Xi Jinping visita Europa para evitar una guerra comercial

Xi Jinping llega a Europa el domingo con la misión de aliviar las crecientes tensiones que amenazan con desencadenar una guerra comercial entre China y la Unión Europea.

En su primer viaje a la región desde 2019, Xi afrontará difíciles conversaciones en Francia sobre comercio y Ucrania antes de disfrutar de una cálida bienvenida en Serbia y Hungría, donde el aumento de la inversión china subraya los beneficios de los estrechos vínculos con Beijing y las divisiones en la Unión Europea sobre Politica internacional. .

«China está decidida a no permitir que su relación con Europa se desvíe más hacia sus relaciones con Estados Unidos», dijo Yu Jie, analista del grupo de expertos británico Chatham House. «Habrá una renovada ofensiva de seducción por parte de Beijing, pero también le dará a la UE severas advertencias sobre el proteccionismo comercial».

Los funcionarios chinos dijeron que la principal prioridad de Xi en su visita de seis días será el control de daños. El presidente tiene la intención de afrontar una serie de investigaciones comerciales de la UE sobre empresas chinas, incluida una investigación masiva contra los subsidios a los automóviles eléctricos que se espera concluya en unas semanas.

Los funcionarios de la UE dijeron al Financial Times que los aranceles iniciales sobre los vehículos eléctricos podrían imponerse en mayo, mientras que en noviembre podrían imponerse aranceles permanentes que necesitan el apoyo de la mayoría de los estados miembros. Los investigadores del Grupo Rhodium dijeron que los aranceles impuestos a las importaciones de automóviles eléctricos chinos a la Unión Europea podrían oscilar entre el 15 y el 30 por ciento.

«China no puede permitirse el lujo de cerrar el mercado europeo a las empresas chinas», dijo Abigail Fasselier, del grupo de expertos Merex, con sede en Berlín. “La pregunta clave es… ¿qué éxito tendrá el presidente Xi en cambiar el curso actual de las relaciones entre Europa y China?

De izquierda a derecha, el presidente francés Emmanuel Macron, el presidente chino Xi Jinping y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en Beijing el año pasado. © Ludovic Marin/Pool/AFP/Getty Images

El presidente francés, Emmanuel Macron, invitó a la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, a París para reunirse con Xi el lunes.

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Macron dijo en una entrevista del fin de semana con el periódico La Tribune que quiere asegurar una mayor reciprocidad en el comercio con China para fortalecer la seguridad económica de Francia.

«Estoy pidiendo modernización porque China ahora tiene un exceso de capacidad en muchas áreas y exporta significativamente a Europa», dijo Macron, señalando que no todos los líderes del continente estaban de acuerdo en este punto, ya que algunos todavía ven a China como un «mercado». De oportunidades”.

«Seamos claros, no estoy sugiriendo que nos distanciemos de China… Ya sea en materia de clima o de seguridad, necesitamos a los chinos». «Sin embargo, creo que debemos proteger mejor nuestra seguridad y soberanía nacionales… y ser más realistas». en Defender nuestros intereses”.

Von der Leyen pidió «reducir los riesgos» de la relación comercial entre Europa y China, culpando del enorme déficit comercial bilateral de la UE (291.000 millones de euros en 2023) en parte a las restricciones de Beijing al acceso al mercado de las empresas europeas. En los últimos años, la Unión Europea se ha quedado atrás del Sudeste Asiático para convertirse en el segundo mayor socio comercial regional de China.

Los funcionarios y analistas chinos dijeron que Xi tenía la intención de jugar duro. Agregaron que detrás de las esperadas muestras de simpatía pública y las promesas de inversión china, él advertiría a los líderes europeos que los aranceles sobre las exportaciones chinas provocarían una reacción intransigente.

Un analista chino, que pidió permanecer en el anonimato, dijo: “China podría imponer restricciones a la exportación de materiales necesarios para fabricar microchips, a las exportaciones francesas a China y a muchos otros artículos”.

El gráfico lineal del comercio total chino (total de los 12 meses anteriores, mil millones de dólares) muestra que la UE se ha quedado atrás del Sudeste Asiático como principal socio comercial regional de China.

Beijing también ha indicado una creciente disposición a imponer sus propios aranceles de represalia. Se espera que Macron discuta con Xi la cuestión de los fabricantes franceses de coñac, después de que China lanzara en enero una investigación antidumping sobre las importaciones de brandy francés.

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El brandy francés es la bebida alcohólica más importada a China, y los aranceles perjudicarán las ganancias de marcas famosas como Remy Cointreau, Pernod Ricard y Hennessy, propiedad de LVMH.

La asociación francesa de la industria del coñac, BNIC, consideró que la visita de Xi era una «oportunidad única para llegar a un acuerdo» para resolver una investigación china «injustificada» que amenaza a un sector que emplea directa e indirectamente a unas 70.000 personas.

Los funcionarios chinos dijeron que si bien se esperaba que las conversaciones en París fueran desafiantes, las visitas de Xi a Serbia y Hungría establecerían un tono más positivo. China considera a Hungría un verdadero amigo leal de la Unión Europea y ha estado colmando al país de promesas de inversión.

Según estimaciones oficiales chinas, la inversión extranjera directa acumulada por empresas chinas en Hungría podría alcanzar los 30 mil millones de euros a finales de este año, lo que indica varios miles de millones de euros más en inversiones futuras.

Los funcionarios chinos dijeron que uno de los proyectos en discusión es una posible inversión de la Great Wall Motor Company de China para construir una fábrica de vehículos eléctricos.

«Hungría está significativamente sobrerrepresentada en la IED china en la región, habiendo acumulado un volumen mayor en los últimos dos o tres años que en décadas anteriores», dijo Daniel Hegedus, del Fondo Marshall Alemán en Berlín.

“Esto es política. Hungría ha sido fiel y está cosechando los frutos”, afirmó Hegedus.

Pero la visita de Xi a Hungría seguramente provocará el antagonismo de muchos líderes de Europa occidental. “Hungría es considerada un Estado paria”, dijo un alto diplomático de Europa occidental.

Aunque la Unión Europea ve cada vez más a China como un “competidor sistémico”, Hungría se ha convertido en el principal defensor de los intereses de Beijing. Entre 2016 y 2022, utilizó su poder de veto en varias ocasiones para bloquear resoluciones del Consejo Europeo que condenaban las acciones chinas.

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Además, dijeron los diplomáticos, la visita de Xi a Serbia el martes, en el 25º aniversario del bombardeo accidental de la OTAN a la embajada china en Belgrado, podría alienar a la opinión pública en Europa occidental.

Después de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia en 2022, la misión china ante la Unión Europea citó el bombardeo de 1999 para explicar la simpatía de China con el argumento de Rusia de que la alianza militar occidental era responsable del conflicto más reciente.

Un portavoz de la misión dijo: «El pueblo chino puede sentir plenamente el dolor y el sufrimiento de otros países porque nunca olvidaremos quién bombardeó nuestra embajada en la República Federal de Yugoslavia».

De hecho, se espera que la guerra de Ucrania afecte fuertemente al viaje de Xi Jinping a Europa.

Académicos chinos dijeron que Beijing considera que Estados Unidos utiliza la guerra para expandir su dominio sobre Europa, mientras presiona a China por su supuesto papel de apoyo a Rusia.

Dijeron que los líderes chinos creen que Macron quiere que Europa ejerza una independencia más estratégica de Estados Unidos, una ambición compartida por Beijing. Sin embargo, la amistad de Xi con el presidente ruso Vladimir Putin significa que la mayor parte de Europa verá todo lo que diga sobre Ucrania con gran desconfianza.

Sin embargo, se espera que Macron intente convencer al líder chino de que utilice su influencia sobre Putin para cambiar el curso de la guerra, aunque esfuerzos similares durante una visita a China el año pasado no dieron frutos.

Un funcionario del Elíseo dijo: «Nuestro objetivo es alentar a China a utilizar las herramientas a su disposición con Moscú para influir en los cálculos de Rusia y tratar de contribuir a resolver este conflicto».

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