Un momento clave revelado en excavaciones antiguas

Los investigadores han datado con precisión los antiguos fósiles multicelulares hace 565 millones de años, utilizando capas de ceniza volcánica como marcadores de tiempo. Estos hallazgos, basados ​​en fósiles de Gales y sitios similares en todo el mundo, arrojan luz sobre un período importante en la historia de la Tierra, cuando la vida compleja comenzó a florecer después de la edad de hielo global. (Concepto del artista). Crédito: SciTechDaily.com

Un nuevo estudio narra con precisión antiguos fósiles multicelulares, revelando momentos clave en la historia de la Tierra y la evolución de la vida compleja después de una edad de hielo global.

Una investigación realizada por la Universidad de Curtin ha fechado con precisión por primera vez algunos de los fósiles de vida multicelular compleja más antiguos del mundo, ayudando a rastrear un momento crucial en la historia de la Tierra cuando los mares comenzaron a abundar con nuevas formas de vida, cuatro mil millones de años después de la vida. Contiene sólo microbios unicelulares.

Para determinar la edad de los fósiles, los investigadores utilizaron capas de ceniza volcánica como marcadores en secuencias geológicas, dijo el autor principal, el estudiante de doctorado Anthony Clarke, del Mineral Systems Timeline Group de la Escuela Curtin de Ciencias de la Tierra y Planetarias.

“En el sitio de Coed Cochion Quarry en Gales, que contiene las ocurrencias de vida marina poco profunda más ricas en Gran Bretaña, utilizamos las bocas de un antiguo volcán que cubría la fauna como marcador de tiempo para datar con precisión los fósiles hace 565 millones de años, con una precisión de 565 millones de años», dijo el señor Clark. «0,1 «por ciento».

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“Con fósiles similares de Ediacara encontrados en sitios de todo el mundo, incluida Australia, la datación de los fósiles los identifica como parte de una antigua comunidad viviente que se desarrolló cuando la Tierra se derritió de la Edad de Hielo global.

“Estas criaturas se parecerán en algunos aspectos a la vida marina moderna. Clasificar Como las medusas, pero de otras formas que resultan extrañas y desconocidas. Algunos parecen helechos, otros parecen coles y otros parecen plumas de mar.

Campo galés cerca de la cantera de Cod Cochion

La campiña galesa cerca de la cantera Coed Cochion, donde se encontraron los fósiles. Crédito: Universidad de Curtin

El coautor del estudio, el profesor Chris Kirkland, también del Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales en Curtin, dijo que los fósiles recibieron su nombre de las colinas de Ediacara en las Cordilleras Flinders del sur de Australia, donde fueron descubiertos por primera vez, lo que llevó a su primer descubrimiento. Un nuevo período geológico Establecido en más de un siglo.

«Estos fósiles galeses parecen ser directamente comparables a los famosos fósiles de Ediacara en el sur de Australia», dijo el profesor Kirkland.

“Los fósiles, incluidas las criaturas con forma de disco Espedilla TiranovicaMuestra algunas de las primeras evidencias de organismos multicelulares a gran escala, lo que marca un punto de inflexión en la historia biológica de la Tierra.

“Los fósiles de Ediacara registran la respuesta de la vida al derretimiento del hielo resultante de la glaciación global, lo que demuestra la profunda conexión entre los procesos geológicos y la biología.

«Nuestro estudio subraya la importancia de comprender estos ecosistemas antiguos para descubrir los secretos del pasado de la Tierra y dar forma a nuestra comprensión de la evolución de la vida».

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Referencia: “Datación U-Pb de circón y rutilo de Llangynog Inlier, Gales: limitaciones del conjunto de fósiles marinos poco profundos de Ediacara del este de Avalonia” por Anthony J. I. Clarke, Christopher L. Kirkland, Latha R. Menon, Daniel J. Condon, John C. W. Cope, Richard E. Bevins y Stegen Glory, 15 de enero de 2024, Revista de la Sociedad Geológica.
doi: 10.1144/jgs2023-081

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