Un hombre de 66 años trabajó en McDonald’s durante 50 años: cómo encontró su «trabajo permanente»

Foto cortesía de McDonald’s

En la década de 1970, el mejor trabajo que se podía hacer era dar la vuelta a hamburguesas en McDonald’s.

Al menos según Paul Hendel. Comenzó a trabajar en un restaurante McDonald’s recién inaugurado en Merrick, Nueva York, en la costa sur de Long Island, en 1973, cuando tenía solo 16 años, y le entusiasmaba comer papas fritas ilimitadas y pasar el rato con sus amigos entre turnos. El trabajo pagaba 1,85 dólares la hora.

«Lo creas o no, necesitaba conseguir un trabajo en McDonald’s en ese momento, así que mi hermano, que trabajaba en la cocina, me recomendó para este trabajo», dijo Hendel, de 66 años, a CNBC Make It. «Todos querían trabajar allí».

Hendel no veía futuro en su trabajo en la escuela secundaria después de graduarse. Fue aceptado en la Universidad C.W. Post (ahora Universidad de Long Island), y planeaba graduarse con una licenciatura en administración de empresas con énfasis en marketing y unirse a su padre, Hank, que trabajaba en una firma de corretaje de Wall Street.

Cincuenta años después, Hendel posee y opera 31 locales de McDonald’s en Long Island, Brooklyn, Queens y Manhattan, incluido el restaurante insignia en Times Square.

«Nunca pensé que este sería mi trabajo para siempre», dice Hendel. «Pero tampoco me imagino trabajando en ningún otro lugar».

En 1975, Hendel estaba a punto de dejar su trabajo en Merrick McDonald’s antes de su primer semestre en la universidad cuando su entonces jefe le ofreció un ascenso: McDonald’s estaba abriendo una nueva ubicación a 30 minutos en Glen Cove. Necesitamos urgentemente un subgerente.

Hendel aceptó el trabajo, pensando que podría usar el dinero para ayudar a pagar la matrícula y los libros.

“Me perdí algunos conciertos y no estaba contento con eso, pero realmente valió la pena cuando me gradué, porque no tenía ninguna deuda y estaba realmente por delante del resto en términos de experiencia laboral y conexiones con estas personas. El trabajo”, dice Hendel. «Además, tener la confianza para abrir un nuevo restaurante cuando tienes 18 años es muy emocionante».

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Hindle rápidamente demostró ser un activo valioso para el equipo, ofreciéndose como voluntario para turnos nocturnos y mejorando el proceso de incorporación de nuevos miembros de la tripulación. Al cabo de tres años, fue ascendido a director general.

En 1980, tan pronto como se graduó en la universidad, Hendel se encontró una vez más en una encrucijada: ¿debía unirse a su padre en Wall Street, donde podía ganar más dinero, o continuar trabajando en McDonald’s, en un trabajo en el que era bueno y ¿disfruté?

“Estaba considerando seriamente avisarme con dos semanas de antelación, y el propietario/operador del restaurante, Paul Hunt, debió haber leído mi mente porque me dijo: ‘Paul, no quiero que te vayas’. «Te nombraré supervisor de cinco locales de McDonald’s en el condado de Nassau, y eso incluirá un aumento de sueldo y un vehículo de la empresa», recuerda Hendel.

Después de hablar con amigos y leer algunas ofertas de trabajo, Hendel se dio cuenta de que la oferta incluía un salario mucho más alto del que habría ganado en su primer año trabajando en una empresa de Wall Street (Hendel se negó a compartir su salario pasado y actual con CNBC Make It). . .

Paul Hendel en un restaurante McDonald’s en Oceanside, Nueva York, en 1986.

Foto cortesía de McDonald’s

Sin embargo, se sintió en conflicto. Hendel le pidió consejo a su padre antes de aceptar la oferta en McDonald’s. Esa conversación, dice, «cambió el curso de mi carrera».

“Salimos a cenar y mencioné la oferta de Hunt, y la primera pregunta que me hizo mi padre (y que nunca olvidaré) fue: ‘¿Te gusta lo que haces?’”, dice Hendel. «Y dije: ‘Sí, eso me gusta mucho’. Él dice: ¿Crees que eres bueno en eso? Entonces dije: «Bueno, ¡me acaban de ascender!».

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Continúa: “Luego dijo: ‘Paul, si esto es lo que te encanta hacer y eres bueno en eso, sigue haciéndolo porque no estoy loco por mi trabajo ni por viajar a Manhattan todos los días’”. Entonces me di cuenta de que trabajar no se trata sólo de recibir un sueldo cada semana; me alegro mucho de que me haya dado el consejo que me dio, porque todavía amo lo que hago.

Otro aspecto de trabajar en McDonald’s que interesó a Hendel cuando tenía 20 años fue la oportunidad de convertirse en propietario/operador, supervisando las operaciones diarias del restaurante y gestionando a sus empleados. También es un trabajo rentable: ZipRecruiter Se estima que los propietarios/operadores de McDonald’s ganan hasta 400.000 dólares al año.

«Las oportunidades que ofrece McDonald’s son verdaderamente ilimitadas», dice Hendel. «He trabajado con personas que comenzaron como miembros de una tripulación, fueron ascendidos a propietarios/operadores en unos pocos años y se convirtieron en millonarios».

En 1990, Hendel se convirtió en propietario/operador del primer restaurante McDonald’s en Brooklyn. «A partir de ahí, tuve otro restaurante casi todos los años».

Hendel dice que trabajar en Brooklyn le enseñó la importancia de la gestión del tiempo, la compasión y la resolución de problemas «rápida y tranquilamente» en un entorno acelerado. “Hay que ser muy bueno con la gente cuando gestionas un equipo y atiendes a más de 1.000 clientes al día en cada restaurante”, añade.

Paul Hendel y sus hijos Lauren y Mark en un evento reciente para empleados de McDonald’s.

Foto cortesía de McDonald’s

Hendel todavía trabaja cinco días a la semana y pasa la mayor parte de su tiempo en los restaurantes de su propiedad, controlando a los empleados y cualquier construcción o renovación que se realice en las propiedades.

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Las habilidades en las que Hendel confía para hacer su trabajo no han cambiado en décadas, bromea Hendel, y tampoco su pedido de McDonald’s. «Mi favorito es el cuarto de libra con queso», dice.

Hendel no pensó mucho en la jubilación. «¿Realmente funciona siempre y cuando hagas algo que ames?» Él dice.

Con el tiempo, Hendel espera que renuncie gradualmente a su cargo y pase más responsabilidades a su hijo Mark y a su hija Lauren, quienes se convirtieron en propietarios/operadores de las franquicias de McDonald’s en 2019 y 2022, respectivamente.

“Me gustaría tener flexibilidad para trabajar y tener más tiempo para jugar golf, montar en barco y pasar tiempo con mi familia”, dice Hendel. «Pero no quiero la palabra ‘jubilado’ junto a mi nombre completo».

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Un ingeniero de 68 años pasó 50 años en una empresa y siempre les decía a sus jefes que me dejaran en paz: déjenme aprender el oficio.

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