Un insecto volador gigante encontrado en un edificio de Wal-Mart resulta ser un hallazgo del Jurásico

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FAYETTEVILLE, Arca. Un insecto encontrado al costado de un supermercado en Fayetteville ha sido identificado como Polystoechotes punctata, que pertenece a una familia de insectos anterior a los dinosaurios.

Michael Skvarla, director del Laboratorio de Identificación de Insectos de la Universidad Estatal de Pensilvania, vio a la criatura jurásica, también conocida como crisopa gigante, en un viaje de compras en 2012, cuando era estudiante de doctorado en entomología en la Universidad de Arkansas.

«Lo recuerdo vívidamente, porque estaba entrando a Walmart para comprar leche y vi un insecto enorme en el costado del edificio», dijo Skvarla. dijo en un comunicado. «Pensé que se veía interesante, así que lo puse en mi mano e hice el resto de mis compras con él entre mis dedos. Llegué a casa, lo instalé y rápidamente me olvidé de él durante casi una década».

Skvarla inicialmente identificó erróneamente a Lace como una hormiga, un insecto parecido a una libélula que compartía ciertas características, incluidas alas largas y transparentes, con Lace. Pero después de enviar al insecto a un curso de entomología en línea en el otoño de 2020, se dio cuenta de que lo que tenía hace tantos años era algo más raro e impresionante.

Realizó más análisis de ADN para confirmar la identidad del insecto, y el cordón gigante ahora es parte de su Museo de insectos de escarchacolección s en pennsylvania.

La desaparición del encaje gigante

El encaje gigante desapareció en la década de 1950 del este de América del Norte, donde alguna vez fue común, según el artículo en coautoría de Skvarla publicado en Actas de la Sociedad Entomológica de Washington. Los científicos creen que esta especie ha sido completamente exterminada en la zona. El reciente descubrimiento de una crisopa en Arkansas es el primer registro de la especie en el estado.

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«La entomología puede actuar como un indicador principal de la ecología», dijo Skvarla en el comunicado. «El hecho de que este insecto haya sido visto en un área que no se ha visto en más de medio siglo nos dice algo más amplio sobre el medio ambiente».

Si bien se sospecha que la misteriosa desaparición del insecto se debió a los esfuerzos para extinguir los incendios forestales naturales en el este de América del Norte, según el documento, el mayor misterio es cómo terminó el insecto en un supermercado en un área urbana de Arkansas.

«(La especie) podría haber pasado 100 años desde que (la especie) estuvo en esta área, y han pasado años desde que fueron vistos cerca de ella. Lo más cerca que se encontraron fue a 1,200 millas de distancia, por lo que es muy poco probable que hayan viajado tan lejos», dijo Skvarla. Notó que el encaje fue atraído por las luces y voló al menos a unos cientos de metros de donde vivía.

El descubrimiento de Skvarla abrió la puerta a futuros descubrimientos de encajes, ya que los entusiastas de los insectos comenzaron a revisar sus propias colecciones y a buscar especies que se encontraban en la naturaleza en lugares que nunca habían pensado buscar antes, dijo el Dr. Floyd Shockley, director de colecciones en el Departamento de Entomología de Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural.

“Cada vez que encuentras una especie de insecto que no está donde estás acostumbrado, eso tiene muchas implicaciones para nuestra comprensión de esas especies: qué tipo de distribución tienen, qué tipo de ecosistema podrían completar su ciclo de vida”, dijo Shockley. dijo. Quiero decir, algo que pensábamos que era oro, al menos del este de los Estados Unidos, todavía podría estar ahí, escondido en pequeños bolsillos «.

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Shockley también señaló la importancia de las colecciones de los museos, como las del Instituto Smithsonian o las de Penn State, donde se encuentra Lace, porque «ayudan a tomar diferentes instantáneas de la biodiversidad a lo largo del tiempo y nos permiten ver qué está sucediendo y por qué está sucediendo». .»

«Todo el mundo siempre se enfoca en las cosas grandes: las aves grandes, los mamíferos, cosas así. Pero este es un mundo de insectos… simplemente vivimos en él», dijo Shockley. «Es realmente importante tener ese tipo de apreciación. Y una de las cosas buenas de los insectos es que hay tanta diversidad que puedes apreciar, solo en tu propio patio trasero».

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