Un genetista sueco ha ganado el Premio Nobel de Medicina por descifrar ADN antiguo

  • Babo estaba ‘muy feliz’ cuando le hablaron del premio.
  • Sus descubrimientos son importantes para entender la evolución humana.
  • Genoma neiderthal secuenciado para mostrar conectividad humana moderna
  • Innovaciones relevantes hoy en día, por ejemplo, para el sistema inmunológico.
  • La medicina es uno de los grandes premios de este año

ESTOCOLMO/LONDRES, 3 oct (Reuters) – El genetista sueco Svante Pabo ganó el lunes el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2022 por descubrimientos que refuerzan nuestra comprensión de cómo los humanos modernos evolucionaron a partir de ancestros extintos a principios de la historia humana.

El trabajo de Papo demostró implicaciones prácticas durante la pandemia de covid-19, ya que las personas infectadas con el virus que portan una variante genética derivada de los neandertales corren un mayor riesgo que las que padecen una enfermedad grave.

Papo, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, ganó el premio «por descubrimientos sobre los genomas de homínidos extintos y la evolución humana», dijo el comité del premio.

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«Lo que me sorprende es que ahora tienes cierta capacidad para retroceder en el tiempo y seguir la historia genética y los cambios genéticos a lo largo del tiempo», dijo Babbo en una conferencia de prensa en el Instituto Max Planck. «Esta es una oportunidad para comenzar a ver la evolución en tiempo real, por así decirlo».

Pabo, de 67 años, dijo que pensaba que la llamada desde Suecia era una broma o estaba relacionada con su casa de verano allí.

“Entonces, estaba tomando mi última taza de té para recoger a mi hija de su niñera”, dijo Babbo en una publicación publicada en el sitio web del Nobel.

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«Luego recibí esta llamada de Suecia y, por supuesto, pensé que tenía algo que ver con nuestra pequeña casa de verano… Pensé que la cortadora de césped se había averiado».

Cuando se le preguntó si pensaba que ganaría el premio, dijo: «No, he ganado un par de premios antes, pero no creo que esto realmente califique para un Premio Nobel».

Hijo de un bioquímico ganador del Premio Nobel, a Papo se le atribuye haber revolucionado el estudio de los orígenes humanos después de desarrollar métodos que permitieron analizar secuencias de ADN a partir de restos arqueológicos y antiguos.

No solo ayudó a descubrir la existencia de una raza humana previamente desconocida conocida como los denisovanos a partir de un fragmento de hueso de un dedo de 40.000 años de antigüedad encontrado en Siberia, sino que su mayor logro se considera los métodos que permiten la secuenciación. Un genoma neandertal completo.

‘Diferencias genéticas’

La investigación, que mostró que algunos genes neandertales se conservan en los genomas de las personas en la actualidad, alguna vez se pensó que era imposible porque el ADN neandertal en los huesos tuvo que reducirse en pequeños pedazos durante miles de años y ensamblarse en un rompecabezas gigantesco. y está muy contaminado con ADN microbiano.

«Este antiguo flujo de genes para los humanos modernos tiene relevancia fisiológica hoy en día, por ejemplo, afectando la forma en que nuestro sistema inmunológico responde a las infecciones», dijo el comité del Nobel.

El premio, el más prestigioso en el mundo de la ciencia, lo otorga la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Suecia y tiene un valor de 10 millones de coronas suecas (900.357 dólares).

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El genetista sueco Svante Pabo, ganador del Premio Japón 2020, posa con su trofeo durante la ceremonia del Premio Japón en Tokio, Japón, el 13 de abril de 2022. El Premio de Japón de este año se otorgó a los ganadores, incluidos los años 2020 y 2021. Foto de Eugene Hoshiko/Bull REUTERS/Fi

Este es el primer premio de este año.

Nacido en Estocolmo, Pabo estudió medicina y bioquímica en la Universidad de Uppsala, desarrollando un campo de la ciencia llamado «paleogenómica» que ayudó a mostrar las diferencias genéticas que distinguen a los humanos vivos de los homínidos extintos.

«Sus hallazgos proporcionan una base para explorar lo que nos hace humanos únicos», dijo el equipo.

La pandemia de COVID-19 ha puesto la investigación médica en el centro de atención, y muchos esperan que el desarrollo de vacunas que han permitido que el mundo regrese a cierto grado de normalidad pueda finalmente ser recompensado.

Sin embargo, por lo general pasan varios años antes de que se honre cualquier investigación, y los comités encargados de seleccionar a los ganadores quieren determinar su valor total con cierta certeza.

Distribución internacional

Cuando se le preguntó por qué el premio no ha progresado en la lucha contra el covid, Thomas Perlman, secretario del Comité Nobel de Fisiología o Medicina, dijo que el comité solo habla de los ganadores del premio, no de los que no han ganado o aún tienen que ganar.

Sin embargo, el antiguo trabajo forense de Papo proporcionó información sobre por qué algunas personas corren un riesgo grave de COVID.

En 2020, un Reporte Papo y sus colegas descubrieron que una variante genética heredada por los humanos modernos de los neandertales hace 60.000 años requería ventilación artificial que portaba la variante cuando se infectaba con el virus que causa el covid.

«Debido a la contribución de los neandertales, podemos promediar la cantidad de muertes adicionales que obtuvimos a causa de la pandemia. Es tan sustancial que más de un millón de personas adicionales murieron a causa de esta variante neandertal. Continúen», dijo Babbo en una conferencia de 2022.

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El artículo más citado de Bobo en Web of Science se publicó en 1989 con 4.077 citas, dijo David Pendlebury del proveedor de análisis de datos científicos Clarivate, con sede en el Reino Unido.

«De los 55 millones publicados desde 1970, solo unos 2000 artículos han sido citados varias veces», dijo.

«Sin embargo, este no es un premio a la innovación relacionada con la medicina clínica, como muchos esperaban este año después de que el Premio Nobel del año pasado se centrara en la fisiología».

Entre los ganadores anteriores en este campo se encuentran investigadores famosos, en particular Alexander Fleming, que compartió el premio de 1945 por el descubrimiento del lápiz, y Robert Koch, que ya había ganado en 1905 por sus investigaciones sobre la tuberculosis.

($1 = 11,1067 coronas suecas)

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Información de Niklas Pollard, Johan Ahlander, Simon Johnson en Estocolmo y Natalie Grover en Londres; Información adicional de Terje Solsvik en Oslo, Anna Ringström en Estocolmo, Marie Mannes en Gdansk y Christy Knoll y Riham Alkouza en Berlín; Montaje: William McLean

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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