Una avalancha provocada por una tormenta en una estación de esquí de California mató a una persona e hirió a otras tres, dijeron las autoridades.

Reno, Nevada. (AP) — Una avalancha rugió el miércoles a través de una sección de senderos para expertos en una estación de esquí de California cerca del lago Tahoe, matando a cuatro personas y matando a una. una gran tormenta Las autoridades dijeron que nieve y fuertes vientos llegaron al área.

La avalancha provocó que Palisades Tahoe cerrara 30 minutos después de su apertura, y los equipos de búsqueda recorrieron el área para ver si alguien resultó herido o atrapado.

El sargento David Smith, portavoz de la Oficina del Sheriff del condado de Placer, dijo que una persona fue declarada muerta unas horas después. La oficina del sheriff lo identificó el miércoles por la noche como Kenneth Kidd, de 66 años, residente de las cercanas Truckee y Point Reyes.

Uno sufrió una lesión en la parte inferior de la pierna y otros dos fueron tratados por lesiones no especificadas y dados de alta, dijeron las autoridades.

Las autoridades dijeron que no faltaba nadie más.

La avalancha se produjo alrededor de las 9:30 horas en las empinadas laderas de la zona GS Gully, debajo del remonte KT-22, que ofrece pistas de «diamante negro» para esquiadores y practicantes de snowboard expertos. Patrullas de esquí han estado en las pistas desde el domingo comprobando las condiciones de las avalanchas, dijo Michael Cross, vicepresidente de operaciones de montaña.

«Están haciendo trabajos de contención, evaluando las condiciones climáticas, colocando todas las señales de seguridad, señales de peligro, etc., para prepararlos para la ceremonia de apertura de hoy», dijo Gross a los periodistas en una conferencia de prensa el miércoles.

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El popular ascensor se inauguró el miércoles por primera vez esta temporada. En un comunicado en Palisades Tahoe, X, anteriormente en Twitter, dijo que todo el complejo estaría cerrado durante el día.

Las autoridades dijeron que la persona que murió era un huésped del complejo y provenía de fuera de la ciudad.

El campo de escombros de la avalancha tenía aproximadamente 150 pies (45,72 metros) de ancho, 450 pies (137,16 metros) de largo y 10 pies (3,05 metros) de profundidad, dijo la oficina del sheriff.

«Es un día muy triste para mi equipo y para todos los presentes», dijo la presidenta de Palisades Tahoe, Dee Byrne, con emoción en su voz.

Squire Mark Sponsler dijo que encontró el ascensor KT-22 cerrado a las 9:30 a.m. en medio de fuertes vientos y condiciones de oscuridad. Sin que él lo supiera, la avalancha lo golpeó en ese momento.

Hablé con alguien que estaba en el segundo grupo para viajar. El hombre vio el catastrófico ataque desde arriba, dijo Sponsler, un meteorólogo veterano y fundador de stormsurf.com.

«Se oían gritos, esquís, bastones y una mano asomando de la nieve», le dijo el testigo.

Las autoridades dijeron que la causa de la avalancha está bajo investigación. Esto se produce cuando se espera que la poderosa tormenta traiga 2 pies (61 centímetros) de nieve a las elevaciones más altas la madrugada del jueves.

Palisades, sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960, está ubicada en el lado oeste del lago Tahoe, a unas 40 millas (64 kilómetros) de Reno, Nevada. El Servicio Meteorológico Nacional en Reno dijo que podrían caer 5 centímetros (2 pulgadas) en una hora el miércoles alrededor del lago.

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Los vientos en la cima de Palisades Resort (8,000 pies) estuvieron entre 31 mph y 38 mph entre las 9 a.m. y las 10 a.m. del miércoles.

Dan Lawley, de 67 años, de Reno, posee un pase de temporada en Palisades y esquió principalmente en la pradera alpina el lunes cuando el esquí era escaso y el remonte KT-22 estaba cerrado.

«No tienen suficiente hielo para abrir el ascensor, ni siquiera funciona… Hoy debería ser el primer día que abran el KT-22», dijo.

La empinada carrera que baja por el costado del remonte era el slalom gigante de los Juegos Olímpicos de 1960, dijo.

«A los esquiadores realmente buenos les gusta porque es muy empinado», dijo. «Fui a esquiar allí cuando era muy joven. Me caí aproximadamente dos tercios del camino cuesta abajo. Era tan empinado que no había forma de detenerme.

La muerte del miércoles fue la primera muerte por avalancha de la temporada en Estados Unidos, según el Centro de Información sobre Avalanchas de Colorado, que monitorea todo el estado.

A 2020 Avalancha en la pradera alpina Un esquiador muere y otro resulta gravemente herido tras una gran tormenta. Otra avalancha en el complejo en marzo de 1982 mató a siete personas, incluidos varios empleados.

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Dazio informa desde Los Ángeles. Los periodistas de Associated Press Jason Dearen y Christopher Weber en Los Ángeles contribuyeron a este informe.

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