Virgin Orbit de Richard Branson se declara en bancarrota y busca comprador

WASHINGTON, 4 abr (Reuters) – Virgin Orbit Holdings (VORB.O) de Richard Branson se declaró en bancarrota del Capítulo 11 el martes después de que la compañía de lanzamiento de satélites no pudo obtener el financiamiento a largo plazo necesario para recuperarse de la falla de un cohete en enero.

La empresa con sede en Long Beach, California, presentó una solicitud ante el Tribunal de Quiebras de EE. UU. del Distrito de Delaware para vender sus activos después de anunciar la semana pasada que despediría a alrededor del 85% de sus 750 empleados.

«Creemos que el proceso del Capítulo 11 representa el mejor camino para identificar y finalizar una venta eficiente y que mejore el valor», dijo el director ejecutivo de Virgin Orbit, Dan Hart, en un comunicado.

La compañía tenía alrededor de $243 millones en activos y una deuda total de $153,5 millones a partir de septiembre.

Virgin Orbit se hizo pública en 2021 a través de un acuerdo de cheque vacío, recaudando $ 255 millones menos de lo esperado. En 2017, Virgin Orbit, de la empresa de turismo espacial Virgin Galactic de Branson, lanzó cohetes desde la parte inferior de un Boeing (BA.N) 747 modificado para poner satélites en órbita.

La estrategia de Virgin Orbit es lanzar pequeños cohetes desde un avión 747 que permitiría lanzamientos con poca antelación desde cualquier lugar.

Pero la demanda de cohetes de lanzamiento más grandes y viajes compartidos más rentables en el cohete Falcon 9 de SpaceX en los últimos dos años ha impulsado las apuestas competitivas de Virgin Orbit, dijeron analistas y ejecutivos de la industria.

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La sexta misión de Virgin Orbit en enero vio que su cohete central LauncherOne, el primer lanzamiento de cohetes desde Gran Bretaña, no logró alcanzar la órbita y su carga útil hundió los satélites de inteligencia de EE. UU. y el Reino Unido en el océano.

La compañía luchó por encontrar nuevos fondos después de la falla del cohete, detuvo las operaciones y despidió a todos sus empleados el 15 de marzo para ahorrar dinero.

Finanzas del grupo virgen

Virgin Group de Branson, que posee aproximadamente el 75% de la editorial, dijo que ha invertido más de mil millones de dólares en la unidad desde noviembre, incluidos 60 millones de dólares en préstamos garantizados.

El fondo de riqueza soberana de Abu Dhabi, Mubadala, fue el segundo mayor inversor con una participación del 17,9% en Virgin Orbit.

Virgin Investments, una unidad de Virgin Group, proporcionará $ 31,6 millones en efectivo nuevo a Virgin Orbit a través de actividades de financiamiento a través de un fondo de capital de deuda, dijeron las compañías.

A pesar del éxito de sus negocios de viajes y telecomunicaciones, el multimillonario Branson ha estado asociado con varios fracasos comerciales de alto perfil en una carrera empresarial desde la década de 1970.

Reuters informó el mes pasado que Matthew Brown, con sede en Texas, estaba en conversaciones para invertir $ 200 millones en la compañía. Esas conversaciones colapsaron, dijeron fuentes a Reuters la semana pasada.

El valor de mercado de Virgin Orbit fue de 65 millones de dólares según el precio de cierre del lunes, frente a los más de 3.000 millones de dólares de hace dos años. Las acciones cayeron un 12% en las operaciones previas a la comercialización el martes.

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La declaración de quiebra de Virgin Orbit mostró que su mayor deuda era con Arkit Ltd., con sede en Londres, que le debía casi 10 millones de dólares en servicios y depósitos de clientes. Arkith se negó a comentar cuando fue contactado por Reuters.

En 2021, Arkit Quantum ( ARQQ.O ) y Virgin Orbit anunciaron un acuerdo para el lanzamiento de dos satélites para brindar servicios de encriptación a los países de los «Cinco Ojos»: Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda.

Arqit Quantum dijo en diciembre que estaba abandonando sus esfuerzos de desarrollo de satélites y encontrando una manera de proporcionar un cifrado seguro a través de una «infraestructura terrestre» no especificada.

El segundo mayor acreedor de Virgin Orbit es la Fuerza Espacial de los Estados Unidos, que tiene casi 6,8 millones de dólares en depósitos para futuros lanzamientos.

La Fuerza Espacial de EE. UU., un brazo del ejército de EE. UU., no hizo comentarios de inmediato.

Información de Joey Rowlett en Washington, Jahnavi Nidumolu en Bangalore y Kevin Grolicki en Singapur; Editado por Jamie Freed

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