Un avión con 6 personas a bordo se estrella en el sur de Japón

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TOKIO (AP) — Un miembro de la tripulación rescatado del océano después de que un avión militar estadounidense Osprey que transportaba a seis personas se estrellara el miércoles frente al sur de Japón murió, dijeron funcionarios de la Guardia Costera.

El portavoz de la Guardia Costera, Kazuo Ogawa, dijo que no se conocían de inmediato la causa del accidente ni el estado de las otras cinco personas a bordo. Añadió que los informes iniciales indicaban que el avión transportaba a ocho personas, pero el ejército estadounidense luego revisó el número a seis.

Añadió que la Guardia Costera recibió una llamada de emergencia de un barco pesquero cerca del lugar del accidente frente a Yakushima, una isla al sur de Kagoshima en la isla principal sureña de Kyushu.

Aviones y lanchas patrulleras de la Guardia Costera encontraron a una persona que luego fue declarada muerta en un hospital cercano, así como restos grises que se cree que provienen del avión, dijo Ogawa. Fueron encontrados aproximadamente a 1 km (0,6 millas) de la costa este de Yakushima. En la zona también se encontró una balsa salvavidas inflable vacía.

«El gobierno confirmará la información sobre los daños y dará la máxima prioridad a salvar vidas», dijo a los periodistas el secretario jefe del gabinete, Hirokazu Matsuno.

El Osprey es un avión híbrido que despega y aterriza como un helicóptero, pero en vuelo puede girar sus hélices hacia adelante y volar más rápido como un avión. Las versiones del avión son operadas por el Cuerpo de Marines, la Armada y la Fuerza Aérea de los EE. UU.

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Ogawa dijo que el avión despegó de la Base Aérea del Cuerpo de Marines de Estados Unidos en Iwakuni, en la prefectura de Yamaguchi, y se estrelló en camino a la Base Aérea de Kadena en Okinawa.

El viceministro de Defensa japonés, Hiroyuki Miyazawa, dijo que el barco Osprey intentó realizar un aterrizaje de emergencia en el mar.

La agencia de noticias Kyodo, citando a funcionarios de la prefectura de Kagoshima, dijo que los testigos informaron haber visto un incendio emergiendo del motor izquierdo del Osprey.

Dijo que la base militar japonesa en Saga, en el sur de Japón, decidió posponer los ejercicios de vuelo Osprey programados para el jueves.

Funcionarios estadounidenses y japoneses dijeron que el avión pertenecía a la Base Aérea de Yokota, al oeste de Tokio. Funcionarios de la Fuerza Aérea estadounidense en Yokota dijeron que aún estaban confirmando la información y no tenían comentarios inmediatos.

Los Ospreys han estado involucrados en una serie de accidentes en el pasado, incluso en Japón, donde están desplegados en bases militares estadounidenses y japonesas. En Okinawa, donde están estacionadas aproximadamente la mitad de los 50.000 soldados estadounidenses en Japón, el gobernador Denny Tamaki dijo a los periodistas el miércoles que pediría al ejército estadounidense que suspendiera todos los vuelos de Osprey a Japón.

En diciembre de 2016, un Osprey del Cuerpo de Marines de EE. UU. se estrelló frente a la costa de Okinawa, hiriendo a dos de los cinco miembros de la tripulación y provocando quejas entre los lugareños sobre las bases estadounidenses y el historial de seguridad del Osprey.

Un Osprey del Cuerpo de Marines de Estados Unidos con 23 marines a bordo se estrelló en una isla en el norte de Australia en agosto, matando al menos a tres personas e hiriendo gravemente al menos a otras cinco durante un ejercicio multinacional.

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Este fue el quinto accidente fatal que involucra a un avión Marine Osprey desde 2012, lo que elevó el número de muertos en ese momento a al menos 19 personas.

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