Terremoto de Taiwán: Llueven rocas como balas sobre una montaña: sobreviviente

  • Rupert Wingfield-Hayes y Kelly Ng
  • En Hualien y Singapur

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Un terremoto de magnitud 7,4 sacudió Taiwán

Los rescatistas están luchando para llegar a más de 600 personas varadas en Taiwán, un día después de que la isla sufriera su peor terremoto en 25 años.

El superviviente describió cómo los temblores desataron rocas «como cañones» alrededor de la mina de carbón donde trabajaba.

Un terremoto de magnitud 7,4 sacudió cerca de la provincia oriental de Hualien, matando a nueve personas e hiriendo a más de 1.000.

Algunas personas atrapadas en túneles y cerca del parque nacional han sido rescatadas por helicópteros, pero 34 personas siguen desaparecidas.

El número oficial de personas atrapadas o varadas aumentó significativamente, de aproximadamente 100 a 646, cuando la gente comenzó a recibir señal telefónica en las zonas montañosas el jueves.

Se creía que la mayoría no corría peligro, pero quedaron atrapadas debido al cierre de carreteras. Actualmente, las autoridades están tratando de encontrar la mejor manera de evacuarlos.

Según informes locales, se han lanzado desde el aire suministros de alimentos para decenas de personas atrapadas en estas zonas.

«Las piedras comenzaron a llover como balas sobre la montaña y no teníamos a dónde escapar, y todos corrieron cerca de los sacos de arena», dijo la sobreviviente, identificada por su apellido Xu, a la Agencia Central de Noticias de Taiwán.

Tres de los nueve muertos eran excursionistas en un sendero que conduce al Parque Nacional Taroko, llamado así por un prominente desfiladero en las afueras de Hualien.

En la ciudad de Hualien, capital del distrito afectado por el terremoto, los esfuerzos de socorro avanzan rápidamente mientras los trabajadores utilizan excavadoras y otros equipos pesados ​​para demoler varios edificios dañados.

El jueves por la mañana, la BBC también vio a los trabajadores de socorro retirando grandes rocas (del tamaño de vagones caídos) cerca de las vías para reanudar los servicios normales de trenes.

Están utilizando grandes cantidades de grava y roca para apuntalar la estructura de 10 pisos, llamada Edificio Urano, que ha estado inclinada hacia abajo desde el terremoto, evitando que se caiga en caso de otro terremoto.

Una maestra fue encontrada muerta en el edificio cuando regresó para rescatar a su gato, dijeron informes locales.

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El edificio de ladrillo rojo de Urano se inclina peligrosamente

Hsu Chiu-yueh, que estaba trabajando frente al edificio Urano cuando se derrumbó, le dijo a la BBC: «Temblaba tanto que no podía caminar. Estaba muy asustado. Sentí que mis piernas estaban fuera de control. Gracias a mis colegas, Me levantaron para que pudiéramos salir».

“Había mucho polvo en nuestro edificio cuando salimos… [later] «Me di cuenta de que la pieza provenía de un edificio que se había derrumbado al otro lado de la calle», dijo el hombre de 50 años.

Otro residente de Hualien describió cómo el terremoto había afectado su casa.

«Cuando me levanté de la cama, se cayeron un perchero y un estante bajo», le dijo Ocean Tsai a BBC Scene.

«Se hizo más fuerte y comencé a preocuparme por nuestras pertenencias en casa. Afortunadamente, los daños fueron mínimos, aparte de la motocicleta volcada».

El terremoto, que se produjo a unos 18 kilómetros (11 millas) al sur de Hualin, fue seguido por más de 200 réplicas, decenas de ellas de al menos 6,5 en la escala de Richter o superior, lo que obstaculizó los esfuerzos de búsqueda y rescate. Las autoridades taiwanesas esperan más réplicas en los próximos días.

Las imágenes muestran cómo la carretera fuera del túnel Qingshui de Hualien, una de las muchas carreteras sinuosas que serpentean a lo largo de la costa rocosa de Hualien, simplemente se ha derrumbado.

Rutas como Qingshui son populares entre los turistas debido a las espectaculares vistas desde las montañas hasta el Océano Pacífico. Pero también se sabe que son traicioneros y nada menos propensos a sufrir deslizamientos de tierra.

Más al norte, la capital, Taipei, también se vio sacudida por la violencia, con escenas que mostraban edificios dañados y personas evacuadas. Las estaciones de televisión locales transmitieron clips de vehículos destrozados y tiendas desfiguradas.

«El terremoto ocurrió cerca de la tierra y fue poco profundo. Se sintió en Taiwán y en las islas costeras… Fue el más fuerte en 25 años», dijo el miércoles Wu Hsien Fu, director del Centro Sismológico de Taipei.

Se han reportado cortes de energía y cortes de Internet en todo el país.

El terremoto desencadenó el miércoles alertas de tsunami para las islas cercanas de Japón y Filipinas, pero estas alertas fueron rebajadas posteriormente.

Aunque Taiwán tiene una historia de terremotos, los locales y extranjeros que han vivido en Taipei durante años dicen que este es el terremoto más fuerte que han experimentado en décadas.

El último terremoto de magnitud 7,6 ocurrió en septiembre de 1999, matando a 2.400 personas y destruyendo 5.000 edificios.

Información adicional de Fan Wang en Singapur y Tzu-Wei Liu de BBC China en Taipei

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