Tyler O’Neal vuelve a la normalidad cuando los Cardinals pierden ante los Cubs

CHICAGO — Los Cardinals perdieron uno de sus juegos más frustrantes de la temporada ante los Cubs cuando el jardinero Tyler O’Neal no pudo avanzar más allá de la tercera base debido a una serie de eventos extraños el viernes. Sin embargo, hubo un momento en que O’Neal se tomó un segundo para mirar a su alrededor, maravillarse con el día bañado por el sol en Wrigley Field, perderse en el ruido de la estridente multitud y obtener una valiosa perspectiva.

Por qué, hace solo dos meses y medio, el musculoso O’Neal tenía un dolor de espalda tan severo que no podía sostener a su hija de 5 meses, Audrey, en sus brazos hechos jirones. Casi al mismo tiempo, O’Neill a menudo se despertaba en medio de la noche con un dolor de espalda tan severo que repetidamente enviaba tornillos anestésicos en su pierna.

Avance rápido hasta el viernes, y O’Neal estaba en base por quinta vez en sus primeros dos juegos desde el 4 de mayo. Los Cardinals perdieron un desgarrador 4-3 ante los Cubs, pero ese dolor no fue nada comparado con lo que sufrió O’Neal dos meses antes.

“La vida cotidiana era muy difícil, pero soy un molino y quería superarlo”, dijo O’Neal, refiriéndose al dolor de espalda que finalmente lo colocó en la lista de lesionados de 60 días el 5 de mayo.

«Traté de operarlo en mayo y obtuve una segunda opinión en junio, y estoy feliz con cómo fue el proceso y cómo me siento ahora. Eso es lo más importante».

Después de una noche de bateo de base en un triple en la victoria de los Cardenales por 7-2 el jueves, O’Neal conectó un sencillo y anotó el primer jonrón del equipo el viernes. En el octavo, con los Cardinals perdiendo por uno, O’Neal tomó la delantera, se movió a segunda gracias a la base por bolas de Jordan Walker y luego usó su velocidad para pasar a tercera. Sin embargo, frustrantemente, se quedaría allí cuando Alec Burleson pateó la doble matanza después de pedir dos hits que las métricas de Statcast mostraron que estaban fuera del plato.

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«Estaba haciendo todo lo que estaba en mi poder para no hacer lo que estoy haciendo [the umpire] dijo Burlison, quien fue expulsado por discutir bolas y strikes. “Hace un par de meses, podría sentirme demasiado ansioso y hacer swing en esos lanzamientos, pero estaba haciendo todo lo posible para mantenerme en la zona”.

La derrota puso fin a la mejor racha ganadora de seis juegos de la temporada de los Cardinals y detuvo una racha en la que habían ganado ocho de sus nueve juegos anteriores. Las cuatro carreras de los Cachorros llegaron en el cuarto ante Jack Flaherty con extrabases: jonrones del novato Miles Mastroponi y Cody Bellinger y un doble productor de Mike Taushman. Flaherty no solo se fue con cuatro jonrones consecutivos, sino que solo permitió un jonrón en sus 65 1/3 entradas anteriores antes de conectar el tercero el viernes.

«Quiero decir, estoy un paso más cerca de salir de allí», dijo Flaherty, quien acertó seis objetivos. «[Bellinger] Ponle un buen swing. Felicitaciones a usted [Bellinger]. «

Los Cardinals le están dando un golpe a O’Neal después de la forma en que trabajó para superar una lesión que amenazó con estropear la segunda temporada consecutiva. O’Neal, de 28 años, conectó 34 jonrones e impulsó 80 carreras en 2021, pero su temporada de 22 ha estado plagada principalmente por una lesión en el hombro y lesiones en los isquiotibiales. Después de trabajar toda la temporada para mejorar la condición de su cuerpo, O’Neal fue el titular del Día Inaugural en el jardín central.

Después de regresar al jardín izquierdo, donde ganó los Guantes de Oro en 2020 y 21, y más problemas en el plato, O’Neal desarrolló dolor de espalda. Se detuvo y comenzó un plan de rehabilitación tres veces antes de viajar finalmente al sur de California para ver al especialista en espalda, el Dr. Robert Watkins, quien le dio una epidural, inyecciones de cortisona y le recetó reposo. Finalmente, O’Neal obtuvo el relevo que buscaba y se le permitió regresar a los Cardenales.

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Coincidentemente, el viernes marcó el sexto aniversario del cambio de O’Neal de los Marineros a los Cardenales, una franquicia que espera conservar a largo plazo a pesar de los persistentes rumores de que podría ser canjeado antes de la fecha límite del 1 de agosto.

«Los Cardinals tienen algo grandioso aquí y estoy familiarizado con esos muchachos, no solo con mis compañeros de equipo, sino también con el personal», dijo O’Neal, quien reiteró su deseo de seguir siendo Cardinal. Hablando de la liga grande, [the Cardinals] Ella es todo lo que sé. Me encanta estar aquí y veremos qué pasa».

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