Una nueva plantilla de los Knicks con OG Anunoby tiene un nuevo estilo de ganarse a los Timberwolves

Cuando Jalen Brunson salió a la cancha el lunes por la tarde, su nuevo compañero de equipo se acercó con un mensaje.

«Realmente no sé lo que estoy haciendo», le dijo OG Anunoby. «Así que seguiré cortando».

Anunoby cumplió su promesa durante su primer partido con los New York Knicks: la segunda parte, no la primera. Corrió, cortó y rebanó. Atacó a quienes estaban cerca de él y dirigió a otros que se precipitaron al espacio de la misma manera que él lo hizo.

Esta era una nueva apariencia. Debido a la forma en que actúa Anunoby, en un estado de constante movimiento, la primera parte de su comentario a Bronson no suena cierto en absoluto.

Nunca hubieras imaginado que Anunoby, quien fue traspasado a los Knicks durante el fin de semana y aún no ha practicado con el equipo, no sabía lo que estaba haciendo. En cambio, parecía que pertenecía. Los Knicks estaban en mejor posición después de derrotar a los mejores del Oeste, los Minnesota Timberwolves, 112-106, el lunes por la tarde.

«Es natural que juegue duro en ambos lados del balón», dijo Brunson. «Cuando ve algo, simplemente lo ataca».

Anunoby terminó su debut con los Knicks con 17 puntos y seis rebotes con 7 de 12 tiros y 3 de 6 triples. Anthony Edwards estuvo a cargo de la mayor parte del día, siendo un dinamo tan joven como uno podría esperar y molestando a Edwards una vez que llegó a la pintura, aunque Anunoby fue eliminado por faltas cuando quedaban 4 minutos y 12 segundos.

Pero ese lado del balón ha sido cubierto (Anunoby es el miembro reinante del Segundo Equipo All-Defense de la NBA), lo que puede ser la razón por la que el cambio en la ofensiva se ha destacado tanto.

La razón principal por la que los Knicks adquirieron a Anunoby (junto con Precious Achiuwa y Malachi Flynn de los Toronto Raptors a cambio de RJ Barrett, Immanuel Quickley y una selección de segunda ronda) fue su presencia defensiva. Nueva York quería un armador alto y físico, y pocas personas en la NBA encajan mejor en esa descripción que este apoyador en particular de 6 pies 7 pulgadas.

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Mientras tanto, los Knicks realmente pueden anotar. Han rondado el top 10 en puntos por posesión durante toda la temporada. Pero el lunes su enfoque cambió.

Estos Knicks se movieron de manera diferente. No cuentan con dos constantes ofensivas, Barrett y Quickley, cuyos tiros se han convertido en un elemento básico de la ofensiva del grupo. Ahora, Nueva York debe encontrar otras formas de anotar. Contra los Wolves, que tienen la defensa más fuerte de la NBA, todo empezó con el corte.

“(Estaba) simplemente leyendo a mis compañeros de equipo”, dijo Anunoby. «Ver si van a atrapar el balón o ver de dónde viene la ayuda defensiva. Lea a mi muchacho también. Vea si gira la cabeza».

Hasta este fin de semana, el entrenador Tom Thibodeau y Anunoby nunca habían hablado, excepto algún apretón de manos aquí o allá después del partido. Charlaron después del intercambio sobre la definición de velocidad de Anunoby. Los entrenadores enviaron las mejores jugadas de los Knicks a los novatos. Thibodeau le explicó la terminología del equipo.

Anunoby llegó al Madison Square Garden el lunes temprano para poder mostrar algunos conjuntos de los Knicks. Thibodeau quería simplificarle el juego.

El entrenador no quería que Anunoby hiciera nada con lo que no se sintiera cómodo todavía. Si no sabe jugar fuera de los límites, interviene como jugador interno para que no se ponga frenético. Sin embargo, Anunoby nunca pareció entrar en pánico, y eso fue cierto desde el principio.

Su primera canasta llegó en un triple de esquina, una mirada a la que los fanáticos de los Knicks harían bien en acostumbrarse, considerando que los tiros de esquina son el lugar feliz de Anunoby. En el segundo trimestre, se estaba acelerando.

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A mitad del periodo, molestó al gran hombre All-Star, Karl-Anthony Towns, quien no pudo llegar al aro y disparó un tiro en salto, recibió un pase de salida de Josh Hart y corrió hacia el otro lado, solo el más pequeño Mike se dio cuenta. . Conley frente a él.

Pero en lugar de intentar una bandeja que podría haber pedido, un movimiento que habría sido familiar en Nueva York, Anunoby pateó a Quentin Grimes, quien le pasó el balón a Brunson, quien se lo devolvió a Hart, quien anotó un triple abierto.

Lo que se siembra de recoge.

Unos minutos más tarde, Anunoby se deslizó fuera de la línea de fondo para recibir una descarga de Donte DiVincenzo para un poderoso golpe a dos manos. Momentos después, notó que su defensor, Edwards, marcaba el balón y se lanzó hacia el aro.

Una vez más, la jugada terminó con la descarga de DiVincenzo y un apretón de manos de Anunoby.

Hizo todo esto y no sabía qué hacer.

Es por eso que Julius Randle, quien anotó 39 puntos y nueve rebotes en la victoria, llamó a Anunoby «la pieza perfecta».

«Así es él como jugador. Toma decisiones muy fuertes y acertadas», dijo Randle. «Él entiende cómo jugar bien frente a todos. Creo que es sólo un jugador de baloncesto con alto coeficiente intelectual. Esto es, por supuesto, y nos conviene muy bien.

Los Knicks, que contaban con demasiados escoltas y no tenían suficiente tamaño, debían realizar un intercambio combinado. El chico que estaba con Toronto equilibró la plantilla. Pero la migración de Barrett y Quickley tiene efectos dominó.

No hay mucha creatividad individual. La alineación del banco, que incluía a los dos Raptors más recientes, no tiene mucho potencial anotador. El armador suplente de los Knicks el lunes fue Myles McBride, orientado a la defensiva. Hubo que reconfigurar la rotación.

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Thibodeau hizo las dos primeras sustituciones de Brunson y Anunoby en cada mitad, un honor que anteriormente había recaído en Barrett, al dejarlos fuera temprano para que pudieran volver a correr con la segunda unidad. Anunoby se convierte en el ala-pívot suplente de facto, un papel que anteriormente pertenecía a Hart. Mientras tanto, Brunson ahora puede quemar las copias de seguridad.

La estrategia separa a Randle y Brunson para que los Knicks tengan uno de los mejores tiradores que jamás haya jugado. Quickley ya no está allí para dar un empujón desde la banca. Y Barrett no está ahí para cortar la canasta.

Pero otros pueden sustituirlo.

Los Knicks ahora tienen más tiros en la alineación titular. Anunoby acertó tres de sus cuatro intentos de tres puntos en tiros de esquina el lunes. Las defensas se preocupan más por sus balones largos que por los de Barrett. Están buscando otras formas de crear tomas. Por ejemplo, Thibodeau dice que quiere involucrar más a Isaiah Hartenstein como cortador y creador. Vimos algo de eso contra los Timberwolves cuando Hartenstein pasó desde el poste alto, lanzó platos a cortadores y cortó desde las esquinas hasta el aro.

La nueva ofensiva no se trata sólo de jugar más baloncesto en la cancha. El movimiento de los jugadores promete igualar el movimiento del balón, especialmente cuando cada jugador sabe lo que está haciendo.

“(Anunoby) juega duro en ambos lados del balón, lo cual, supongo que se podría decir, encaja perfectamente”, dijo Brunson. “Pero creo que solo mejorará cuanto más conozca las cosas que hacemos y comprenda nuestra terminología en ambos lados del balón y cosas así.

«Aquí puede ser muy especial».

(Foto de OG Anunoby: Mitchell Liff/Getty Images)

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