Viaje a Próxima Centauri y otras ideas lejanas que la NASA está explorando

La NASA, en su incesante búsqueda de innovación espacial, anunció el jueves la selección de 13 nuevos proyectos para los premios de la Fase 1 de 2024 en el marco del programa Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC). Estos premios, que suman un total de 175.000 dólares, se otorgan a equipos que propongan tecnologías espaciales avanzadas y no convencionales.

El programa NIAC, conocido por financiar conceptos pioneros, ha contribuido anteriormente a misiones históricas como Helicóptero Mars Ingenuity Y las herramientas utilizadas en Marco Espacio Profundo CubeSats. Estos proyectos resaltan el importante papel que desempeña NIAC en tecnologías pioneras de exploración espacial.

El administrador asociado de la NASA, Jim Frey, dijo en un… presione soltar«Todas las audaces misiones de la NASA para la humanidad comienzan como solo una idea, y el NIAC es responsable de inspirar muchas de esas ideas».

Los equipos seleccionados ahora tendrán acceso a los recursos de la agencia y al asesoramiento de expertos para seguir desarrollando sus conceptos. Aunque estos proyectos aún no son misiones oficiales de la NASA, aún existe la posibilidad de adoptarlos en el futuro. Como señaló Frye, no todos estos conceptos funcionarán, pero «la NASA y nuestros socios en todo el mundo pueden aprender de nuevos enfoques y eventualmente utilizar tecnologías desarrolladas por NIAC».

De los 13 nuevos proyectos seleccionados, el que más me entusiasmó fue el propuesto por Thomas Eubanks de Space Innovations Inc, con sede en Florida. Su equipo imagina un Una flota coordinada de naves espaciales en miniatura se lanza hacia Próxima Centauri Durante este siglo. Estas sondas autónomas, que se cuentan por miles, utilizarán innovadores planeadores láser y comunicaciones láser para recopilar y transmitir datos sobre el vecino interestelar más cercano de nuestro Sol. Viajando al 20% de la velocidad de la luz, se necesitarían una serie de sondas lanzadas sucesivamente durante casi 21 años para llegar a Próxima Centauri, situada a unos 4,24 años luz de la Tierra.

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Más cerca de casa, Ge-Cheng Zha de Coflow Jet LLC, también en Florida, presentó una propuesta para el primer vuelo de un avión de ala fija. Aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) en Marte. Esta nave espacial propulsada por energía solar, llamada MAGGIE, revolucionará la forma en que exploramos el Planeta Rojo y otros destinos espaciales. El avión podrá viajar hasta 179 kilómetros (111 millas) con una batería completamente cargada y volar a altitudes de hasta 1.000 metros (3.280 pies). En el transcurso de un año marciano, MAGI cubrirá una distancia total de aproximadamente 9.975 millas (16.048 kilómetros).

Representación artística de una muestra que regresa de la superficie de Venus.

Representación artística de una muestra que regresa de la superficie de Venus.
imagen: Jeffrey Landis/NASA

Mientras que la NASA y sus socios internacionales Segmentación de planes Para recuperar muestras de la superficie de Marte, Jeff Landis del Centro de Investigación Glenn de la NASA en Cleveland está trabajando en algo aún más ambicioso: Devolución de muestras de superficie de Venus. El segundo planeta desde el Sol tiene un entorno extremadamente duro, con temperaturas de alrededor de 842 grados Fahrenheit (450 grados Celsius) y una presión 92 veces mayor que la superficie de la Tierra, lo que lo convierte en uno de los lugares más difíciles de explorar del sistema solar. El equipo propone utilizar un cohete innovador que puede producir combustible utilizando monóxido de carbono que se encuentra en la atmósfera de Venus. El sistema podrá soportar altas temperaturas y funcionar con un avión de propulsión solar diseñado para las condiciones de Venus.

Otras propuestas incluyen tecnología para permitir más Almacenamiento de combustible eficiente y a largo plazo en el espacio (Lo que hace que enviar misiones tripuladas a Marte sea más fácil y factible), un sistema para Descomponer y eliminar sustancias químicas nocivasllamados percloratos, del ambiente marciano, el proyecto de la Estación Espacial Internacional Estancia la hibernación y su estado de ahorro de energía, la hibernación en microgravedad (con el fin de facilitar los viajes espaciales interplanetarios) y el desarrollo de nuevas tecnologías para Almacenamiento criogénico de propulsorcomo el hidrógeno líquido, en el espacio (para alimentar naves espaciales en misiones tripuladas a Marte y viceversa), entre otros.

¡Algo muy emocionante! Sin duda, algunas tareas muy ambiciosas. Sería fantástico ver que estos bocetos iniciales se conviertan en misiones tangibles y ampliar nuestro alcance en el espacio a niveles aún mayores.

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