Tormenta en Houston: Al menos 4 muertos, 900.000 hogares y negocios sin electricidad

HOUSTON (AP) — Los cortes de energía en partes de Houston podrían durar semanas, advirtió un funcionario el viernes, mientras tormentas eléctricas con vientos huracanados azotaron la ciudad, dejando sin electricidad a casi 1 millón de hogares y negocios en la región y rompiendo ventanas. . Alturas del centro de la ciudad y vehículos volcados.

La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, la principal funcionaria electa del condado, dijo que los equipos todavía están tratando de determinar el alcance de los daños y el número de víctimas. El alcalde de Houston, John Whitmire, dijo que cuatro personas y cinco personas murieron cuando las tormentas azotaron el condado que incluye a Houston el jueves.

«Fue intenso. Fue intenso. Fue rápido, y la mayoría de los habitantes de Houston no tuvieron tiempo de ponerse a salvo», dijo Whitmire en una conferencia de prensa.

Mientras varias torres de transmisión caían, Hidalgo pidió paciencia. Miles de trabajadores de servicios públicos se apresuraron a llegar a la zona donde ya se había restablecido el suministro eléctrico a casi 200.000 clientes. Otros 100.000 clientes se quedaron sin electricidad en Luisiana, frente a un máximo de 215.000.

«Deberíamos estar hablando de este desastre en semanas, no en días», dijo Hidalgo.

Dijo que escuchó «historias de terror que no eran más que horror e impotencia» cuando llegó la tormenta.

La destrucción generalizada paralizó gran parte de Houston. Las calles estaban llenas de árboles, escombros y cristales rotos. Los distritos escolares del área de Houston cancelaron clases para más de 400.000 estudiantes y cerraron oficinas gubernamentales. Los funcionarios de la ciudad instaron a la gente a evitar la ciudad y mantenerse alejada de las carreteras, muchas de las cuales están inundadas o llenas de líneas eléctricas caídas y semáforos que no funcionan correctamente.

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Whitmire dijo que al menos 2.500 semáforos estaban apagados y advirtió a los saqueadores, «incluidos 50 policías estatales enviados al área para detener el saqueo».

El rapero Trey Tha Truth, vestido de amarillo, corta un árbol que cayó encima de su automóvil como resultado de las fuertes tormentas que azotaron el centro de la ciudad, el jueves 16 de mayo de 2024, en Houston. (Foto AP/David J. Phillip)

Las autoridades dijeron que al menos dos de las muertes fueron causadas por la caída de árboles y otra por una grúa derribada por fuertes vientos.

Los problemas se extendieron a los suburbios de la ciudad, y los funcionarios de emergencia del vecino condado de Montgomery describieron los daños a las líneas de transmisión como «catastróficos».

Las tormentas no amainaron el viernes. En los estados de la costa del Golfo son posibles tormentas eléctricas severas y dispersas con tornados, granizo de gran tamaño y vientos dañinos. El Servicio Meteorológico Nacional dice que es posible que llueva de intensas a fuertes en el este de Luisiana y el centro de Alabama. El viernes se emitieron alertas y advertencias de inundaciones para Houston y áreas al este.

El meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional, Jeff Evans, dijo que la agencia aún no ha confirmado tornados en Houston y el condado de Harris y sus alrededores.

«La mayor parte de estos daños fueron vientos en línea recta», dijo, que podrían haber alcanzado los 160 kilómetros por hora (100 mph).

El sitio web del Centro de Predicción de Tormentas mostró un informe de un tornado en Convent, Luisiana, a unas 55 millas (89 kilómetros) de Nueva Orleans, con varios informes de árboles y postes eléctricos caídos.

Un presunto tornado azotó el área de Romville en la parroquia de St. James el jueves por la noche, dañando algunas casas y derribando árboles, pero no se reportaron heridos ni muertes, dijeron funcionarios de la parroquia en una publicación en las redes sociales el viernes por la mañana.

Las ráfagas de viento alcanzaron 84 mph (135 km/h) en el Aeropuerto Internacional Louis Armstrong de Nueva Orleans y 82 mph (132 km/h) en el Aeropuerto New Orleans Lakefront, dijo Tim Erickson, meteorólogo de la oficina del Servicio Meteorológico de Nueva Orleans y Baton Rouge.

La oficina de Nueva Orleans y Baton Rouge emitió advertencias de inundaciones repentinas hasta el sábado.

Una fuerte tormenta azotó el área de Houston En la primera semana de mayoLa crecida del agua provocó varios rescates, incluidos algunos desde los tejados de casas inundadas.

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La historia se actualizó para corregir que no solo el Distrito Escolar Independiente de Houston, sino también los distritos escolares de toda el área de Houston cancelaron clases el viernes.

Vidrios rotos cubren la calle afuera del hotel Hyatt Regency en el centro de Houston, el jueves 16 de mayo de 2024, después de que una fuerte tormenta azotara Houston.  (Foto AP/David J. Phillip)

Vidrios rotos cubren la calle afuera del hotel Hyatt Regency en el centro de Houston, el jueves 16 de mayo de 2024, después de que una fuerte tormenta azotara Houston. (Foto AP/David J. Phillip)

Agentes de policía de Houston retiran un árbol caído en las calles Prairie y Travis del centro después de las fuertes tormentas eléctricas del jueves 16 de mayo de 2024 en Houston.  (AP vía Karen Warren/Houston Chronicle)

Agentes de policía de Houston retiran un árbol caído en las calles Prairie y Travis del centro después de las fuertes tormentas eléctricas del jueves 16 de mayo de 2024 en Houston. (AP vía Karen Warren/Houston Chronicle)

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Bauman informó desde Bellingham, Washington y Weber desde Los Ángeles. Las reporteras de Associated Press Sarah Brumfield en Silver City, Maryland, y Cathy McCormack en Concord, New Hampshire contribuyeron a este artículo.

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