regreso. a pérdidas en el tercer trimestre, afectado por el débil consumo y la intensa competencia de Alibaba y TikTok en su propio terreno.

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Las acciones cayeron un 13% en las primeras operaciones de Nueva York, la mayor caída intradiaria en tres meses, después de que la compañía informara una pérdida neta de 149 millones de dólares, en comparación con una ganancia de 322 millones de dólares en el trimestre anterior. La empresa de Internet más grande del Sudeste Asiático informó que las ventas aumentaron un 4,9% respecto al año anterior a 3.300 millones de dólares, frente a la estimación promedio de 3.200 millones de dólares.

Los resultados podrían generar preocupaciones de que la compañía que cotiza en Estados Unidos esté sacrificando márgenes para protegerse de las tarifas de TikTok de ByteDance Ltd y Lazada de Alibaba Group Holding Ltd, o de nuevos participantes como Temu de PDD Holdings Inc. Sea cayó a un máximo histórico después de que el fundador Forrest Li anunciara en agosto que su empresa invertiría más en su división de venta minorista y streaming en línea Shopee para contrarrestar aquellas plataformas que atraen a compradores más jóvenes.

«Las inversiones de Sea en la unidad de comercio electrónico Shopee, razón por la cual registró pérdidas después de tres trimestres de ganancias, pueden intensificarse», dijo en una nota Nathan Naidu, analista de Bloomberg Intelligence. «La pérdida neta puede continuar en el trimestre actual».

Hasta hace poco, los mercados más fuertes de Sea, incluida Indonesia, parecían asediados por TikTok y una nueva generación de servicios de compras guiadas por vídeo, que utilizaban personas influyentes populares para vender una variedad de productos a una población en crecimiento en línea. Pero en septiembre, Yakarta obligó efectivamente a TikTok a cerrar su servicio de compras, debido a una creciente reacción de los pequeños comerciantes contra la plataforma de propiedad china.

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Desde entonces, los inversores han estado buscando pistas sobre si esta salida sorpresa reavivará el mar. Antes de Indonesia, el mercado temía que la empresa de Singapur, que registró más de una década de pérdidas después de su fundación en 2009, volviera a caer en números rojos. Lo que complica la situación son las expectativas de que la economía de Internet del Sudeste Asiático registre su crecimiento más lento registrado este año, como resultado de una recesión económica con resultados inciertos.

El otro gran negocio de Sea, su división de juegos centrada en Garena, se ha reducido rápidamente en 2023 debido a la falta de nuevos títulos de gran éxito. Pero recientemente dijo que devolvería su título premium Free Fire a las tiendas de aplicaciones indias después de una prohibición sorpresa en 2022.

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¿Qué dice Bloomberg Intelligence?

Los costos de marketing aumentaron un 12,4% año tras año en el tercer trimestre, después de disminuir por cuarto trimestre consecutivo en el segundo trimestre, frente a un crecimiento de un solo dígito en el valor bruto de las mercancías y los ingresos. El crecimiento general debería acelerarse en el cuarto trimestre a través del gasto en incentivos y marketing para atraer a compradores y streamers, costos que podrían aumentar a medida que recupere la participación de mercado perdida y absorba la demanda de compras de fin de año.

– Nathan Naidu, analista

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La empresa de Lee renovó su negocio para centrarse en la rentabilidad a principios de este año. Sea se ha embarcado en una agresiva campaña de reducción de costos para obtener ganancias, centrándose en el resultado final a medida que el crecimiento de los ingresos se desacelera desde las tasas porcentuales de tres dígitos que disfrutaba hace tan solo dos años. La empresa congeló salarios y recortó gastos en cientos de millones de dólares para lograr flujos de caja positivos.

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Para estimular el crecimiento, Lee dijo en agosto que planeaba aumentar las inversiones en su división de comercio electrónico Shopee. Está intensificando sus esfuerzos para construir una división de transmisión en vivo, una medida ofensiva que podría erosionar los márgenes y conducir a una guerra de precios con TikTok y Alibaba. Esto es necesario para defender la cuota de mercado, afirmó.

Además de los ricos rivales Alibaba y ByteDance, rivales locales como Go2 Group están aumentando la presión sobre CBC. GoTo, propietario del rival indonesio de comercio electrónico Tokopedia, casi duplicó sus ingresos netos durante el trimestre de junio.

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(Actualizaciones con comentario del analista en el cuarto párrafo)

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