Una escuela secundaria de Las Vegas está lidiando con cómo una disputa por bienes robados se convirtió en un golpe mortal.

LAS VEGAS – Mientras los estudiantes de una escuela secundaria de Las Vegas se dirigían a casa, llegó un mensaje de emergencia por el intercomunicador: se necesitaba un desfibrilador cerca de un salón de clases.

Una enfermera se acercó corriendo. Un equipo de profesores intentó realizar RCP. No fue hasta el día siguiente que el profesor de estudios sociales Rubén de Silva se enteró de lo que había sucedido: un estudiante que sustituía a un amigo recibió soporte vital después de haber sido brutalmente golpeado por 10 compañeros en un callejón cercano.

Fue un episodio devastador para Rancho High School, una escuela predominantemente minoritaria en el este de Las Vegas. Algunos estudiantes salieron de clase cuando escucharon que Jonathan Lewis Jr., de 17 años, no sobreviviría a la lesión en la cabeza y otras lesiones que sufrió en el ataque del 1 de noviembre, dijo De Silva.

Un vídeo del ataque grabado con un teléfono móvil se compartió ampliamente en las redes sociales, causando gran dolor.

En las semanas siguientes, se levantó un pequeño monumento en un callejón lleno de basura bordeado por edificios de apartamentos y una vida sobria. Los estudiantes, profesores y personal están lidiando con cómo se intensificó una confrontación por un vaporizador robado y un par de auriculares inalámbricos.

«El trauma, francamente, va más allá de la familia del joven», dijo el profesor de psicología Isaac Baron, concejal de la vecina North Las Vegas. «Va a ser muy profundo y no hay una varita mágica para resolverlo».

La policía y los fiscales dicen que nueve de los 10 estudiantes adolescentes involucrados en los azotes han sido arrestados. Los cuatro fueron acusados ​​formalmente como adultos de asesinato en segundo grado el martes, mientras que los demás estudiantes esperan juicios separados.

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Se instaló una sala en el campus con trabajadores sociales y consejeros para escuchar los problemas de los estudiantes y el personal. De Silva, un graduado de Rancho, envió estudiantes allí cuando se enteró de que a su compañero de clase le habían quitado el soporte vital.

«Es muy difícil entender algo como esto, donde hay una pelea que termina en una brutal golpiza a un estudiante por parte de otros estudiantes de Rancho», dijo de Silva a The Associated Press. Culpable… o ambas cosas”.

En una vigilia en el callejón el martes por la noche, docenas se reunieron para recordar a Lewis, colocando rosas blancas de tallo largo donde la policía dice que fue atacado. Una fotografía escolar del joven colocada sobre la mesa con la vela miraba a la multitud.

Mientras el grupo se reducía, la madre de Luis, Melissa Reddy, estaba parada cerca de un montón de rosas y llorando cuando Arturo Herrera, de 16 años, se acercó. Herrera, secándose las lágrimas, dijo que era amigo de su hijo.

Reddy, que permaneció sin palabras durante la vigilia, abrazó a Herrera y los dos lloraron uno sobre el hombro del otro.

La madre de Herrera, Maggie Willard, dijo que su hijo ha faltado varios días a la escuela desde que se enteró de la muerte de Lewis. Ella dijo que él salió de la casa por primera vez en más de una semana antes de despertarse.

«Le costó mucho salir del armario, pero le dije que necesitaba un cierre y esta era una manera de conseguirlo», dijo Willard. «Lo hizo bien. Estoy orgulloso de él porque deja todo atrás.

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Al principio la información sobre el caso era escasa. La escuela guardó un momento de silencio durante los anuncios la mañana después de la golpiza. La directora Darlene Delgado dijo en una reunión de personal que no podía dar más detalles sobre la condición de Lewis, pero dijo que la unidad de homicidios del departamento de policía estaba investigando, recordó De Silva.

Los profesores se quedaron sin aliento.

Los detectives dicen que Lewis caminó hasta el callejón con un amigo después de la escuela, pero no creen que él fuera el objetivo. El teniente de homicidios de la policía Jason Johansen dijo que un video grabado con un teléfono celular muestra a Lewis quitándose la camisa para prepararse para una pelea, luego 10 estudiantes «inmediatamente lo atacan, lo arrastran al suelo, lo patean, lo golpean y lo pisotean».

Después de la pelea, dijo Johansen, un hombre que encontró a Lewis gravemente golpeado y desmayado lo llevó de regreso al campus, donde el personal de la escuela llamó al 911 para tratar de ayudar al estudiante.

Baron, que ha enseñado en la escuela secundaria durante casi 30 años, dijo que sus colegas que intentaron ayudar «se lo tomaron demasiado a pecho». Dijo que nunca se alejaron del lado de Lewis después de que llegaron los socorristas.

«Si eres maestro, eres un comerciante de fe», dijo a la AP. «Pero es algo que realmente toca la esencia de quiénes somos. Siempre esperamos que nuestros estudiantes se gradúen y tengan una vida productiva. Si no pensáramos de esa manera, sé que no estaría trabajando.

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El martes por la noche, los amigos de Lewis lo describieron como un niño cariñoso que se mantenía reservado pero hablaba cuando era necesario.

Los estudiantes Andrew Cabrera y Luis Valenzuela dijeron que no se sorprendieron cuando escucharon que Luis defendió a un amigo cuando fue atacado.

«Eso sonaba propio de él», dijo Cabrera cerca del sitio conmemorativo en el callejón, donde había ramos, velas y pétalos de rosa alrededor de un animal de peluche con una nota que llamaba héroe a Lewis.

Decía: «Gracias por defender tus creencias».

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