USPS Trucks: activistas demandan para evitar la compra de vehículos que consumen mucha gasolina

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Dieciséis estados, el Distrito de Columbia y grupos activistas ambientales están demandando al Servicio Postal de EE. UU. para evitar que compre 148,000 camiones de reparto que consumen mucha gasolina durante la próxima década, alegando que la agencia ha reducido significativamente los costos de los vehículos y su impacto ambiental dañino.

Las demandas de los fiscales generales del estado, Earthjustice y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales alegan que el Servicio Postal se basó en suposiciones falsas y errores de cálculo para justificar el gasto de hasta $11.3 mil millones en vehículos a gasolina que obtienen 8.6 mpg, que es progresivamente mejor. Vehículos de 30 años en uso hoy.

Los funcionarios postales esperan que la compra del camión se desarrolle sin problemas e indican que la Agencia Postal está evolucionando para encontrar nuevas oportunidades comerciales y competir con sus competidores del sector privado. Pero el plan de compras de la agencia tendrá solo el 10 por ciento de la nueva flota destinada a energía eléctrica, muy por debajo de los estándares establecidos por FedEx, UPS y Amazon. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

El transporte es el mayor emisor individual de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, pero los autos eléctricos aún no han hecho muchos avances. Los defensores de los automóviles eléctricos esperaban que el contrato del Servicio Postal brindara un impulso a los automóviles eléctricos, que representan alrededor del 5 por ciento de todas las compras de automóviles nuevos.

Aunque existe un amplio consenso de que se deben implementar nuevos camiones postales, el acuerdo de la agencia con Oshkosh Defense en 2021 ha sido criticado por grupos ambientalistas, quienes han dicho que su compromiso marginal con los vehículos eléctricos no ha sido suficiente. Mientras tanto, los grupos laborales organizados resintieron la decisión de la empresa de alejar la fabricación de los talleres sindicalizados.

En un comunicado enviado por correo electrónico, la portavoz del Servicio Postal, Kim Froome, dijo que la agencia «ha llevado a cabo una revisión sólida y exhaustiva y ha cumplido plenamente con todas nuestras obligaciones bajo [environmental law]. «

El Servicio Postal ha comenzado a estudiar los impactos ambientales de los vehículos, que los reguladores federales estiman que emitirán aproximadamente la misma cantidad de dióxido de carbono que causa el calentamiento global que 4,3 millones de automóviles de pasajeros, después de pagarle a Oshkosh $ 482 millones para comenzar la producción. Las demandas alegan que la agencia realizó su análisis para justificar la decisión de compra retroactiva.

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El director general de correos, Louis Dejoy, hizo el primer pedido de 50.000 camiones de la agencia en marzo. 10019 de estos vehículos serán eléctricos, casi el doble del compromiso original de DeJoy. Se espera que salga a la calle a finales de 2023.

«El Servicio Postal tiene una oportunidad histórica para invertir en nuestro planeta y nuestro futuro. En cambio, está multiplicando tecnologías antiguas que dañan nuestro medio ambiente y perjudican a nuestras comunidades», dijo el fiscal general de California, Rob Ponta (demócrata), cuya oficina lleva el caso de estados del Distrito Norte de California.

«Una vez que se complete esta compra, enfrentaremos más de 100,000 autos nuevos que consumen mucho combustible en las calles de los vecindarios… durante los próximos 30 años. No habrá un botón de reinicio», dijo en un comunicado. alternativas ecológicas antes de tomar esa decisión».

Los reguladores de la Agencia de Protección Ambiental y el Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca encontraron serias deficiencias en el estudio ambiental del Servicio Postal. Dijeron que la agencia ha subestimado drásticamente el costo de los vehículos que funcionan con gasolina: pronosticó precios de combustible de $ 2.19 por galón, aproximadamente $ 2 menos que el promedio de EE. UU. Esta semana, y cómo sus emisiones podrían empeorar la crisis climática.

En una entrevista el mes pasado, DeJoy dijo que «los aspectos económicos que se le ocurrieron a mi equipo» son sólidos y respaldan el plan de compras de su agencia.

«Esta es la matemática que seguimos», dijo.

Y el compromiso eléctrico del 10 por ciento no alcanza las metas de la Casa Blanca y los activistas ambientales. El presidente Biden ha pedido que toda la flota civil federal sea eléctrica para 2035. Los 217 000 vehículos de la Agencia Postal constituyen la mayor parte de los vehículos gubernamentales no militares.

“El quid de este asunto es que el servicio postal se ha quedado sin [environmental] En retrospectiva, incluso el análisis que preparó fue incompleto, engañoso y sesgado en contra de los autos limpios”, escribió el abogado Adrián Martínez en su demanda. El grupo está demandando en nombre del Sierra Club, el Centro para la Biodiversidad y Clear Air. Ahora, una organización sin fines de lucro con sede en Kansas.

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“Es notable que el Servicio Postal firmó un contrato y pagó millones de dólares por estos vehículos primero, antes de comenzar su análisis ambiental para justificar su acción, en flagrante violación de [the National Environmental Policy Act]», continúa la demanda. «La conducta indebida del Servicio Postal no solo contaminará innecesariamente a todas las comunidades estadounidenses en las próximas décadas, sino que también costará millones más en dinero de los contribuyentes y dejará a la agencia vulnerable a la volatilidad del precio del combustible».

Los fiscales también argumentan que los camiones del Servicio Postal impedirán que los estados cumplan con sus obligaciones ambientales. Otras jurisdicciones que se han unido al caso son Connecticut, Delaware, Illinois, Maine, Maryland, Michigan, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Rhode Island, Vermont, Estado de Washington, Distrito de Columbia, Nueva York. City and the District Bay Area Air Quality Management, una organización ambiental del norte de California. La demanda del estado y la demanda se presentaron en el Distrito Norte de California.

El sindicato United Auto Workers de casi un millón de miembros se unió a la demanda de NRDC en el Distrito Sur de Nueva York. Los líderes de la UAW se han opuesto al contrato desde que Oshkosh anunció que construiría los camiones en una nueva planta no sindicalizada en Carolina del Sur en lugar de sus principales instalaciones sindicales en Wisconsin.

“Lo que le estamos pidiendo a la corte es que vuelva a hacer el análisis ambiental”, dijo Frank Sturges, abogado de NRDC. «Lo que el Servicio Postal realmente compra, con quién contratan, es una decisión que tiene que salir del análisis después de la victoria en nuestro caso».

DeJoy dijo que su agencia compraría más camiones eléctricos si el Congreso asignara el dinero o si mejorara la situación financiera del Servicio Postal. La agencia ha luchado durante mucho tiempo con sus finanzas después de años de bajos ingresos por correo, pero Biden firmó recientemente una legislación para perdonar $ 107 mil millones en pagos pendientes y futuros de su carga de deuda.

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El paquete de gastos sociales «Build Back Better» de Biden contenía $ 6 mil millones para camiones de correo eléctricos y cargadores de baterías. La propuesta de presupuesto de Biden para 2023 incluye $300 millones para vehículos eléctricos de correo y estaciones de carga.

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DeJoy le dijo a The Post en marzo que el Servicio Postal no tenía suficiente conocimiento o experiencia con vehículos eléctricos cuando asumió el cargo en junio de 2020 para buscar más vehículos eléctricos en la compra de camiones.

Mientras tanto, dijo, la agencia opera camiones que no tienen bolsas de aire ni aire acondicionado, y se sabe que se incendiaron por años de uso excesivo. “Necesitábamos comprar camiones”, dijo Dejoy.

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