Toronto elige a Olivia Chow como la primera alcaldesa china de Canadá

TORONTO (Reuters) – Olivia Chao se convirtió el lunes en la primera canadiense de origen chino en ser elegida alcaldesa de la ciudad más grande de Canadá, Toronto, y se comprometió a apoyar a los inquilinos, defender causas sociales y reducir los amplios poderes de su cargo.

«Me dedicaré a trabajar incansablemente para construir una ciudad más solidaria, asequible y segura a la que todos pertenezcan», dijo Zhao a sus seguidores durante su discurso de victoria.

Y Zhao recibió el 37,2% de los votos, según los resultados preliminares, por delante de su rival más cercana, Anna Pailao, ex teniente de alcalde.

Una voz prominente en la política progresista, la campaña de Chow se basó en su historial como ex miembro del Parlamento en Ottawa y como miembro del Concejo Municipal de Toronto, y se basó en las relaciones históricas forjadas por su difunto esposo, el Nuevo Partido Democrático (NDP). y el líder de la oposición federal Jack Layton.

Zhao, de 66 años, será la primera mujer alcaldesa desde Barbara Hall en 1997. Anteriormente se postuló para alcaldesa en 2014, cuando quedó en tercer lugar.

Nacido en Hong Kong, Chow emigró a Canadá a la edad de 13 años y se graduó de la Universidad de Guelph con una licenciatura en Bellas Artes.

Zhao asume el cargo de alcalde tras la renuncia de John Tory, el alcalde de tendencia conservadora que ganó su tercera elección en octubre pasado. El Tory casado dejó su puesto en febrero después de admitir que tuvo una aventura con un miembro del personal.

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Zhao dirigirá la capital financiera de Canadá en un momento de aumento de los costos de la vivienda y un aumento de los ataques violentos contra el transporte público que ha llevado a pedir más acción policial. Se ha comprometido a construir 25.000 viviendas con alquiler controlado durante ocho años para contrarrestar el aumento de los alquileres.

Desde el comienzo de la campaña, Zhao había liderado a sus rivales en las encuestas. Toure había respaldado a su ex adjunto Bailao, mientras que el primer ministro de Ontario, Doug Ford, respaldó al ex jefe de policía de Toronto, Mark Saunders.

Ford felicitó a Chow y dijo que estaba dispuesto a trabajar con cualquiera que esté dispuesto a «trabajar con nuestro gobierno para mejorar nuestra ciudad y condado».

(Reporte de Sam Jabri Beckett). Editado por Rosalba O’Brien y Michael Berry

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