Uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno es un satélite artificial

El prototipo de satélite se ha convertido en uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno y pronto podrá ir acompañado de decenas de otros. eso El seguimiento del satélite BlueWalker 3, lanzado por AST SpaceMobile en septiembre de 2022, descubrió que en ocasiones es más brillante que todas las estrellas y planetas visibles desde la Tierra, excepto unas pocas. Resultados publicados en la revista. naturaleza Destaca la creciente preocupación entre los astrónomos, quienes advierten que la afluencia de proyectos espaciales privados en órbita terrestre baja podría alterar nuestra visión del cielo nocturno e interferir con la investigación.

Investigadores del Centro de la Unión Astronómica Internacional para la Protección de Cielos Oscuros y Silenciosos contra la interferencia de los Satélites de Constelaciones (CPS) monitorearon el BlueWalker 3 durante un período de 130 días. El conjunto de antenas BlueWalker 3 tiene aproximadamente 700 pies cuadrados, lo que lo convierte en el más grande hasta ahora para un satélite comercial de órbita terrestre baja. Este enorme grupo refleja la luz del sol y, después de florecer, su brillo aumenta. El efecto no es constante, sino que fluctúa dependiendo de factores como la posición del satélite con respecto al sol y el ángulo de visión. El equipo de CPS los ha observado desde lugares de Chile, Estados Unidos, México, Nueva Zelanda, Países Bajos y Marruecos.

«Estos resultados muestran una tendencia continua hacia satélites comerciales más grandes y más brillantes, lo cual es particularmente preocupante dados los planes para lanzar más satélites en los próximos años», dijo. Águila Sigfrido, uno de los coautores del estudio. «Aunque estos satélites pueden desempeñar un papel en la mejora de las comunicaciones, es necesario minimizar la interrupción de las observaciones científicas». AST SpaceMobile finalmente planea desplegar una flota de aproximadamente 100 satélites de banda ancha celular basados ​​en el diseño de BlueWalker 3.

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SpaceX, cuyos miles de satélites Starlink han sido objeto de escrutinio repetidas veces por su posible impacto en el cielo nocturno, ha experimentado con revestimientos oscuros para reducir la cantidad de luz reflejada, con un éxito limitado. Para los astrónomos, que son cada vez más un dolor de cabeza, No es suficiente. Los investigadores señalaron en su artículo que las estaciones de observación de la Tierra necesitarán desarrollar estrategias para evitar satélites para superar estas constelaciones artificiales.

La visibilidad no es el único problema. Los satélites comerciales, incluido el BlueWalker 3, que inundan la órbita terrestre baja también amenazan con interferir con la radioastronomía. separado Publicado a principios de este año, descubrió que los satélites Starlink estaban filtrando “radiación electromagnética no intencionada” que podría alterar las observaciones de los radiotelescopios.

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