Vídeo del adorable gato llegando a la Tierra tras un viaje de 30 millones de kilómetros desde el espacio profundo

La NASA acaba de combinar todas mis cosas favoritas: el espacio, los láseres y los gatos. En la primera demostración de comunicaciones ópticas en el espacio profundo, la agencia espacial transmitió vídeo de alta definición desde 30 millones de kilómetros de la Tierra. Resulta que la NASA está tan obsesionada como el resto de nosotros cuando se trata de compartir videos de gatos.

El 11 de diciembre, un transceptor láser cubierto de oro montado en la sonda de asteroides Psyche de la NASA transmitió un vídeo de 15 segundos de un gato naranja llamado Taters persiguiendo un puntero láser de un lado a otro de un sofá, dijo la agencia espacial. abierto esta semana. La transmisión en vivo de un gato rompió el récord de la distancia más larga recorrida por rayos láser codificados con datos (80 veces la distancia entre la Tierra y la Luna) mientras la NASA se prepara para mejorar sus habilidades de comunicación para misiones en el espacio profundo.

Vídeo del experimento de comunicaciones láser de la NASA transmitido desde el espacio profundo

La estrella del vídeo es en realidad la mascota de un empleado de la NASA. Las imágenes de Taters están superpuestas con gráficos que ilustran varias características de la demostración de tecnología, como la trayectoria orbital de Psyche e información técnica sobre el láser y su velocidad de bits de datos. También muestra más información sobre Taters, incluida la frecuencia cardíaca, el color y la raza.

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El video no solo fue tan asombroso que podría morir, sino que también demostró la capacidad de la NASA para transmitir datos codificados por láser desde lugares más lejanos al espacio profundo. No podemos pensar en un mejor ejemplo de vídeo que sirva como la primera transmisión de alta definición transmitida mediante un láser desde el espacio profundo.

El experimento de Comunicaciones Ópticas en el Espacio Profundo (DSOC) de la NASA se lanzó a bordo de la nave espacial. La nave espacial Psyche el 13 de octubre Como la primera demostración de comunicaciones láser u ópticas desde lugares tan lejanos como Marte. En noviembre, El gadget vio su primera luz. Los datos cifrados se transmiten dentro de un láser de infrarrojo cercano desde unos 10 millones de kilómetros de la Tierra.

En su última demostración, el transceptor láser transmitió un láser codificado de infrarrojo cercano al Telescopio Hale en el condado de San Diego, California, a una velocidad de bits máxima de 267 megabits por segundo. El video tardó 101 segundos en llegar a la Tierra, y cada cuadro del video en bucle se transmitió en vivo al Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California, donde se reprodujeron imágenes de las aventuras de persecución láser de Taters en tiempo real.

El equipo recibe la primera transmisión de alta definición transmitida mediante láser desde el espacio profundo.

El equipo recibe la primera transmisión de alta definición transmitida mediante láser desde el espacio profundo.
imagen: NASA/JPL-Caltech

«A pesar de transmitir desde millones de kilómetros de distancia, fue capaz de enviar vídeo más rápido que la mayoría de las conexiones de Internet de banda ancha», dijo en un comunicado Ryan Rogalin, líder de electrónica de recepción del proyecto en el JPL. «De hecho, después de que el video fue recibido en Palomar, fue enviado al JPL a través de Internet, y esta comunicación fue más lenta que la señal proveniente del espacio profundo».

Los sistemas de comunicaciones ópticas sintetizan datos en oscilaciones de ondas de luz en rayos láser, codificando el mensaje en una señal óptica que se transmite a un receptor a través de rayos infrarrojos que el ojo humano no puede ver. Aunque los láseres se utilizan para… Transmisión de datos desde la órbita terrestre. Y la luna, la última prueba, representa la distancia más larga recorrida por los rayos láser. «El Laboratorio de Diseño del JPL hizo un gran trabajo ayudándonos a demostrar esta tecnología. A todo el mundo le encantan los Taters», añadió Rogalin.

La NASA suele utilizar ondas de radio para comunicarse con sus misiones extralunares, pero la luz del infrarrojo cercano empaqueta los datos en ondas más compactas, lo que permite enviar y recibir más datos. El experimento DSOC tiene como objetivo demostrar velocidades de transferencia de datos de 10 a 100 veces mayores que los actuales sistemas de radiofrecuencia utilizados por las naves espaciales en la actualidad, según la NASA. Las comunicaciones ópticas se vuelven más difíciles en distancias más largas porque requieren extrema precisión para apuntar el rayo láser.

«Cuando vimos las primeras luces, estábamos entusiasmados, pero también cautelosos. Es una tecnología nueva y estamos experimentando cómo funciona», dijo en un comunicado Ken Andrews, líder de operaciones de vuelo del proyecto en el JPL. «Pero ahora Con la ayuda de nuestros colegas de Psyche, estamos acostumbrados a trabajar con el sistema y podemos retener naves espaciales y estaciones terrestres por más tiempo que antes. Aprendemos algo nuevo con cada empujón”.

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El objetivo principal de la nave espacial Psyche es explorar y estudiar el asteroide exclusivamente metálico Psyche, proporcionando información sobre la historia de formación y la dinámica central del planeta. Cuanto más viaja Psyche en su camino hacia su objetivo de asteroide, más débil se vuelve la señal del fotón láser. Aunque la tarea se ha vuelto más desafiante, el equipo detrás de la experiencia todavía está dispuesto a divertirse con ella.

«Uno de los objetivos es demostrar la capacidad de transmitir vídeo a gran escala a millones de kilómetros. Nada en Psyche genera datos de vídeo, por lo que normalmente enviamos paquetes de datos de prueba generados», dijo Bill Klippstein, director de proyectos de demostración de tecnología del JPL, en un «Pero para que este hito sea aún más memorable, decidimos trabajar con los diseñadores del JPL para crear un vídeo divertido que capture la esencia de la demostración como parte de la misión Psyche».

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