Toyota persigue objetivos de cero emisiones mediante la conversión de modelos más antiguos

CHIBA, Japón (AP) — Para acelerar el movimiento global hacia los autos sustentables, Toyota propone simplemente reemplazar el funcionamiento interno de los vehículos que ya circulan por las carreteras con tecnología más limpia, como celdas de combustible y motores eléctricos.

“No quiero dejar atrás a ningún amante de los autos”, dijo el director ejecutivo Akio Toyoda el viernes, mientras aparecía en el escenario del Salón del Automóvil de Tokio, un evento de la industria similar a las exhibiciones mundiales del automóvil.

El mensaje fue claro: Toyota Motor Corp. quiere que el mundo sepa que no se ha quedado atrás en los vehículos eléctricos, como han señalado algunos críticos.

El fabricante de automóviles más grande de Japón, detrás de las marcas de lujo Lexus y los híbridos Prius, destaca su influencia: tiene toda la tecnología, ingeniería, reservas financieras y experiencia en la industria necesarias para seguir siendo un fuerte competidor en autos ecológicos.

Toyoda dijo a los periodistas que llevará mucho tiempo que todos los autos se conviertan en cero emisiones, porque representan una fracción de los autos vendidos. Dijo que cambiar los autos viejos a ecológicos, o «convertirlos», era una mejor opción.

Toyoda, el nieto del fundador de la compañía y un ávido corredor, también esperaba desacreditar el estereotipo de que los autos limpios no son tan divertidos como los autos normales.

En el stand de Gazoo Racing de Toyota, el fabricante de los modelos sedán de lujo Lexus y Camry mostró un video de sus triunfos en rallyes mundiales, así como versiones de la serie Toyota AE86 con batería eléctrica y de hidrógeno, incluido el Toyota Corolla Levin, para enfatizar. Lo que Toyoda llamó una estrategia de «conversión».

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La industria automotriz está experimentando una transformación debido a la creciente preocupación por el cambio climático. Los fabricantes de automóviles a menudo son culpados como los culpables.

Toyoda dijo que los esfuerzos ambientales de la industria automotriz estaban comenzando a ser apreciados en muchos países, pero se sentía menos apreciado en Japón.

Toyota ha dominado la industria con su tecnología híbrida, ejemplificada por el Prius, que tiene un motor eléctrico y un motor de gasolina que alternan para ofrecer la conducción más eficiente. Esto a menudo se ve como un reflejo de su renuencia a volverse completamente eléctrica.

Los autos eléctricos de batería representan alrededor del 20% del mercado automotriz, a pesar de la exageración sobre los recién llegados como Tesla e incluso Dyson. Europa aún está por delante de Estados Unidos y Japón en el avance hacia la electrificación.

Entonces, ¿es injusto clasificar a los fabricantes de automóviles japoneses como rezagados verdes?

Por ejemplo, la escasez de algunos componentes, como el litio, podría aumentar el precio de los automóviles eléctricos y los consumidores podrían quedarse con los híbridos, dice Matthias Schmidt, analista automotriz senior de Schmidt Automotive Research.

«Si esto fuera en 2025, y yo estuviera haciendo la misma pregunta, diría que los fabricantes de equipos originales japoneses se han perdido el tren. Pero dado que 2023 y los gustos de Toyota comienzan a lanzar autos eléctricos pequeños, es probable que su momento sea el correcto». .”

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Yuri Kageyama en Twitter https://twitter.com/yurikageyama

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