Una y otra vez: Alemania cierra su última central nuclear

BERLÍN (AP) – «¡Nuclear, no gracias!»

Lo que alguna vez fue un eslogan que se encuentra en los parachoques de muchos automóviles alemanes se hizo realidad el sábado, cuando el país cerró las tres plantas de energía nuclear restantes en línea con su transición planificada desde hace mucho tiempo hacia la energía renovable.

Amsland cerradoy Neckarwestheim II e Isar II poco antes de la medianoche fueron recibidos con aplausos desde temprano en el día por activistas antinucleares fuera de los tres reactores y en mítines en Berlín y Munich. Dentro de las fábricas, los empleados llevaron a cabo celebraciones más sombrías para conmemorar la ocasión.

Décadas de protestas antinucleares en Alemania, alimentadas por los desastres en Three Mile IslandChernóbil y fukushimaha presionado a los sucesivos gobiernos para que pongan fin al uso de tecnología que, según los críticos, es insegura e insostenible.

Pero con otras naciones industrializadas, como Estados Unidos, Japón, China, Francia y Gran Bretaña, que dependen de la energía nuclear para reemplazar los combustibles fósiles que calientan el planeta, la decisión de Alemania de dejar de usarla generó escepticismo tanto en el país como en el extranjero, así como su falta de Éxito. Llamadas de última hora para frenar la decisión.

Los defensores de la energía atómica dicen que los combustibles fósiles deben eliminarse gradualmente como parte de los esfuerzos globales para frenar el cambio climático, argumentando que la energía nuclear produce muchas menos emisiones de gases de efecto invernadero y es segura, si se gestiona adecuadamente.

Con los precios de la energía disparados el año pasado debido a la guerra en Ucrania, algunos miembros del gobierno del canciller alemán Olaf Scholz se han enfriado acerca de cerrar las plantas nucleares según lo planeado para el 31 de diciembre de 2022. En un compromiso, Scholz acordó una única vez ampliación del plazopero insistió en que la cuenta regresiva final sería el 15 de abril..

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Sin embargo, el gobernador conservador de Baviera, Markus Soeder, que respaldó el plazo original establecido en 2011 cuando la canciller Angela Merkel era la líder de Alemania, calificó el cierre de esta semana como una «decisión completamente equivocada».

“Mientras que muchos países del mundo están expandiendo la energía nuclear, Alemania está haciendo lo contrario”, dijo Soeder. «Necesitamos todas las formas de energía posibles. De lo contrario, corremos el riesgo de que suban los precios de la electricidad y las empresas se retiren».

Los defensores de la energía nuclear en todo el mundo han criticado el cierre de Alemania, sabiendo que una medida de la economía más grande de Europa podría dar un golpe a una tecnología que promociona como una alternativa limpia y confiable a los combustibles fósiles. El viernes, a decenas de científicos, incluido el ex experto en clima de la NASA James Hansen, se les atribuye haber llamado la atención del público sobre el calentamiento global en 1988.envió una carta a Schulz instándolo a mantener las plantas nucleares en funcionamiento.

El gobierno alemán ha reconocido que, a corto plazo, el país tendrá que depender más del carbón y el gas natural contaminantes para satisfacer sus necesidades energéticas, incluso mientras toma medidas para aumentar drásticamente la producción de electricidad a partir de la energía solar y eólica. Alemania aspira a ser neutra en carbono para 2045.

Pero funcionarios como el ministro de Medio Ambiente, Stevie Lemke, dicen que la idea de un renacimiento nuclear es un mito, citando datos que muestran que la participación de la energía atómica en la producción mundial de electricidad se está reduciendo.

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En una conferencia de prensa reciente en Berlín, Lemke señaló que las nuevas plantas nucleares en Europa, como Hinkley Point C en Gran Bretaña, se han enfrentado a importantes retrasos y sobrecostos.. Dijo que el dinero utilizado para mantener reactores viejos o construir reactores nuevos se gastaría mejor en instalar fuentes de energía renovable baratas.

Expertos en energía como Claudia Keempfert del Instituto Alemán de Investigación Económica en Berlín dicen que el 5% de la electricidad alemana que proviene de la energía nuclear puede reemplazarse fácilmente sin correr el riesgo de apagones.

El alcalde Dieter Krohn dijo a The Associated Press que la ciudad noroccidental de Lingen, sede de la planta de Emsland, planea convertirse en un centro de producción de hidrógeno usando electricidad generada por parques eólicos en el Mar del Norte. En una entrevista esta semana.

El operador de la central, RWE, ha dejado claro que está comprometido con el cierre. La empresa todavía gestiona algunas de las centrales eléctricas de carbón más sucias de Europa. Hace poco pagué destruyendo un pueblo para expandir la mina Como parte de un plan para aumentar la producción a corto plazo antes de terminar con el uso del carbón para 2030.

Para entonces, muchas plantas de energía nuclear en Alemania todavía estarán pasando por un costoso desmantelamiento. La cuestión de qué hacer con el material altamente radiactivo que se ha acumulado en los 62 años desde que entró en funcionamiento el primer reactor del país sigue sin resolverse. Los esfuerzos para encontrar un hogar final para cientos de contenedores de desechos tóxicos han encontrado una feroz resistencia de grupos y funcionarios locales, incluido Soeder, el gobernador de Baviera.

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“La energía nuclear ha suministrado electricidad durante tres generaciones, pero su legado sigue siendo grave durante treinta mil generaciones”, dijo Lemke, y también señaló riesgos no considerados anteriormente, como atacar instalaciones atómicas civiles durante los conflictos..

Encontrar un lugar para almacenar de manera segura el combustible nuclear gastado es un problema que enfrentan otros países que usan la tecnología, incluido Estados Unidos.. Sin embargo, la secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, dijo que la energía nuclear «desempeñará un papel fundamental en el futuro de la energía limpia de Estados Unidos». Esta semana, acogió con satisfacción la decisión de Japón de reiniciar muchos de sus reactores..

Mientras el debate continúa en Alemania sobre si un cierre es una buena idea, un periodista le pidió a Gerrit Niehus, responsable de seguridad nuclear en el Ministerio de Medio Ambiente, que resumiera en una oración las lecciones que se pueden aprender de la breve era atómica del país.

«Tienes que pensar las cosas hasta el final», dijo Niehaus.

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