Un estudio de Yale relaciona las actitudes positivas con la recuperación cognitiva

Un nuevo estudio encontró que las personas mayores con deterioro cognitivo leve (MCI, por sus siglas en inglés) tenían un 30 % más de probabilidades de recuperar la cognición normal si tenían creencias positivas sobre el envejecimiento, en comparación con aquellas con creencias negativas, incluso acelerando su recuperación hasta en dos años.

Una investigación realizada por la Escuela de Salud Pública de Yale descubrió que las personas mayores con deterioro cognitivo leve (DCL), una forma frecuente de pérdida de memoria, tenían un 30 % más de posibilidades de recuperar las capacidades cognitivas normales si tenían actitudes positivas sobre el envejecimiento de sus vidas . Antecedentes culturales, a diferencia de aquellos con actitudes negativas hacia el envejecimiento.

Además, los investigadores determinaron que estas opiniones positivas sobre el envejecimiento también facilitaron que los participantes del estudio recuperaran sus habilidades cognitivas hasta dos años antes que aquellos con creencias pesimistas sobre el envejecimiento. Este beneficio de recuperación cognitiva se observó independientemente de la gravedad inicial del deterioro cognitivo leve.

«La mayoría de las personas asume que no hay recuperación de MCI, pero de hecho la mitad de las personas con MCI lo hacen. No se sabe mucho acerca de por qué algunos se recuperan y otros no. Becca Levy, profesora de salud pública y psicología y autora principal del estudio, dijo. «Es por eso que analizamos las creencias positivas sobre los dientes, para ver si ayudarían a proporcionar una respuesta».

Levy predijo que las creencias positivas sobre la edad podrían desempeñar un papel importante en la recuperación cognitiva porque sus estudios experimentales anteriores con adultos mayores encontraron que las creencias positivas sobre la edad reducen el estrés de los desafíos cognitivos, aumentan la autoconfianza sobre la percepción y mejoran el rendimiento cognitivo.

El nuevo estudio es el primero en encontrar evidencia de que un factor basado en la cultura (creencias positivas para la edad) contribuye a la recuperación del deterioro cognitivo leve (DCL). El estudio ha sido publicado en

Older persons in the positive age-belief group who started the study with normal cognition were less likely to develop MCI over the next 12 years than those in the negative age-belief group, regardless of their baseline age and physical health.

The National Institute on Aging funded this study. It had 1,716 participants aged 65 and above who were drawn from the Health and Retirement Study, a national longitudinal study.

“Our previous research has demonstrated that age beliefs can be modified; therefore, age-belief interventions at the individual and societal levels could increase the number of people who experience cognitive recovery,” Levy said.

Reference: “Role of Positive Age Beliefs in Recovery From Mild Cognitive Impairment Among Older Persons” by Becca R. Levy and Martin D. Slade, 12 April 2023, JAMA Network Open.
DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2023.7707

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