Todos los trabajadores indios atrapados han sido rescatados de un túnel del Himalaya, dijeron las autoridades.

SILKYARA, India (Reuters) – Los rescatistas indios recuperaron el martes a los 41 trabajadores de la construcción atrapados durante 17 días dentro de un túnel derrumbado en el Himalaya, después de horas de excavar entre escombros de roca, concreto y tierra para llegar hasta ellos.

La evacuación de los hombres, trabajadores mal pagados de algunos de los estados más pobres de la India, comenzó más de seis horas después de que los rescatistas revisaran los restos del túnel en el estado de Uttarakhand, que se derrumbó el 12 de noviembre.

Fueron arrastrados en camillas con ruedas a través de un tubo de acero de 90 cm (3 pies) de ancho, y todo el proceso se completó en aproximadamente una hora.

Wakil Hassan, líder del equipo de rescate, dijo: «Su condición es de primera clase y completamente bien… al igual que su condición o la mía. No hay tensión con respecto a su salud».

El primer evacuado, un hombre bajo que vestía una chaqueta de invierno gris oscuro y un casco amarillo, estaba decorado con caléndulas y fue recibido al estilo tradicional indio dentro del túnel por el Ministro Principal del estado, Pushkar Singh Dhami, y el Viceministro Federal de Carreteras, VK Singh. .

Algunos salieron sonriendo y abrazados por Dhami, mientras que otros hicieron gestos de agradecimiento con las manos juntas o pidieron bendiciones tocándole los pies. Todos estaban decorados con una guirnalda y también se les obsequió un paño blanco robado por Dhami y Singh.

«Quiero decirles a los amigos que quedaron atrapados en el túnel que su coraje y paciencia inspiran a todos», dijo el primer ministro Narendra Modi en la plataforma de redes sociales X.

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«Es un gran alivio que después de una larga espera, nuestros amigos se reúnan ahora con sus seres queridos. Nunca se agradecerá lo suficiente la paciencia y el coraje demostrados por todas estas familias en este momento difícil».

El Ministro Federal de Transporte por Carretera y Carreteras, Nitin Gadkari, agradeció a los rescatistas y dijo en una publicación en X que «ahora también se realizará una auditoría de seguridad del túnel».

Rescate arrebatado por «mineros rata»

Las ambulancias, con las luces encendidas a la entrada del túnel, transportaron a los trabajadores a un hospital situado a unos 30 kilómetros de distancia.

Los residentes locales se reunieron fuera del túnel, encendieron fuegos artificiales, distribuyeron dulces y corearon consignas alabando a la Madre India.

Los 41 hombres recibían alimentos, agua, luz, oxígeno y medicinas a través de un tubo, pero los esfuerzos por cavar un túnel para rescatarlos con perforadoras de alta potencia fracasaron debido a una serie de obstáculos.

Las agencias gubernamentales que manejan la crisis sin precedentes recurrieron el lunes a «mineros rata» para excavar manualmente rocas y grava desde el interior de una tubería de evacuación que había sido empujada a través de los escombros después de que la maquinaria se averiara.

Los mineros son expertos en un método primitivo, peligroso y controvertido que se utiliza a menudo para acceder a los depósitos de carbón a través de pasajes estrechos, y reciben su nombre porque se parecen a ratones excavadores.

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Los mineros, traídos desde el centro de la India, trabajaron toda la noche del lunes y finalmente atravesaron unos 60 metros de roca, suelo y minerales el martes por la tarde.

El túnel forma parte de la autopista Char Dham, valorada en 1.500 millones de dólares, uno de los proyectos más ambiciosos del primer ministro Narendra Modi, cuyo objetivo es conectar cuatro lugares de peregrinación hindú a través de una red de carreteras de 890 kilómetros.

Las autoridades no mencionaron la causa del derrumbe, pero la zona es vulnerable a deslizamientos de tierra, terremotos e inundaciones.

Escrito por YP Rajesh. Editado por Angus MacSwan, John Boyle y Alex Richardson

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