Un exsoldado de élite australiano ha sido acusado de matar a un afgano

CANBERRA, Australia (AP) — La policía acusó el lunes al primer veterano australiano de presunto asesinato en Afganistán después de que una investigación de tres años por crímenes de guerra concluyó que 19 soldados de las Fuerzas Especiales australianas podrían enfrentar cargos por conducta ilícita.

El ex oficial del Regimiento del Servicio Aéreo Especial Oliver Schultz, de 41 años, fue arrestado en el estado de Nueva Gales del Sur y acusado de asesinato por la policía, dijo un comunicado de la Policía Federal Australiana.

«Se supone que mató a un hombre afgano mientras estaba desplegado en Afganistán», dijo el comunicado.

Schulz fue acusado el lunes por la noche en el Tribunal de Queanbeyan, donde su abogado no solicitó la libertad bajo fianza. Schulz fue puesto en prisión preventiva para comparecer ante un tribunal de Sydney el 16 de mayo.

En 2020, la Australian Broadcasting Corporation transmitió el video de la cámara del casco de un soldado que, según dijo, Schultz disparó y mató a un hombre afgano en 2012 en un campo de trigo en la provincia de Uruzgan.

Schulz, quien recibió la Medalla a la valentía por su servicio en Afganistán, enfrenta una posible cadena perpetua si es declarado culpable.

La policía está trabajando con la Oficina del Investigador Especial, una agencia de investigación australiana establecida en 2021, para construir casos contra un regimiento de comando y fuerzas especiales de élite que sirvió en Afganistán entre 2005 y 2016.

Un informe militar publicado en 2020 después de una investigación de cuatro años encontró evidencia de que las fuerzas australianas habían matado ilegalmente a 39 prisioneros, agricultores y civiles afganos.. El informe recomendó que 19 soldados actuales y retirados enfrenten una investigación criminal.

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Benjamin Roberts Smith, el miembro de más alto rango de las Fuerzas Armadas de Australia cuando dejó el SAS en 2013, fue acusado por antiguos colegas de trato ilegal a los presos, incluidos homicidios ilegítimos. El ex cabo, que recibió la Cruz Victoria y la Medalla a la valentía por su servicio en Afganistán, ha negado cualquier conducta indebida.

Su juicio por difamación contra los periódicos The Sydney Morning Herald, The Age y The Canberra Times concluyó en julio de 2022, pero aún no se ha anunciado el veredicto.

Más de 39.000 militares australianos han servido en Afganistán en los 20 años hasta la retirada de 2021, y 41 han muerto allí.

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