Xander Schauffele gana el Campeonato de la PGA en su primer major

LOUISVILLE, Kentucky. — No pueden llamar a Xander Schauffele el mejor golfista del mundo sin una victoria en un campeonato importante.

El jugador de 30 años de San Diego obtuvo su primera gran victoria sobre el capitán de la LIV Golf League, Bryson DeChampeau, y el noruego Viktor Hovland en la ronda final del PGA Championship en Valhalla Golf Club el domingo.

Después de comenzar el día a la cabeza con el dos veces ganador del Major Colin Morikawa, Schaffel silenció a sus críticos con un total de 21 bajo par y 1 tiro sobre DeChambeau y 3 sobre Hovland.

Schaffel registró el puntaje más bajo en 72 hoyos y el puntaje más bajo en 72 hoyos (263) en un campeonato importante.

Fue el noveno Campeonato de la PGA consecutivo ganado por un estadounidense.

«En realidad estoy un poco emocionado», dijo Schaffel, cuya última victoria fue en el Abierto de Escocia en julio de 2022. Hoy fue difícil mantenerme en mi carril, pero traté de concentrarme en lo que estaba tratando de hacer y hubo algunos descansos extraños al regresar a casa, pero ahora todo está bien».

Después de que DeChambeau empató a Schauffele en 20 bajo par con un birdie en su hoyo 72, Schauffele lo igualó de manera dramática, convirtiéndose en el primer jugador desde Phil Mickelson en Baltusrol en 2005 en ganar el Campeonato de la PGA por un golpe con un birdie en el hoyo final.

En el par 5 del 18, el golpe de salida de Schaeffel no se desvaneció y aterrizó en un bunker de calle, dejándolo en una posición incómoda. Con la pelota a 200 metros de la arena con ambos pies, Schaffel arranca un hierro largo. Su bola aterrizó a 35 yardas del green.

Subiendo la colina, Schaffel golpeó su bola limpiamente, dejándola a 6 pies del hoyo. Con calma hace putts y lanza ambas manos al aire mientras su bola aterriza en el vaso.

«Realmente no quería llegar a los playoffs contra Bryson», dijo Schaffel. «Creo que probablemente hubiéramos jugado 18. Habría sido mucho trabajo. Me dije a mí mismo que esta es mi oportunidad, aprovéchala».

Valhalla Golf Club, conocido por sus emocionantes resultados y bajas puntuaciones, una vez más ha cumplido. Schaffel tenía una ventaja de 1 golpe con dos hoyos por jugar. Poco después de que su golpe de salida rebotara en un bunker de calle en el hoyo 17, par 4, DeCambeau hizo un putt para birdie de 11 pies para empatar a Schaffel en 20 bajo par.

«Estoy orgulloso de Xander por finalmente haber hecho el trabajo», dijo DeChambeau. «Quiero decir, es un golfista increíble y merecedor de un gran campeón. Ha jugado bien durante mucho, mucho tiempo. Jugó contra él cuando era junior. No sólo es una gran persona, sino un golfista increíble. Estoy muy feliz por él. esta semana.

El acercamiento de Schaefel en el hoyo 17 aterrizó justo en el green. Logró aproximadamente 2 pies y par putt para mantener una parte del liderato.

DeChambeau, el ganador del US Open 2020, anotó un 64, 7 bajo par, sin bogeys, su ronda más baja en un Major, empatado en el segundo lugar con 20 bajo par.

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Hovland, el actual campeón de la Copa FedEx que había tenido problemas con su swing esta temporada hasta esta semana, hundió un tiro de 10 pies para vengarse. Pero falló el intento de birdie y regresó 3 pies para su primer bogey en 41 hoyos. Hovland terminó tercero en la categoría sub 18.

Schaffel tenía al menos una parte del liderato después de las tres primeras vueltas. Logró un 62, 9 bajo par el jueves, empatando el récord de la ronda más baja en un major (ya compartió un 62 en el US Open del año pasado en Los Angeles Country Club) y tomando una ventaja de 3 golpes. . Estuvo aún mejor el domingo después de registrar 68 golpes, 3 bajo par, en las siguientes 36 rondas.

«Fui muy paciente», dijo Schauffele. «Estaba mirando el tablero. Hubo momentos en que intenté dejarlo hasta los últimos nueve, pero hoy lo estaba mirando. Quería estar consciente de todo. Quería saber dónde estaba. Quería hablar de mis sentimientos tal como sucedieron.

Desde que se unió al PGA Tour en 2017, el no. Schauffele, golfista número 3, ha sido uno de los jugadores más destacados del juego. Schauffele, nueve veces ganador del PGA Tour y del DP World Tour, sigue ocupando el primer puesto. Un finalista -10 en cuatro categorías principales. También ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021.

Hasta el domingo sólo se le escapaba una victoria en el Masters, el PGA Championship, el US Open o el Open.

Había soportado muchas situaciones dolorosas y cercanas. Terminó quinto en su primera apertura en el US Open 2017 en Erin Hills, Wisconsin, y antes de esta semana había acumulado 12 resultados entre los 10 primeros y seis top 5 en sus primeras 27 aperturas importantes.

«Es sólo ruido», dijo Schaffel sobre ser nombrado mejor golfista del mundo sin ganar un campeonato importante. «Eso es lo que pienso. Eso es lo que pensé. No creo que eso sea lo que la gente dijo. He trabajado suficiente y siento que soy lo suficientemente bueno para hacerlo. Sólo tengo que callarme. Hazlo de verdad. «.

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Schaffel lideraba la ronda final del Open Championship 2018 en Carnoustie Golf Links en Escocia, pero disparó 2 sobre 72 en la ronda final para perder por 2 ante el italiano Francesco Molinari.

Hubo un par de resultados alucinantes en 2019. En el Masters, Schaffel tenía una ventaja de 12 bajo par cuando faltaban cuatro hoyos por jugar. Perdió por 1 ante Tiger Woods, que ganó su quinta chaqueta verde. Dos meses después, Schaffel empató en el tercer puesto en el US Open en Pebble Beach Golf Links en California, perdiendo por 6 ante Gary Woodland.

El resultado del Masters 2021 fue igualmente duro. Schaffel hizo un bogey en el hoyo 16 y después de hacer cuatro birdies consecutivos, quedó a 2 golpes del eventual ganador Hideki Matsuyama. Los vientos impredecibles en el Augusta National Golf Club provocaron que el golpe de salida de Schaffel cayera en el hoyo par 3. La pelota rebota en el agua. Hizo un triple bogey y acabó tercero, a 3 golpes de Matsuyama.

La semana pasada, Schaffel desperdició una ventaja de 2 golpes contra Rory McIlroy en la ronda final del Campeonato de Wells Fargo en Quail Hollow y perdió ante él por 5.

«No creo que alguna vez lo vea como una desventaja», dijo Schauffele sobre no haber tenido una victoria importante antes. «Lo veo como alguien que se esfuerza más y necesita más experiencia. Incluso la semana pasada tuve todas esas situaciones cercanas, ese tipo de sentimiento, en algún momento lo entiendes. Lo hace aún más dulce».

El domingo, toda esa cicatriz parecía un recuerdo lejano cuando finalmente levantó el trofeo Wanamaker.

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