Un avión espacial chino acaba de poner en órbita seis misteriosos objetos

En su tercera misión, el avión espacial robótico Shenlong de China ha añadido una nueva capa de emoción a sus actividades espaciales al desplegar seis objetos no identificados en la órbita de la Tierra.

«Xinlong» significa «dragón divino» Se embarcó en su tercera misión el 14 de diciembre.Poco después, puso en órbita con éxito seis objetos. Estos objetos están actualmente siendo rastreados por ambos Fuerza Espacial de EE. UU. y observadores aficionados. Los elementos, que parecen emitir señales diferentes, están designados OBJETO A, B, C, D, E y F por el Departamento de Defensa de EE. UU. (las designaciones oficiales de NORAD TLE son 58573 a 58577 y 58581).

Scott Tilley, astrónomo aficionado y rastreador de satélites, ha analizado de cerca estos objetos. mencionado Publicó sus hallazgos en Space.com. El Objeto A, en particular, emitía señales que recordaban las emisiones de “compañeros de ala” de anteriores misiones de aviones espaciales chinos. Estas señales, que se caracterizan por una modificación limitada de los datos, indican un posible vínculo con las actividades espaciales anteriores de China. Curiosamente, los objetos D y E emiten señales pasivas de «marcador de posición» sin datos. Además, estas señales tienden a ser intermitentes y no duran mucho, según Tilly.

La naturaleza única de estas señales, en particular su modulación a 2.280 MHz (una frecuencia previamente asociada con las misiones de aviones espaciales chinos), y su aparición cerca de las trayectorias orbitales esperadas de los objetos, ha llevado a rastreadores como Tele a asociar con confianza estas señales con el satélite recién lanzado. . Él quería.

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«En resumen, esta iteración de la misión del avión espacial chino se lanzó a una órbita similar a las demás, pero operativamente muestra un comportamiento de radio diferente al anterior», dijo Tilly a Space.com. «Las observaciones adicionales de las emisiones de los OBJETOS D y E son nuevas, pero también era posible omitir tareas anteriores si además eran intermitentes.

En los próximos días, los observadores deberían estar atentos a encuentros cercanos entre el Objeto A, en una órbita casi circular, y los Objetos D y E, que están en órbitas elípticas. Tilly dijo que se espera que estos objetos se acerquen entre sí en el perihelio, que es el punto más cercano de sus órbitas.

Hemos visto este tipo de cosas antes. Durante misiones anteriores de aviones espaciales, en septiembre de 2020 y agosto de 2022, Shenlong puso en órbita objetos similares no identificados. Especulación por noticias espaciales Se sugiere que estos objetos podrían ser módulos de servicios, satélites de inspección para rastrear naves espaciales o elementos de prueba para ponerlas en órbita. En noviembre del año pasado, el avión espacial chino Otro ser misterioso fue liberadoEs probable que sea un módulo de servicio potencial para ayudar a que la nave espacial regrese a la Tierra.

Paralelamente a las actividades de China, Estados Unidos opera su propio avión espacial robótico reutilizable, el X-37B, fabricado por Boeing. Fuerza Espacial de EE. UU. Planes Lanzar el X-37B a bordo de un cohete Falcon Heavy de SpaceX el 28 de diciembre, tras varios retrasos.

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