Un satélite de 5.000 libras se estrelló en la atmósfera entre Alaska y Hawaii

Un satélite hizo un regreso incontrolado a través de la atmósfera terrestre el miércoles, reingresando a la atmósfera terrestre Sobre el Océano Pacífico Norte entre Alaska y Hawaii, De acuerdo con la Agencia Espacial Europea.

La agencia dijo IRS-2, que pesaba aproximadamente lo mismo que un rinoceronte macho adulto, se disolvió en la atmósfera a las 5:17 p.m. UTC. La agencia no pudo predecir con precisión cuándo y dónde regresaría el satélite porque su regreso era “normal”.

¿Cuál es el retorno normal?

La ESA dijo que las baterías del ERS-2 estaban agotadas y que la antena de comunicación y la electrónica de a bordo estaban apagadas, lo que significaba que no había forma de controlar eficazmente el movimiento del satélite desde la Tierra mientras descendía. El último combustible ERS-2 se utilizó en 2011 para reducir el riesgo de una explosión catastrófica capaz de generar una gran cantidad de basura espacial.

¿Existe algún riesgo con las devoluciones de ERS-2?

La mayor parte del satélite se quemó al volver a entrar en la atmósfera terrestre. Ninguna de las piezas contendrá materiales tóxicos o radiactivos.

La agencia espacial aún no ha determinado cuántas piezas del satélite han sobrevivido al reingreso, pero señaló que cualquier pieza «se esparcirá de forma algo aleatoria sobre un camino terrestre de un promedio de cientos de kilómetros de largo y unas pocas decenas de kilómetros de ancho».

La agencia espacial añadió que el riesgo anual de que una persona resulte herida por desechos espaciales es inferior a 1 entre 100 mil millones, o 65.000 veces menor que el riesgo de ser alcanzado por un rayo.

¿Qué estaba haciendo ERS-2 en el espacio?

El satélite fue lanzado el 21 de abril de 1995 como nave espacial de observación de la Tierra. Se ha utilizado para recopilar datos sobre la superficie de la Tierra, los océanos y los casquetes polares. ERS-2 también se ha utilizado para monitorear desastres naturales, como inundaciones graves y terremotos.

Su misión terminó en 2011, cuando la Agencia Espacial Europea comenzó a retirar el satélite de su órbita. Deorbit ayuda a prevenir colisiones en órbita y mitiga la formación de desechos espaciales.

El combustible restante del ERS-2 se agotó durante la salida de órbita. También se ha reducido la altitud media de los satélites.

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